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Attendre que le matoke mûrit: encourager les communautés à retarder le mariage précoce en Ouganda

Adolescent girl with her baby | Photo credit: Rebecca Vassie | Girls Not Brides

Je travaille pour défendre les droits des enfants depuis longtemps. Ayant grandi en Ouganda rural, j'ai toujours été conscient que beaucoup de mes amis se sont vu refuser la chance de réaliser leur potentiel.

Finalement, vous constatez que très peu d'amis avec lesquels vous avez commencé l'école la complètent avec vous, et quand vous regardez en arrière et pensez pourquoi, vous vous rendez compte que c'est souvent parce que leurs droits n'ont pas été respectés - ou protégés.

Peut-être avaient-ils des parents qui n'étaient pas préoccupés par leur éducation, ou peut-être ont-ils dû quitter l'école pour aider à la maison, transporter de la nourriture au marché ou s'occuper de leurs frères et sœurs plus jeunes. Peut-être que la violence les a forcés à fuir leur ville ou leur village ou peut-être que le mariage précoce a forcé les filles à abandonner leurs études pour les tâches ménagères.

Violence, pauvreté et déplacement: quelles sont les causes du mariage précoce en Ouganda?

Le mariage précoce est un problème répandu en Ouganda. L'UNICEF estime que 46 pour cent des femmes âgées de 20 à 24 ans se sont mariées avant d'avoir 18 ans. C'est beaucoup plus que la moyenne africaine de 34 pour cent.

La pauvreté, bien sûr, perpétue la pratique. Les familles choisissent souvent de marier leur fille en échange de chèvres ou de vaches. Une vache frisonne vaut environ 2 millions de shillings ougandais - environ 800 dollars américains - de sorte que les familles aux ressources limitées font un calcul financier sur leur fille et la sécurité de leur famille.

Mais en Ouganda, nous sommes également confrontés à des circonstances particulières qui contribuent à des taux élevés de mariage précoce. Des années de conflit dans le nord du pays ont vu tout le système social de la région démantelé et des dizaines de milliers de personnes ont été forcées de fuir leurs maisons et de chercher refuge dans des camps pour personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI).

La vie dans les camps peut être dangereuse, en particulier pour les jeunes femmes. De nombreux parents choisissent de marier leurs filles en croyant qu'un mari gardera leurs filles en sécurité. Il y a aussi peu de scolarisation dans les camps, ce qui laisse les filles avec peu d'options sauf le mariage.

Les conditions dans les camps sont difficiles, des familles entières étant forcées de vivre dans des abris temporaires, souvent sans plus d'une pièce. Partager une chambre avec des adultes signifie que peu de choses sont privées et que les filles sont exposées à des activités sexuelles dès leur plus jeune âge et il n'est pas rare de voir des filles tomber enceintes à 13, 14 ou 15 ans.

En Ouganda, nous avons un dicton selon lequel «si la matoke (banane) n'est pas assez mûre, elle ne mûrira pas». On dit souvent qu'une fille ne tomberait pas enceinte si son corps n'était pas prêt. Si elle est enceinte, nous dit-on, son corps est prêt pour la procréation et elle est prête pour le mariage aussi.

Cette attitude aide à expliquer pourquoi la pratique du mariage des enfants est si répandue non seulement dans les camps, mais dans tout l'Ouganda. Les filles sont principalement considérées comme des enfants porteurs ou comme du matériel de mariage.

Demander aux communautés ce qui est et ce qui devrait être

Chez Joy for Children , nous travaillons en étroite collaboration avec les communautés - à la fois dans les camps de déplacés internes et au-delà - pour essayer de changer ces attitudes. Il ne s'agit pas de pointer du doigt, mais de gagner d'abord les cœurs et les esprits.

Nous commençons par essayer de sensibiliser à l'impact que le mariage précoce et les grossesses précoces peuvent avoir sur les filles, par exemple en peignant des peintures murales communautaires ou en travaillant avec les médias locaux pour diffuser des émissions radiophoniques sur la question. Nous n'allons pas dans les communautés pour provoquer des frictions, mais pour avoir un engagement constructif avec les gens pour comprendre ce qui est bon ou juste pour leurs enfants. Je suis convaincu que très peu de parents donneraient leurs jeunes filles en mariage s'ils connaissaient les effets secondaires.

