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Pourquoi nous construisons une alliance pour mettre fin au mariage des enfants

Photo credit: Jeff Moore | Girls Not Brides

Graça Machel explique comment The Elders a décidé de construire un partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants, en commençant par une réunion d'organisations locales et mondiales à Addis-Abeba, en Éthiopie .

Si je devais partager un conseil avec ceux qui cherchent à faire une différence positive, ce serait que vous ne pouvez pas le faire seul. J'ai toujours essayé d'écouter et d'apprendre des expériences des autres et de réfléchir de manière créative à la manière dont nous pouvons nous unir pour parvenir à un changement durable.

C'est dans cet esprit que cette semaine, je me suis joint à trois de mes collègues aînés à Addis-Abeba, en Éthiopie, pour rassembler des gens du monde entier qui s'emploient à mettre fin au mariage des enfants. Nous voulons entendre ce qu'ils font dans leurs communautés pour mettre fin à la pratique, ce qui fonctionne et ce qui doit être fait pour provoquer un changement à l'échelle mondiale.

Attirer l'attention du monde entier sur une pratique traditionnelle néfaste

Nous voulons mettre la fin du mariage des enfants au sommet de l'agenda international. Je trouve remarquable que si peu d'attention ait été accordée à une question qui a un impact dévastateur sur la vie d'environ dix millions de filles chaque année, et qui est à l'origine de tant de défis de développement.

Les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs du Millénaire pour le développement, en particulier ceux relatifs aux femmes, avancent beaucoup trop lentement et l’une des raisons sous-jacentes à cela est le mariage des enfants, qui a un impact direct sur six des huit OMD.

Lorsqu'une jeune fille se marie, elle a moins de chances de terminer ses études - si elle a déjà fréquenté l'école en premier lieu. Les parents accordent moins d'importance à l'éducation des filles lorsqu'ils s'attendent à ce qu'elles se marient jeunes et aient des enfants tôt. Elle se voit ainsi refuser les opportunités éducatives et économiques de sortir elle-même et sa famille de la pauvreté, ce qui maintient également sa communauté dans la pauvreté.

Elle n'est souvent pas physiquement prête à porter un enfant, mais elle peut se trouver sous pression pour prouver sa fertilité. Les résultats peuvent être fatals: les filles de moins de 15 ans sont cinq fois plus susceptibles de mourir en couches que les femmes dans la vingtaine.

Elle sera aussi rarement capable de négocier des relations sexuelles avec son mari ou aura le pouvoir de rejeter les pratiques sexuelles à risque. Les jeunes mariées courent un risque plus élevé de contracter le VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles que les filles non mariées et sexuellement actives du même âge.

Les traditions peuvent changer

Je pense que l’une des principales raisons pour lesquelles le mariage des enfants n’a pas été abordé de manière concertée au niveau local, national ou international est qu’il est étroitement lié à la tradition et qu’il est souvent approuvé par des personnalités religieuses.

Il n’existe pas de religion dont les principes et valeurs fondamentaux favorisent le mariage des enfants. Ce n'est pas une question de foi. Pourtant, au fil du temps, une série de pratiques se sont développées et sont désormais considérées comme des «traditions».

Mais les traditions sont créées par nous - et nous pouvons décider de les changer. Nous devons être respectueux, mais nous devons aussi avoir le courage de mettre fin aux pratiques néfastes qui appauvrissent les filles, les femmes et leurs communautés.

Ça ne sera pas facile; briser les tabous peut être un travail solitaire. Les militants travaillant à la base se sentent parfois isolés lorsqu'ils sont à l'avant-garde d'un tel changement. Nous espérons qu'en se réunissant dans une alliance, ils pourront trouver de la force dans d'autres qui travaillent également pour mettre fin au mariage des enfants. C'est valorisant en soi de savoir qu'il y a des gens dans le monde qui se consacrent aux mêmes objectifs que vous.

Bouger par vagues pour changer

Je pense que pour faire une différence fondamentale et positive, nous ne pouvons plus nous déplacer en petits groupes mais par vagues de changement. J'ai hâte de rencontrer des militants du monde entier en Éthiopie cette semaine afin que nous puissions nous rassembler en tant qu'alliance, libérer l'énergie de chacun et créer l'élan nécessaire pour mettre fin au mariage des enfants.

Ce blog a été initialement publié par The Elders .