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Comment les villages indiens vont-ils «libre mariage»

Nous célébrons aujourd'hui la Journée nationale des filles en Inde . Lors d'un récent voyage au Rajasthan, nous avons rencontré notre membre Urmul Trust pour savoir comment les familles, les communautés et les filles menaient la poursuite pour mettre fin au mariage des enfants.

Les villages vont «mariage gratuit des enfants»

Dans le désert du Thar au Rajasthan, de nombreuses familles sont obligées d'épouser leurs filles tôt. La pauvreté, la pression sociale et le manque d'éducation de qualité empêchent les filles de rester à l'école ou de chercher une vie au-delà du mariage précoce.

Mais les normes changent. Urmul Trust organise des concerts de musique et des spectacles de marionnettes dans des villages du district de Bikaner, sensibilisant ainsi les parents et les enfants au mariage des enfants. Le spectacle de marionnettes souligne les effets néfastes du mariage des enfants d'une manière compréhensible pour tous les âges.

Après le spectacle, tout le monde prête serment de laisser libre le mariage des enfants de leur village, avant de signer une banderole qui sera ensuite placée dans le village pour responsabiliser tout le monde.

La campagne visant à libérer les villages du mariage d'enfants dans les villages a touché près de 200 villages dans le désert du Thar. Plus de 49 villages sont actuellement exempts de mariages d'enfants.

«Le nombre de filles mariées a changé depuis que nous avons déclaré le mariage d'enfants de notre village gratuit. Aujourd'hui, les mariages d'enfants sont très rares », déclare Pappu, père de deux adolescents, Kavita et Prem.

Bien que cela arrive moins souvent, les mariages d'enfants ont encore lieu. Le coût des mariages est un facteur majeur. «Je ne voulais pas épouser [Kavita] tôt mais je le devais. Je n'avais pas les moyens de payer deux mariages », explique son père.

La mère de Radha accepte. «Nous ne voulions pas épouser Radha et Radha ne voulait pas se marier. Mais comme nous épousions sa sœur aînée, nous n'avions pas d'autre choix que de les marier ensemble.

«Les habitants du village subissent beaucoup de pression à cause de la pauvreté», a déclaré le chef du village, Sawant Ramchoudry.

Bhaguuram Choudry, un dirigeant de village, a déclaré: «La principale chose que nous faisons pour mettre fin au mariage des enfants est de faire en sorte que tout le monde dans le village sache à quel point l'éducation est importante. Quand les gens sont éduqués, ils connaissent les dangers du mariage des enfants ».

Ce ne sont pas seulement les leaders de la communauté qui créent le changement, les familles sont la clé.

«Les parents commencent à se rendre compte que le mariage des enfants nuit aux filles», dit Choudry, «il n'est donc pas difficile de les convaincre. Maintenant, même les filles sont plus vocales. Ils refusent de se marier tôt. "

Garder les filles à l'école et hors mariage

Dans un campus universitaire en dehors de Bikaner, Radhika, âgée de 20 ans, travaille comme gardienne, étudie pour obtenir son diplôme et encadre d'autres filles.

«Nous devons inspirer et motiver les filles», dit-elle. «J'allais me marier avec mes deux sœurs aînées, mais je me suis exprimée et mon grand-père m'a soutenue. Quand les parents d'une fille veulent qu'elle se marie, elle devrait leur dire qu'elle veut étudier et se battre pour ses droits. ”

Radhika travaille dur pour changer les mentalités, à commencer par les parents. «Dans ma classe, il y avait beaucoup de filles dont les parents organisaient leur mariage. Je leur ai parlé et les parents m'ont écouté et ont reporté le mariage […] Dans mon village, j'ai parlé à des parents [de certaines filles] et leurs mariages ont également été reportés. ”

«Je suis allé à l'école de mon village et j'ai donné une conférence aux garçons. Je leur ai dit que ce ne sont pas seulement les filles qui vont changer les choses, les garçons doivent aussi aider, parce que lorsque nous nous rassemblons, nous pouvons changer l'Inde. ”