Nous travaillons ensuite en étroite collaboration avec les leaders communautaires ou les modèles pour les informer de l'impact de la pratique. Nous travaillons sur ce que la communauté sait déjà, nous ajoutons à ses connaissances et nous leur demandons ce qui, à leur avis, doit être fait, pour définir la différence entre ce qui est et ce qui devrait être.

Réunissant de petits groupes de cinq ou six personnes, nous leur posons des questions assez difficiles: voulez-vous voir vos enfants mariés à un jeune âge et leur santé endommagée à jamais? Voulez-vous avoir des filles qui, parce qu'elles ont abandonné l'école si jeune, sont incapables de contribuer à la sécurité et à la prospérité de sa famille? Il est utile de mettre en évidence nos propres lois et nos lois internationales pour leur montrer comment la communauté internationale considère l'enfant; nous constatons que cela augmente leur propre sens de responsabilité envers les enfants de leur communauté.

Notre travail change les mentalités et a un effet en chaîne. Les modèles de rôle communautaires que nous formons sont encouragés à identifier dix personnes respectées dans leur communauté ayant de bons antécédents en matière de soins aux enfants. Ils se réunissent régulièrement pour discuter des questions relatives aux enfants dans leur communauté et sont en mesure de fournir des conseils et des conseils aux enfants victimes de pratiques néfastes, y compris le mariage précoce. On nous demande continuellement de fournir plus de formation et plus d'informations et il est inspirant de voir chaque participant s'engager pour la cause des droits de l'enfant.

Adopter un modèle de `` bonne école ''

Nous tenons également à faire de l'école une option plus attrayante pour les filles et leurs familles. Les filles abandonnent trop souvent l’école parce que l’éducation qu’elles reçoivent est médiocre et que leurs parents ne voient guère d’avantages à poursuivre leurs études.

Nous voulons garder les enfants à l'école et élargir leur perspective. Une éducation permettra aux enfants de lire des affiches, de comprendre des peintures murales et d'écouter la radio en anglais. Nous croyons qu'une bonne scolarité aidera les filles à examiner d'autres facteurs entourant le mariage: «Au-delà de la cuisine pour mon mari et de la maternité, comment vais-je mieux élever mes enfants?»

C'est pourquoi nous avons lancé un programme de participation pour créer des écoles que les parents veulent voir, dont les enfants sont fiers et où les enseignants veulent enseigner. Nous demandons à toutes les personnes impliquées dans une école de nous dire à quoi devrait ressembler une bonne école. Peu nous parlent des bâtiments ou de la beauté des uniformes. Au lieu de cela, ils nous disent qu'une bonne école devrait être une école où les enseignants respectent les enfants, où les administrateurs répondent aux enfants et où les parents sont encouragés à dialoguer avec les enseignants - et où les enseignants les comprennent.

Nous travaillons en étroite collaboration avec les écoles pour mettre en œuvre les résultats et organiser une «Journée de la participation des enfants» régulière où les enfants chantent des chansons, jouent des pièces de théâtre ou récitent des poèmes sur leurs écoles et ce qui doit être fait. Nous encourageons les parents à se joindre à leurs enfants pour créer des affiches, peindre des peintures murales et planter des fleurs au sein de l'école. Si les enfants n'ont pas le sentiment de s'approprier leur école, ils n'y vont pas, même si leurs parents insistent.

Une bonne scolarité nous aidera à montrer aux filles et à leurs parents qu'il existe des alternatives au mariage précoce. Peut-être qu'avec le temps, cela aidera également les filles à voir qu'elles ont un potentiel et leur fournira les compétences nécessaires pour le réaliser. Peut-être qu'un jour notre discours sur le matoke aura un sens différent: ce n'est que lorsque les enfants auront terminé leur éducation qu'ils seront suffisamment mûrs ou prêts pour une vie fructueuse, sans parler du mariage.