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Pourquoi garder les filles à l'école peut aider le Soudan du Sud

Photo credit: John Robinson / IPS

Cet article a été initialement publié sur IPS News pour la Journée internationale de la fille 2013.

À la suite de décennies de guerre civile, de nombreux adultes et enfants du Soudan du Sud ne sont pas allés à l'école. Les statistiques gouvernementales pour 2011 montrent que seulement 39 pour cent des élèves du primaire et 30 pour cent des élèves du secondaire sont des femmes.

Mary K. adorait étudier et voulait devenir comptable. Cependant, à l'âge de 16 ans et en sixième (huitième année), son père l'a forcée à quitter l'école pour épouser un homme de 50 ans qui lui a payé 60 vaches.

Mary a supplié son père de la garder à l'école. Mais son père était catégorique. «Il a dit que c'était un gaspillage d'argent pour éduquer une fille et que les filles naissent pour que les gens puissent manger», m'a dit Mary en 2012, lorsque je me suis rendue au Soudan du Sud pour interroger des filles et des femmes sur les mariages d'enfants et les mariages forcés . "Il a dit que le mariage, et non l'éducation, m'apporterait le respect dans la communauté."

«Il a dit que le mariage, pas l'éducation, m'apporterait du respect dans la communauté. »

Mary, mariée à 16 ans

Récemment, j'ai assisté à la conférence régionale africaine de la Conférence internationale sur la population et le développement (CIPD) au-delà de 2014 à Addis-Abeba, en Éthiopie. La réunion a été organisée pour examiner les progrès, les lacunes et les défis dans la mise en œuvre du plan d'action de 20 ans pour le développement des droits de l'homme issu de la conférence historique de la CIPD en 1994. Lors de cette conférence originale, 179 gouvernements se sont engagés à assurer un développement fondé sur les droits de l'homme.

Il était encourageant d'entendre des délégués du gouvernement du Soudan du Sud parler de l'importance de promouvoir l'accès des filles à l'éducation dans le programme de développement pour l'après-2015, et de l'engagement de leur gouvernement à faire en sorte que toutes les filles du Soudan du Sud aillent à l'école. En effet, le président Salva Kiir a réitéré ce message à maintes reprises.

À son honneur, le gouvernement du Soudan du Sud a identifié l'éducation comme une priorité dans son plan de développement. Il a pris diverses mesures politiques et programmatiques depuis qu'il a obtenu son autonomie du Soudan en 2005 et son indépendance en 2011 pour augmenter la scolarisation, notamment en faisant progresser les droits des filles à l'éducation. La loi de 2008 sur l'enfance et la Constitution de transition garantissent le droit à l'enseignement primaire gratuit et obligatoire. La loi sur l'enfance stipule également explicitement qu'aucune fille ne peut être expulsée de l'école en raison de sa grossesse et que les jeunes mères doivent être autorisées à poursuivre leurs études.

Le Soudan du Sud a un système d'éducation alternative qui offre aux personnes qui n'ont pas eu accès à l'éducation formelle, y compris les filles enceintes et les mères, la possibilité d'aller à l'école. En 2011, près de 70 000 filles et femmes sont allées à l'école dans le cadre de ce programme.

Le mariage des enfants, un obstacle supplémentaire à l'éducation des filles au Soudan du Sud

Malgré ces efforts, fournir une éducation de qualité au Soudan du Sud n'est pas une tâche facile. Les statistiques gouvernementales pour 2011 montrent que seulement 39 pour cent des élèves du primaire et 30 pour cent des élèves du secondaire sont des femmes. Le nouveau pays est confronté à d'importants défis de développement et humanitaires, et l'éducation ne fait pas exception. À la suite de décennies de guerre civile, de nombreux adultes et enfants du Soudan du Sud ne sont pas allés à l'école. L'insécurité interne et les conflits continuent de perturber l'éducation. Les infrastructures scolaires sont sous-développées et le pays compte peu d'enseignants qualifiés.

Une opportunité perdue d'éducation fait non seulement du tort aux filles contraintes de se marier tôt, mais a des répercussions profondes et durables sur leurs enfants et leurs communautés.

Pour les filles comme Mary, ces défis sont souvent aggravés par le mariage des enfants. Selon les statistiques gouvernementales, près de la moitié - 48 pour cent - des filles sud-soudanaises âgées de 15 à 19 ans sont mariées, certaines se mariant dès l'âge de 12 ans. De nombreuses filles au Soudan du Sud ne vont pas du tout à l'école ou ne terminent pas leurs études. ils sont mariés par leur famille pour un certain nombre de raisons - notamment recevoir des vaches, de l'argent et d'autres cadeaux.

Beaucoup de filles et de femmes que j'ai interviewées m'ont dit que leurs rêves de poursuivre leurs études pour devenir comptables, enseignants ou médecins avaient été interrompus lorsqu'ils se sont mariés. Malgré les initiatives du gouvernement, la plupart de ceux qui avaient été scolarisés l'ont quitté après trois à cinq ans d'enseignement primaire - alors qu'ils étaient à peine alphabétisés. Ceux qui ont abandonné m'ont dit qu'il leur était difficile de continuer après le mariage en raison des contraintes financières, des tâches domestiques, de la maternité et des normes sociales qui considèrent le mariage et la scolarité comme contradictoires.

Renforcer l'accès des filles à l'éducation nécessite des mesures positives pour réduire le mariage des enfants

Alors que le Soudan du Sud célèbre la deuxième Journée internationale de la fille - dont le thème est «Innover pour l'éducation des filles» - avec le reste du monde demain, il devrait reconnaître que le renforcement de l'accès des filles à l'éducation nécessite des mesures positives pour freiner le mariage des enfants. Cela devrait inclure l'application des lois existantes sur le mariage des enfants et l'élaboration et la mise en œuvre de programmes complets qui s'attaquent aux causes profondes du mariage des enfants. Le Soudan du Sud a besoin d'un plan d'action national sur le mariage des enfants pour garantir une réponse coordonnée et efficace.

Une opportunité perdue d'éducation fait non seulement du tort aux filles contraintes de se marier tôt, mais a des répercussions profondes et durables sur leurs enfants et leurs communautés.

Lorsque j'ai interviewé Mary en 2012, elle avait 24 ans, avait trois enfants et avait du mal à répondre à leurs besoins de base. Ni elle ni son mari n'avaient de source de revenus. Son fils aîné qui avait sept ans et sa fille de cinq ans n'avaient pas commencé l'école parce que, dit Mary, elle n'avait pas d'argent pour les amener à l'école.

J'ai demandé à Mary ce qu'elle pensait des commentaires de son père selon lesquels le mariage, et non l'éducation, était important pour elle. Elle m'a dit: «Maintenant, j'ai grandi et je sais que ce n'est pas vrai. Je ne peux pas trouver de travail pour subvenir aux besoins de mes enfants et je vois que des filles qui ont une certaine éducation peuvent trouver un emploi. L'éducation est importante pour les femmes. »

Si le Soudan du Sud veut réaliser sa vision de l'éducation pour tous, ainsi que du développement économique, il doit écouter les paroles de Mary.