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Si nous n'agissons pas, près de la moitié des enfants mariées dans le monde en 2050 seront africaines, prévient l'UNICEF

Bayush was married when she was just three years old. She lives in the Amhara region in northern Ethiopia where almost 50% of girls are married by the age of 15. With help from the UK aid funded Finote Hiwot programme, Bayush got the support she needed to go back to school. As a result Bayush is no longer married. | Photo credit: Jessica Lea / DFID

125 millions de femmes africaines vivantes aujourd'hui se sont mariées alors qu'elles étaient enfants et les chiffres pourraient empirer, selon un nouveau rapport de l'UNICEF sur les progrès réalisés dans le domaine du mariage des enfants en Afrique.

La bonne nouvelle est que le mariage des enfants est en déclin en Afrique. La mauvaise nouvelle est que les progrès sont inégaux et trop lents. D'ici 2050, l'Afrique abritera près de la moitié des enfants mariées du monde si les tendances actuelles se poursuivent. Même doubler le taux actuel de réduction ne suffira pas à réduire le nombre d'enfants mariées. La croissance démographique et un lent déclin de la pratique à travers l'Afrique signifient que des millions de filles seront en danger.

Le rapport de l'UNICEF a été publié à temps pour le premier Sommet des filles africaines, lorsque les dirigeants, les partenaires de développement, les jeunes et la société civile de toute l'Afrique se sont réunis pour montrer et renouveler leurs engagements à mettre fin au mariage des enfants. C'est une autre raison impérieuse pour les gouvernements de travailler avec la société civile pour développer et mettre en œuvre des réponses globales pour mettre fin au mariage des enfants et soutenir les filles mariées.

Faits sur le mariage des enfants en Afrique

  • Sur les 700 millions de femmes et de filles mariées à l'âge de 18 ans, 17% ou 125 millions vivent en Afrique.
  • Une jeune femme sur trois en Afrique était mariée ou en union à l'âge de 18 ans.
  • Au cours des trois dernières décennies, le mariage des enfants a diminué dans toute l'Afrique, mais les progrès sont inégaux . Alors que nous assistons à un déclin rapide en Afrique du Nord, la pratique est à la hausse en Afrique occidentale et australe.
  • Des niveaux élevés de mariage d'enfants persistent parmi les familles et les communautés les plus pauvres , les progrès étant limités aux plus riches.
  • Les taux de mariage des enfants en Afrique occidentale, centrale et orientale sont plus élevés que la moyenne mondiale .
  • À mesure que la population africaine augmente, des millions de filles risquent de se marier des enfants. Cela signifie que, si les taux actuels se maintiennent, l' Afrique aura le plus grand nombre d'enfants mariées d'ici 2050 .

Statistiques nationales

  • Le Nigéria abrite le plus grand nombre d' enfants mariées en Afrique: 23 millions de filles et de femmes se sont mariées dans leur enfance.
  • Au Soudan du Sud, la situation est sombre pour toutes les filles, quelle que soit la richesse du ménage : les filles pauvres et riches sont aussi susceptibles de se marier à 18 ans.
  • En Mauritanie, 60% des filles mariées ont un mari d'au moins 10 ans plus âgé qu'eux.
  • Les garçons sont plus susceptibles d'être mariés lorsqu'ils sont enfants en République centrafricaine que dans tout autre pays d'Afrique.
  • Au Mozambique, la probabilité qu'une jeune femme ait déjà trois enfants ou plus est sept fois plus élevée pour les personnes mariées à 15 ans .
  • À Madagascar, alors que 28% des filles sont mariées ou vivent avec un partenaire à 18 ans, 6% sont déjà divorcées, veuves ou séparées .
  • Djibouti , l'Afrique du Sud , le Swaziland , la Namibie et le Rwanda ont tous des taux de mariage d'enfants inférieurs à 10%.

Pour plus de statistiques, lisez le rapport de l'UNICEF « Un profil du mariage des enfants en Afrique ».