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Lorsque nous autonomisons les filles, tout le monde en profite

Photo credit: Henry Brink | The Elders

Dans un blog pour le DFID (Département britannique pour le développement international) à l'occasion de la première Journée internationale de la fille, Graça Machel se félicite de l'accent mis sur le mariage des enfants en tant que point de départ pour la réalisation de l'éducation universelle, de la santé et du développement économique dans le monde entier. Elle soutient que ce n'est qu'en mettant fin au mariage des enfants que nous pourrons autonomiser les filles et les femmes - au profit de tous les membres de la société.

Nous savons que lorsque nous autonomisons les filles, tout le monde en profite. Les filles éduquées, en bonne santé et libres peuvent transformer leurs communautés et en transmettre les avantages à leurs enfants et aux enfants de leurs enfants.

Pourtant, la réalité est que les femmes sont toujours traitées comme des citoyennes de deuxième classe de ce monde. les filles sont presque complètement ignorées. Les filles n'ont aucun statut, aucune protection et aucune perspective dans de nombreuses familles et communautés - et c'est tout simplement comme ça. L'inégalité est tellement enracinée qu'elle n'est même pas mise en doute.

C’est pourquoi, aujourd’hui, la première Journée internationale de la fille marque une étape importante. Je pense que le fait que le mariage des enfants ait été choisi comme thème officiel de la journée est encore plus important. Enfin, nous reconnaissons cette petite fille qui a été invisible pendant si longtemps.

Investir dans les filles signifie mettre fin au mariage des enfants

L’importance d’investir dans les filles est de mieux en mieux comprise par les décideurs. Le Royaume-Uni fait déjà du bon travail, en se concentrant spécifiquement sur l'éducation des filles et leur indépendance économique, en prévenant la violence à l'égard des filles et des femmes, en retardant une grossesse précoce et en soutenant l'accouchement sans risque.

Les filles n'ont aucun statut, aucune protection et aucune perspective dans de nombreuses familles et communautés - et c'est tout simplement comme ça. L'inégalité est tellement enracinée qu'elle n'est même pas mise en doute.

Graça Machel

Cependant, il reste encore beaucoup à faire. Les objectifs de l’éducation universelle, de la lutte contre la violence à l’égard des femmes, de la santé de la mère et de l’enfant, du développement économique et de la lutte contre le VIH / sida ont tous une chose en commun: chacun est directement gêné par le mariage des enfants. Les filles qui se marient avant l'âge de 18 ans risquent davantage d'abandonner leurs études, de vivre dans la pauvreté, de subir la violence domestique, de tomber enceintes avant d'être prêtes et de mourir en couches. Se marier trop jeune est un moyen sûr de perpétuer la pauvreté et les inégalités dans la communauté des filles.

Le mariage d'enfants est plus qu'une pratique néfaste à laquelle il convient de s'attaquer par lui-même. c'est un point d'entrée pour toutes ces autres questions. Si nous voulons que les filles restent à l'école, soient en sécurité et en bonne santé, gagnent leur propre revenu et investissent dans leur famille et leur communauté, nous devons mettre fin au mariage des enfants.

Nous savons ce qui fonctionne

Mettre fin au mariage des enfants signifie changer les traditions de longue date et défier les tabous. Ce n'est pas quelque chose qui peut être imposé de l'extérieur au nom du progrès ou du développement, et l'expérience a montré que le simple fait de légiférer pour interdire la pratique a peu d'effet dans les communautés où cela reste la norme.

Cependant, un travail extraordinaire est en cours dans certaines communautés. L'année dernière, mes confrères aînés ont visité le projet Berhane Hewan dans la région d'Amhara en Éthiopie, où l'âge le plus courant du mariage pour les filles est de 12 ans. Ce projet remarquable prouve que lorsque les familles et les dirigeants de la communauté ont la possibilité d'avoir des conversations ouvertes et informées sur l'égalité des sexes, la santé sexuelle et leurs droits légaux, ils embrassent le changement! Un travail similaire est en cours au Sénégal et en Inde.

Ces projets sont extrêmement prometteurs, mais leur impact est encore très localisé. Il est temps que nous partagions plus largement ce modèle de changement, en élargissant les programmes dont nous savons le succès. Nous devons également faire plus pour réunir tous ceux qui œuvrent pour mettre fin au mariage des enfants en Éthiopie, en Inde, au Niger, au Nicaragua et ailleurs. Il s'agit en réalité d'une priorité pour le partenariat mondial Girls Not Brides soutenu par les aînés, qui est né de rien. près de 200 organisations membres du monde entier en moins de deux ans.

Nous savons que l’importance du mariage des enfants est enfin reconnue au plus haut niveau. Nous avons maintenant besoin de cette reconnaissance pour filtrer les programmes sur le terrain.

Aujourd'hui, donnons un visage et une voix à cette fillette qui a été ignorée. Quand elle sera enfin au centre de nos efforts de développement, c'est elle qui changera le monde.

Regardez la vidéo de la Journée internationale des filles sur les raisons pour lesquelles nous devons agir maintenant pour mettre fin au mariage des enfants