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Pourquoi nous construisons une alliance pour mettre fin au mariage des enfants

Photo credit: Jeff Moore | Girls Not Brides

Graça Machel explique comment les Elders ont décidé de créer un partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants, en commençant par une réunion d'organisations populaires et d'organisations mondiales à Addis-Abeba, en Éthiopie .

Si je partageais un conseil avec ceux qui cherchent à faire une différence, ce serait que vous ne pouvez pas le faire seul. J'ai toujours essayé d'écouter et d'apprendre des expériences des autres et de penser de manière créative à la façon dont nous pouvons nous réunir pour obtenir un changement durable.

C’est dans cet esprit que cette semaine, j’ai rejoint trois de mes confrères aînés à Addis-Abeba, en Éthiopie, afin de rassembler des personnes du monde entier qui s’emploient à mettre fin au mariage des enfants. Nous voulons savoir ce qu'ils font dans leurs communautés pour mettre fin à la pratique, ce qui fonctionne et ce qui doit être fait pour amener un changement à l'échelle mondiale.

Porter l'attention mondiale sur une pratique traditionnelle néfaste

Nous voulons mettre fin au mariage des enfants en haut de l'agenda international. Je trouve remarquable que si peu d'attention ait été accordée à une question qui a un impact dévastateur sur la vie d'environ dix millions de filles chaque année et qui est à la base de nombreux problèmes de développement.

Les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs du Millénaire pour le développement, en particulier ceux concernant les femmes, avancent beaucoup trop lentement et l'une des raisons sous-jacentes est le mariage des enfants, qui a une incidence directe sur six des huit objectifs du Millénaire pour le développement.

Quand une jeune fille se marie, elle a moins de chances de terminer ses études - si elle a déjà fréquenté l’école. Les parents attachent moins d'importance à l'éducation des filles lorsqu'elles s'attendent à ce qu'elles se marient jeunes et aient des enfants plus tôt. Elle se voit ainsi refuser les opportunités éducatives et économiques de sortir sa famille de la pauvreté, ce qui maintient également sa communauté pauvre.

Souvent, elle n’est pas physiquement prête à avoir un enfant, mais elle risque de subir des pressions pour prouver sa fertilité. Les résultats peuvent être fatals: les filles de moins de 15 ans courent cinq fois plus de risques de mourir en couches que les femmes de 20 ans.

De plus, elle sera rarement capable de négocier des relations sexuelles avec son mari ou d’avoir le pouvoir de rejeter des pratiques sexuelles non protégées. Les jeunes mariées courent un plus grand risque de contracter le VIH et d'autres maladies sexuellement transmissibles que les filles célibataires et sexuellement actives du même âge.

Les traditions peuvent changer

Je pense que l'une des principales raisons pour lesquelles le mariage des enfants n'a pas été abordé de manière concertée aux niveaux local, national ou international est qu'il est étroitement lié à la tradition et qu'il est souvent approuvé par des personnalités religieuses.

Il n’existe pas de religion dont les principes et valeurs fondamentaux favorisent le mariage des enfants. Ce n'est pas une question de foi. Pourtant, au fil du temps, une série de pratiques ont été développées et sont désormais considérées comme des «traditions».

Mais les traditions sont faites par nous - et nous pouvons décider de les changer. Nous devons être respectueux, mais nous devons aussi avoir le courage d'arrêter les pratiques néfastes qui appauvrissent les filles, les femmes et leurs communautés.

Ça ne sera pas facile; briser les tabous peut être un travail solitaire. Les activistes travaillant à la base se sentent parfois isolés lorsqu'ils sont à l'avant-garde d'un tel changement. Nous espérons que, en se regroupant, ils pourront trouver la force chez d’autres qui s’emploient également à mettre fin au mariage des enfants. Savoir en soi qu’il existe dans le monde des personnes vouées aux mêmes objectifs que vous.

Se déplacer par vagues pour le changement

Je pense que pour faire une différence fondamentale positive, nous ne pouvons plus nous déplacer en petits groupes mais par vagues de changement. J'ai hâte de rencontrer des militants du monde entier en Éthiopie cette semaine afin que nous puissions nous rassembler en une alliance, libérer l'énergie de chacun et créer l'élan nécessaire pour mettre fin au mariage des enfants.

Ce blog a été publié à l'origine par The Elders .