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Attendre que le matoke mûrisse: encourager les communautés à retarder les mariages précoces en Ouganda

Adolescent girl with her baby | Photo credit: Rebecca Vassie | Girls Not Brides

Je travaille depuis des années pour défendre les droits des enfants. J'ai grandi dans une région rurale ougandaise et j'ai toujours su que nombre de mes amis se voyaient refuser la possibilité de réaliser leur potentiel.

Finalement, vous trouvez que très peu d’amis avec qui vous avez commencé l’école l’achèvent avec vous, et quand vous regardez en arrière et vous dites pourquoi, vous réalisez que c’est souvent parce que leurs droits ne sont pas réalisés - ou protégés.

Ils avaient peut-être des parents qui ne se souciaient pas de leur éducation ou ils devaient peut-être quitter l'école pour aider à la maison, pour apporter de la nourriture au marché ou pour s'occuper de frères et sœurs plus jeunes. Peut-être que la violence les avait obligées à fuir leur ville ou leur village ou que des mariages précoces avaient forcé les filles à abandonner leurs devoirs pour faire le ménage.

Violence, pauvreté et déplacement: quelles sont les causes du mariage précoce en Ouganda?

Le mariage précoce est un problème répandu en Ouganda. L'UNICEF estime que 46% des femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées avant l'âge de 18 ans, ce qui est bien supérieur à la moyenne africaine de 34%.

La pauvreté, bien sûr, perpétue la pratique. Les familles choisissent souvent de marier leur fille en échange de chèvres ou de vaches. Une vache frisonne vaut environ 2 millions de shillings ougandais, soit environ 800 dollars des États-Unis. Ainsi, les familles aux moyens modestes calculent financièrement la sécurité de leur fille et de leur famille.

Mais en Ouganda, nous sommes également confrontés à des circonstances particulières qui contribuent aux taux élevés de mariage précoce. Des années de conflit dans le nord du pays ont vu tout le système social de la région démantelé et des dizaines de milliers de personnes contraintes de fuir leur domicile et de se réfugier dans des camps de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays.

La vie dans les camps peut être dangereuse, en particulier pour les jeunes femmes. Beaucoup de parents choisissent de marier leurs filles en pensant qu'un mari veillera à la sécurité de leurs filles. Les camps sont également peu fréquentés, ce qui laisse peu d’options aux filles si ce n’est le mariage.

Les conditions dans les camps sont difficiles, des familles entières sont contraintes de vivre dans des abris temporaires, souvent avec une seule pièce. Partager une chambre avec des adultes signifie que peu de choses sont privées et que les filles sont exposées à une activité sexuelle dès leur plus jeune âge et il n’est pas rare de les voir tomber enceintes à 13, 14 ou 15 ans.

En Ouganda, on dit que «si le matoke (la banane) n’est pas assez mature, il ne mûrira pas». On dit souvent qu'une fille ne tomberait pas enceinte si son corps n'était pas prêt. Si elle est enceinte, on nous dit que son corps est prêt pour la grossesse et qu'elle est prête pour le mariage.

Cette attitude aide à expliquer pourquoi la pratique du mariage d'enfants est si répandue non seulement dans les camps, mais dans tout l'Ouganda. Les filles sont considérées principalement comme des enfants ou comme des documents de mariage.

Demander aux communautés ce qui est et ce qui devrait être

Chez Joy for Children , nous travaillons en étroite collaboration avec les communautés - à la fois dans les camps de personnes déplacées et au-delà - pour tenter de changer ces attitudes. Il ne s'agit pas de pointer du doigt, mais de gagner d'abord les cœurs et les esprits.

Nous commençons par essayer de faire prendre conscience de l’impact que les mariages et les grossesses précoces peuvent avoir sur les filles, par exemple en peignant des murales communautaires ou en travaillant avec les médias locaux pour diffuser des émissions radiophoniques sur le sujet. Nous n'allons pas dans les communautés pour créer des frictions, mais pour avoir un engagement constructif avec les gens afin de comprendre ce qui est bon ou juste pour leurs enfants. Je suis convaincu que très peu de parents donneraient leurs jeunes filles en mariage s'ils connaissaient les effets secondaires.

