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Utiliser la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant pour lutter contre le mariage des enfants

Girls Not Brides members brainstorming ahead of the London Girls' Summit in July 2014. Photo credit: Girls Not Brides.

Le mois dernier, le Comité africain d'experts sur les droits de l'enfant a organisé un forum pour partager des expériences sur la manière de mettre en œuvre la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant. Nous nous sommes entretenus avec Ruth Koshal, responsable principale de l'engagement pour l'Afrique chez Girls Not Brides , pour parler de la Charte africaine et de la manière dont elle pourrait aider les organisations de la société civile à lutter contre le mariage des enfants.

Qu'est-ce que la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant? Qu'est-ce que cela a à voir avec le mariage des enfants?  

La Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant est un traité régional des droits de l'homme adopté en 1990 et qui est entré en vigueur en 1999. Elle énonce les droits et définit les principes du statut des enfants.

La Charte africaine peut être un outil puissant pour tenir les gouvernements responsables de la fin du mariage des enfants. En effet, il définit les droits et les responsabilités de l'enfant et impose la protection de la fillette contre les pratiques culturelles néfastes telles que le mariage des enfants.

Au paragraphe 2 de l’article 21, il stipule explicitement que « le mariage des enfants et les fiançailles des filles et des garçons sont interdits » et que « des mesures efficaces, y compris une législation, doivent être prises pour fixer l’âge minimum du mariage à 18 ans. »

Comment la Charte africaine et son mécanisme de rapport fonctionnent-ils?

Le Comité africain d'experts sur les droits et le bien-être de l'enfant (CAEDBE) a été créé en 2001. Les États parties à la charte soumettent des rapports au comité, qui documente les informations et évalue la situation des enfants. Les États membres doivent soumettre leur premier rapport sur leur mise en œuvre de la charte deux ans après la ratification. Ensuite, des rapports périodiques sont soumis tous les trois ans.

Le processus de rapport tient les gouvernements responsables des engagements qu'ils ont pris dans le cadre de la Charte africaine et constitue une excellente occasion de prendre de meilleures mesures pour mettre fin au mariage des enfants. Les membres peuvent voir quand leur pays soumettra un rapport sur le site Web du comité.

Comment les membres de Girls Not Brides peuvent-ils utiliser la Charte africaine pour encourager les pays à lutter contre le mariage des enfants?

Tout d'abord, les membres de Girls Not Brides peuvent encourager leurs gouvernements à ratifier la Charte africaine! Sept pays n'ont toujours pas ratifié: la République démocratique du Congo, le Maroc, la République arabe sahraouie démocratique, la Somalie, Sao Tomé-et-Principe, le Soudan du Sud et la Tunisie.

Les membres peuvent également influencer leurs gouvernements pour qu'ils lèvent leurs réserves à la Charte africaine. Une réserve signifie qu'un pays a demandé à être exclu des obligations d'un article ou d'une disposition particulière. C'est le cas du Botswana, de l'Égypte, de la Mauritanie et du Soudan, tandis que l'Égypte et le Soudan ont des réserves spécifiques sur l'article 21 (2) sur le mariage des enfants. De manière prometteuse, l'Égypte et le Soudan se sont récemment engagés à envisager de retirer leurs réserves, un processus que les membres de Girls Not Brides de ces pays pourraient soutenir et encourager!

Les membres de Girls Not Brides peuvent demander à leurs gouvernements de faire rapport au comité ainsi que de mettre en œuvre et d'assurer le suivi des observations finales. Enfin, les membres de Girls Not Brides peuvent travailler avec d'autres organisations de la société civile pour préparer un rapport complémentaire conjoint et s'assurer d'inclure des informations sur le mariage des enfants.

Qui peut soumettre une communication ou une plainte au comité ACERWC?

Tout groupe, personne, organisation non gouvernementale, État membre ou organisme des Nations Unies peut soumettre une communication ou une plainte concernant toute violation de la Charte africaine. Une communication est généralement un dernier recours lorsque tous les processus nationaux ont été épuisés.

Les communications doivent être rédigées dans l'une des langues officielles (généralement l'anglais ou le français) du comité et doivent indiquer clairement quelle violation a eu lieu. Pour obtenir la liste complète des exigences, téléchargez les directives de communication révisées.

Comment la Charte africaine a-t-elle été utilisée avec succès pour défendre les droits des enfants?

Un exemple réussi vient de la Tanzanie, où une coalition de la société civile travaillant sur les droits de l'enfant a préparé et soumis un rapport complémentaire au comité en octobre 2016. Les OSC ont élaboré des recommandations clés, principalement axées sur la réforme des politiques autour de questions telles que la réinsertion à l'école filles enceintes et fourniture d’eau et d’assainissement dans les écoles. Leurs recommandations ont été adoptées.

Un membre de Girls Not Brides au Malawi a également expliqué comment ils avaient utilisé la Charte africaine pour modifier avec succès l'âge du mariage au Malawi:

La Charte africaine peut être un outil puissant pour défendre les droits des enfants à travers l'Afrique, mais il y a beaucoup plus à faire pour lutter contre le mariage des enfants!

La prochaine session du Comité aura lieu du 6 au 14 décembre à Khartoum, au Soudan du Sud. Le Comité examinera les rapports de la Sierra Leone et de l'Angola, ainsi que les rapports complémentaires de la société civile de sept pays: Bénin, Burkina Faso, Burundi, Malawi, Niger, Nigéria et Afrique du Sud.

Pour plus de conseils sur la façon d'utiliser la Charte africaine pour lutter contre le mariage des enfants, regardez notre webinaire: https://www.youtube.com/watch?v=SusCG8HdX24&t=1629s