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Le Sénat américain adopte une loi appelant à agir sur le mariage d'enfants Pourquoi est-ce important?

Le Sénat des États-Unis a adopté la loi relative à la protection des filles par le mariage international (art. 414). Girls Not Brides explore pourquoi c'est important et quel impact cela pourrait avoir sur les millions de filles touchées par le mariage des enfants.

Hier, le 24 mai 2012, le Sénat des États-Unis a adopté la loi internationale sur la protection des filles en empêchant les mariages d'enfants (S.414) . Le projet de loi a été adopté à l’unanimité par vote à la voix, ce qui témoigne d’un ferme soutien bipartite en faveur de la fin du mariage des enfants, une pratique qui prive 10 millions de filles par an de leurs droits à la santé, à l’éducation et à la sécurité.

Dans le climat politique américain actuel, qui est éclipsé par des divisions politiques et des élections en novembre, il est difficile d'exagérer l'importance de l'adoption du projet de loi par le Sénat sans dissidence. Cela prouve à quel point la question du mariage des enfants peut transcender la politique.

La législation décrit le mariage d'enfants comme une violation des droits de l'homme et stipule que la prévention et l'élimination du mariage d'enfants devraient être un objectif de la politique étrangère des États-Unis. Le gouvernement des États-Unis doit également élaborer une approche intégrée visant à réduire et, finalement, à mettre fin à la pratique du mariage des enfants. Cela signifie que le gouvernement des États-Unis sera tenu de veiller à ce que les besoins des filles vulnérables aux mariages précoces et aux épouses d'enfants soient intégrés dans tous ses programmes de développement, qu'il s'agisse de la santé de la mère ou de l'enfant, de l'éducation des filles, du développement économique ou de la prévention du VIH. .

Mais qu'est-ce que cela signifie si vous êtes une fille qui risque de se marier avant 18 ans?

Des programmes de développement tels que ceux soutenus par les États-Unis pourraient, par exemple, former les enseignants à ce qu’ils peuvent faire pour vous aider à rester à l’école et éviter les mariages précoces. Cela pourrait signifier que vous et votre famille êtes sensibilisés aux conséquences néfastes du mariage des enfants grâce à l'accès à l'information et aux services. Ou, si vous êtes mariée avec un enfant, cela pourrait signifier que des programmes sont mis en place pour que vous sachiez comment prévenir les grossesses précoces et où trouver un soutien durant la grossesse. Les filles de moins de 15 ans courent cinq fois plus de risques de mourir en couches que les filles de 20 ans. Les programmes qui aident les filles mariées à éviter une grossesse précoce et à éviter les complications liées à la grossesse sauveront des vies.

Et ensuite?

Ce n'est pas la première fois que le Sénat américain adopte un tel projet de loi. En décembre 2010, le même projet de loi avait été adopté, mais un petit groupe de membres de la Chambre des représentants des États-Unis avait bloqué son adoption finale par le Congrès. En raison de la dynamique politique à la Chambre, on ne s'attend pas à ce que celle-ci entérine et vote sur le projet de loi que le Sénat a de nouveau réuni de manière bipartite.

Au lieu de cela, les défenseurs se tournent vers le gouvernement Obama et demandent un soutien et des investissements accrus pour atteindre les filles et leurs communautés par le biais de programmes de prévention du mariage des enfants et de programmes pour adolescents mariés. Nous savons ce qui fonctionne pour mettre fin à cette pratique et nous avons besoin d’agir aujourd’hui pour améliorer la vie de millions de filles dans le monde.

En fin de compte, l'adoption de cette loi par le Sénat américain est importante, car elle reconnaît le mariage des enfants comme une violation des droits humains et que les efforts de développement déployés par les États-Unis pour soutenir les filles et les femmes du monde entier ne fonctionneront pas si nous ne traitons pas également le mariage d'enfants. Il est temps que le gouvernement américain transforme cette reconnaissance en action et élabore et mette en œuvre une stratégie qui aura un impact concret sur la vie de millions de filles mariées et de personnes vulnérables au mariage précoce.