Nous travaillons ensuite en étroite collaboration avec les leaders de la communauté ou les modèles pour les informer de l’impact de la pratique. Nous travaillons sur ce que la communauté sait déjà, nous ajoutons à ses connaissances et nous lui demandons ce qu’elle pense devoir faire pour définir la différence entre ce qui est et ce qui devrait être.

Réunissant de petits groupes de cinq ou six personnes, nous leur posons des questions assez difficiles: voulez-vous voir vos enfants mariés dès leur plus jeune âge et leur santé endommagée à jamais? Voulez-vous des filles qui, ayant abandonné l'école si jeune, sont incapables de contribuer à la sécurité et à la prospérité de sa famille? Il est utile d'indiquer nos propres lois et les lois internationales pour leur montrer comment la communauté internationale considère l'enfant. nous constatons que cela augmente leur propre sens des responsabilités envers les enfants de leur communauté.

Notre travail change les mentalités et a un effet en chaîne. Les modèles de comportement communautaires que nous formons sont encouragés à identifier dans leur communauté dix personnes respectées ayant de bons antécédents de prise en charge des enfants. Ils se rencontrent régulièrement pour discuter de questions relatives aux enfants dans leur communauté et sont en mesure de conseiller et de conseiller les enfants victimes de pratiques néfastes, notamment de mariages précoces. Nous sommes continuellement invités à fournir plus de formation et plus d'informations et il est inspirant de voir chaque participant s'engager pour la cause des droits de l'enfant.

Adopter un modèle de «bonne école»

Nous souhaitons également faire de l'école une option plus attrayante pour les filles et leurs familles. Trop souvent, les filles abandonnent leurs études parce que leur éducation est médiocre et que leurs parents ne voient guère d’avantages à poursuivre leurs études.

Nous voulons que les enfants restent à l'école et élargissent leur perspective. Une éducation permettra aux enfants de lire des affiches, de comprendre des peintures murales et d’écouter la radio en anglais. Nous pensons qu'une bonne éducation aidera les filles à prendre en compte d'autres facteurs liés au mariage: «au-delà de la cuisine pour mon mari et de mes enfants, comment vais-je mieux élever mes enfants?

C'est pourquoi nous avons lancé un programme de participation pour créer des écoles que les parents veulent voir, dont les enfants sont fiers et où les enseignants souhaitent enseigner. Nous demandons à toutes les personnes impliquées dans une école de nous dire à quoi devrait ressembler une bonne école. Peu de gens nous parlent des bâtiments ou de la beauté des uniformes. Au lieu de cela, ils nous disent qu'une bonne école devrait être une école où les enseignants respectent les enfants, où les administrateurs répondent aux enfants et où les parents sont encouragés à dialoguer avec les enseignants - et où les enseignants les comprennent.

Nous travaillons en étroite collaboration avec les écoles pour appliquer les résultats et organiser une "Journée de la participation des enfants" régulière au cours de laquelle les enfants chantent des chansons, jouent des pièces de théâtre ou récitent des poèmes sur leur école et sur ce qui doit être fait. Nous encourageons les parents à se joindre à leurs enfants pour réaliser des affiches, peindre des peintures murales et planter des fleurs dans l’école. Si les enfants ne se sentent pas propriétaires de leur école, ils ne seront pas présents, même si leurs parents insistent.

Une bonne scolarité nous aidera à montrer aux filles et à leurs parents qu'il existe des alternatives au mariage précoce. Peut-être qu'avec le temps, cela aidera aussi les filles à voir qu'elles ont un potentiel et leur donnera les compétences nécessaires pour le réaliser. Peut-être qu'un jour notre propos sur le matoke aura un sens différent: ce n'est que lorsque les enfants auront terminé leur éducation qu'ils seront suffisamment matures ou prêts pour une vie fructueuse, sans parler du mariage.