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Impliquez les jeunes dans la lutte contre le mariage des enfants!

"Youth provide an insight that adults simply do not possess." | Photo credit: Graham Crouch | Girls Not Brides.

L'engagement des jeunes dans les espaces politique, économique et social est essentiel pour assurer un développement humain durable. C'est pourquoi les jeunes dirigent près de 20% des organisations qui composent le partenariat mondial de Girls Not Brides . Ici, dans leurs propres mots, ces jeunes militants ont leur mot à dire sur leurs qualités et leurs besoins uniques en matière d’engagement civique efficace.

Girls Not Brides s'est entretenu avec plus de 100 jeunes militants âgés de 15 à 30 ans du monde entier qui luttent activement contre le mariage d'enfants dans leurs communautés. Ils ont répondu à trois questions:
  • Quelles contributions uniques les jeunes peuvent-ils apporter à l'édification d'un monde sans mariage pour les enfants?
  • Quels sont les plus grands défis auxquels font face les jeunes qui font campagne contre le mariage d'enfants?
  • Comment la société civile peut-elle travailler de manière plus significative avec les jeunes?

Voici ce qu'ils ont dit:

«Nous sommes des modèles pour nos pairs»

Les résultats de l' enquête ont clairement démontré que les jeunes avaient une influence particulière sur leurs pairs en tant qu'éducateurs. Ils ont dit que leur capacité à activer le changement de comportement parmi leurs pairs doit être reconnue.

Un répondant indien a déclaré: «Ne sous-estimez pas le pouvoir des jeunes qui s’opposent au mariage précoce. Nous sommes de puissants modèles pour nos pairs et sommes une preuve vivante de votre vie si vous êtes autorisé à rester à l'école ou à poursuivre une autre forme d'éducation. Nous pouvons et nous encourageons les actions de solidarité de nos pairs et sommes capables de mobiliser des mouvements puissants. Nous générons de la force en nombre. "

«Les jeunes fournissent un aperçu que les adultes ne possèdent tout simplement pas»

Ces jeunes militants soulignent que le type de savoir qu’ils apportent est essentiel pour assurer l’efficacité du programme et qu’il ne faut pas le sous-estimer.

Ne sous-estimez pas le pouvoir des jeunes qui s’opposent au mariage précoce.

«Les jeunes fournissent un aperçu que les adultes ne possèdent tout simplement pas», a déclaré un défenseur des droits de la jeunesse du Bangladesh. «Mes idées ont aidé les concepteurs de programmes à comprendre quelles stratégies les filles de ma communauté utilisent pour se protéger et éviter les mariages précoces. Je leur ai dit ce qu'il faut faire pour que mes amis et moi-même nous sentions en sécurité. "

«Nous savons qui est à risque de mariage d'enfant»

Les jeunes fréquentent d'autres jeunes. C'est cet accès à leur groupe de pairs qui les place dans une position unique.

Un avocat ougandais a affirmé que les jeunes jouent un rôle central dans l'identification des filles menacées par le mariage précoce: «Nous savons qui risque de se marier à un enfant; nous entendons des conversations que les adultes ne font pas.

Défis à la participation des jeunes

Néanmoins, les défis pour assurer une participation significative des jeunes à tous les aspects du travail visant à mettre fin au mariage des enfants restent. Et cela est dû en grande partie à leur âge et à leur statut dans la société.

Des Tonga à la Tunisie, de la Palestine au Pakistan, les jeunes ont clairement souligné leur incapacité fréquente à convaincre les décideurs adultes, les donateurs et les autres acteurs de la société civile du fait qu’ils sont des acteurs crédibles pouvant apporter des perspectives et des opportunités précieuses.

Entre-temps, un groupe important de répondants sud-asiatiques a donné de nombreux exemples montrant comment, en tant que jeunes défenseurs, ils ont été confrontés à une double réaction lorsqu'ils se sont prononcés contre le mariage des enfants. C'est parce qu'ils parlaient ouvertement d'un sujet sensible et qu'ils ne suivaient pas les normes acceptées concernant le comportement des jeunes.

À quoi ressemble un engagement significatif des jeunes?

Le sondage contenait de nombreuses solutions prospectives et des recommandations sur la manière dont les jeunes peuvent être mieux impliqués dans la fin du mariage précoce. Ils ont demandé plus de créativité dans la manière dont les jeunes sont formés et ont déclaré qu'ils souhaitaient des relations de travail durables avec les adultes plutôt que des interactions ponctuelles dans le cadre d'ateliers ou d'événements de campagne.

Ils ont déclaré que des relations de collaboration avec des activistes adultes les soutiendraient lorsqu'ils s'adressaient à divers groupes de jeunes, y compris des jeunes femmes dont la voix est rarement entendue.

Mais ils ne recherchent pas une responsabilité immédiate du leadership. Au lieu de cela, ils ont demandé le support technique qui leur permettrait de prendre les devants à l'avenir: «Nous avons besoin de préparation et de soutien pour pouvoir mener une campagne contre le mariage des enfants. Parfois, j'ai l'impression que nous sommes conçus pour échouer », a déclaré un défenseur de la jeunesse du Kenya.

Il est temps de donner une chance aux jeunes

En tant qu'adultes, nous devons nous demander si nous facilitons réellement un engagement et une participation significatifs des jeunes. Ou, si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, peut-être sommes-nous toujours en train de tenir les rênes, réticents à donner aux jeunes l'accès aux espaces habituellement contrôlés par les adultes. Il est temps de nous efforcer de créer un monde nouveau et courageux où nous soutiendrons tous l'action des jeunes pour mettre fin au mariage des enfants.

Cet article a été initialement publié sur Girl Effect .