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Comment les villages en Inde vont «sans mariage d'enfants»

Aujourd'hui, c'est la Journée nationale des filles en Inde . Lors d'un récent voyage au Rajasthan, nous avons rencontré notre membre Urmul Trust pour découvrir comment les familles, les communautés et les filles mènent la charge pour mettre fin au mariage des enfants.

Les villages «sans mariage d'enfants»

Dans le désert du Thar au Rajasthan, de nombreuses familles sont forcées d'épouser leurs filles tôt. La pauvreté, la pression sociale et le manque d'éducation de qualité font qu'il est difficile pour les filles de rester à l'école ou de chercher une vie au-delà du mariage précoce.

Mais les normes changent. Urmul Trust propose de la musique itinérante et des spectacles de marionnettes dans les villages du district de Bikaner, sensibilisant les parents et les enfants au mariage des enfants. Le spectacle de marionnettes met en évidence les effets néfastes du mariage des enfants d'une manière que les personnes de tous âges peuvent comprendre.

Après le spectacle, tout le monde fait le serment de garder le mariage des enfants de son village gratuit, avant de signer une banderole qui est ensuite placée dans le village pour tenir chacun responsable.

La campagne visant à rendre les villages sans mariage d'enfants a atteint près de 200 villages du désert du Thar. Plus de 49 villages sont actuellement exempts de mariage d'enfants.

«Il y a eu un changement dans le nombre de filles qui se marient depuis que nous avons déclaré notre village sans mariage d'enfants. Aujourd'hui, les mariages d'enfants sont très rares. dit Pappu, père de deux adolescents, Kavita et Prem.

Bien que cela arrive moins, les mariages d'enfants ont toujours lieu. Le coût des mariages est un facteur majeur. «Je ne voulais pas épouser [Kavita] tôt mais je devais le faire. Je n'avais pas les moyens de payer pour deux mariages », dit son père.

La mère de Radha est d'accord. «Nous ne voulions pas épouser Radha et Radha ne voulait pas se marier. Mais parce que nous épousions sa sœur aînée, nous n'avions pas d'autre choix que de les épouser ensemble.

«Les habitants du village subissent beaucoup de pression à cause de la pauvreté», déclare le chef du village Sawant Ramchoudry.

Bhaguuram Choudry, un chef de village dit: «La principale chose que nous faisons pour mettre fin au mariage des enfants est de nous assurer que tout le monde dans le village sait à quel point l'éducation est importante. Lorsque les gens sont éduqués, ils connaissent les dangers du mariage des enfants. »

Ce ne sont pas seulement les leaders communautaires qui créent le changement, les familles sont essentielles.

«Les parents commencent à réaliser que le mariage des enfants nuit aux filles», dit Choudry, «il n'est donc pas difficile de les convaincre. Maintenant, même les filles sont plus bruyantes. Ils refusent de se marier tôt.

Garder les filles à l'école et en dehors du mariage

Sur un campus universitaire à l'extérieur de Bikaner, Radhika, 20 ans, travaille comme gardienne, étudie pour son diplôme et encadre d'autres filles.

«Nous devons inspirer et motiver les filles», dit-elle. «J'allais me marier avec mes deux sœurs aînées, mais je me suis défendue et mon grand-père m'a soutenu. Quand les parents d'une fille veulent qu'elle se marie, elle doit leur dire qu'elle veut étudier et se battre pour ses droits.

Radhika travaille d'arrache-pied pour changer les attitudes des gens, en commençant par les parents. «Dans ma classe, il y avait beaucoup de filles dont les parents arrangeaient leur mariage. Je leur ai parlé et les parents m'ont écouté et ont reporté le mariage […] Dans mon village, j'ai parlé aux parents [de certaines filles] et leurs mariages ont également été reportés.

«Je suis allé à l'école de mon village et j'ai donné une conférence [aux garçons]. Je leur ai dit que ce ne sont pas seulement les filles qui vont changer les choses, les garçons doivent aussi aider, parce que quand nous nous unissons, nous pouvons changer l'Inde.