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Pourquoi garder les filles à l'école peut aider le Sud-Soudan

Photo credit: John Robinson / IPS

Cet article a été initialement publié sur IPS News pour la Journée internationale de la fille 2013.

À la suite de décennies de guerre civile, de nombreux adultes et enfants du Sud-Soudan n’ont pas été scolarisés. Les statistiques gouvernementales pour 2011 montrent que seulement 39% des élèves du primaire et 30% des élèves du secondaire sont des filles.

Mary K. aimait étudier et voulait devenir comptable. Cependant, à l'âge de 16 ans et en classe de sixième (huitième année), son père la contraint de quitter l'école pour épouser un homme de 50 ans qui lui payait 60 vaches.

Mary a supplié son père de la garder à l'école. Mais son père était catégorique. «Il a déclaré que l'éducation d'une fille est une perte d'argent et que les filles naissent pour que les gens puissent manger», m'a confié Mary en 2012, lors de ma visite au Soudan du Sud pour interroger des filles et des femmes sur les mariages d'enfants et les mariages forcés . "Il a dit que le mariage, pas l'éducation, m'apporterait le respect dans la communauté."

«Il a dit que le mariage, pas l'éducation, m'apportera le respect dans la communauté. »

Mary, mariée à 16 ans

Récemment, j'ai participé à la conférence régionale africaine de la Conférence internationale sur la population et le développement (CIPD) Beyond 2014 à Addis-Abeba, en Éthiopie. La réunion a eu lieu pour examiner les progrès, les lacunes et les difficultés rencontrés dans la mise en œuvre du plan d'action sur 20 ans pour le développement des droits de l'homme depuis la conférence historique de la CIPD en 1994. Lors de cette conférence initiale, 179 gouvernements s'étaient engagés à réaliser un développement fondé sur les droits de l'homme.

Il était encourageant d'entendre les délégués du gouvernement du Sud-Soudan parler de l'importance de promouvoir l'accès des filles à l'éducation dans le programme de développement pour l'après-2015 et de l'engagement de leur gouvernement à veiller à ce que toutes les filles du Soudan du Sud aillent à l'école. En effet, la Présidente Salva Kiir a répété ce message à maintes reprises.

À son crédit, le gouvernement du Sud-Soudan a fait de l'éducation une priorité dans son plan de développement. Depuis son accession à l’autonomie du Soudan en 2005 et de son indépendance en 2011, différentes mesures politiques et programmatiques ont été prises pour accroître la scolarisation, notamment en faisant progresser le droit des filles à l’éducation. La loi de 2008 sur les enfants et la constitution de transition prévoient le droit à un enseignement primaire gratuit et obligatoire. La loi sur l'enfance stipule également qu'aucune fille ne peut être renvoyée de l'école pour cause de grossesse et que les jeunes mères doivent être autorisées à poursuivre leurs études.

Le Soudan du Sud dispose d'un système d'éducation alternative qui offre aux personnes n'ayant pas accès à l'éducation formelle, y compris les filles enceintes et les mères, la possibilité d'aller à l'école. En 2011, près de 70 000 filles et femmes ont été scolarisées dans le cadre de ce programme.

Le mariage des enfants, un obstacle supplémentaire à l'éducation des filles au Sud-Soudan

Malgré ces efforts, assurer une éducation de qualité au Soudan du Sud n’est pas une tâche facile. Les statistiques gouvernementales pour 2011 montrent que seulement 39% des élèves du primaire et 30% des élèves du secondaire sont des filles. Le nouveau pays fait face à d'importants défis humanitaires et de développement, et l'éducation ne fait pas exception. À la suite de décennies de guerre civile, de nombreux adultes et enfants du Sud-Soudan n’ont pas été scolarisés. L'insécurité interne et les conflits continuent de perturber l'éducation. Les infrastructures scolaires sont sous-développées et le pays compte peu d'enseignants qualifiés.

Une opportunité perdue en matière d’éducation nuit non seulement aux filles forcées de se marier tôt, mais a des répercussions profondes et durables pour leurs enfants et leurs communautés.

Pour les filles comme Mary, ces difficultés sont souvent aggravées par le mariage des enfants. Selon les statistiques du gouvernement, près de la moitié - 48% - des filles sud-soudanaises âgées de 15 à 19 ans sont mariées, et certaines ne se marient que 12 ans. Beaucoup de filles au Soudan du Sud ne vont pas du tout à l'école ou ne terminent pas leurs études ils sont mariés par leurs familles pour un certain nombre de raisons - notamment la réception de vaches, d’argent et d’autres cadeaux.

Beaucoup de filles et de femmes que j'ai interviewées m'ont dit que leur rêve de poursuivre leurs études pour devenir comptables, enseignants ou médecins était réduit à néant lorsqu'elles se sont mariées. Malgré les initiatives du gouvernement, la plupart de ceux qui avaient été à l'école sont partis après trois à cinq ans d'enseignement primaire, alors qu'ils étaient à peine alphabétisés. Ceux qui ont abandonné m'ont dit qu'ils avaient du mal à continuer après le mariage en raison de contraintes financières, de tâches domestiques, de maternités et de normes sociales qui considèrent le mariage et la scolarité comme contradictoires.

Renforcer l'accès des filles à l'éducation nécessite des mesures positives pour lutter contre le mariage des enfants

Alors que le Soudan du Sud célèbre la deuxième Journée internationale des filles - dont le thème est «innover pour l'éducation des filles» - avec le reste du monde, il devrait reconnaître que le renforcement de l'accès des filles à l'éducation nécessite des mesures positives pour lutter contre le mariage des enfants. Cela devrait inclure l’application des lois existantes sur le mariage des enfants, ainsi que l’élaboration et la mise en œuvre de programmes complets qui s’attaquent aux causes profondes du mariage des enfants. Le Soudan du Sud a besoin d'un plan d'action national sur le mariage des enfants pour assurer une réponse coordonnée et efficace.

Une opportunité perdue en matière d’éducation nuit non seulement aux filles forcées de se marier tôt, mais a des répercussions profondes et durables pour leurs enfants et leurs communautés.

Lorsque j'ai interrogé Mary en 2012, elle avait 24 ans, avait trois enfants et luttait pour satisfaire leurs besoins essentiels. Ni elle ni son mari n'avaient de source de revenu. Son fils aîné qui avait sept ans et sa fille de cinq ans n’avaient pas commencé l’école parce que, dit Mary, elle n’avait pas d’argent pour les faire fréquenter.

J'ai demandé à Mary ce qu'elle pensait des commentaires de son père selon lesquels le mariage, et non l'éducation, était important pour elle. Elle m'a dit: «Maintenant j'ai grandi et je sais que ce n'est pas vrai. Je ne peux pas trouver de travail pour subvenir aux besoins de mes enfants et je vois que les filles qui ont fait des études peuvent trouver un emploi. L'éducation est importante pour les femmes.

Si le Sud-Soudan veut réaliser sa vision de l'éducation pour tous, ainsi que du développement économique, il devrait écouter les paroles de Mary.