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Une fenêtre sur l'avenir: impliquer les garçons pour mettre fin au mariage des enfants

Adolescent boys from Bihar, India. | Photo credit: Graham Crouch | Girls Not Brides

Une fenêtre sur le futur.

C'est comme ça que je pense à mon travail.

Je mène des discussions avec des groupes de garçons dans les régions rurales du Bengale occidental, en Inde, afin de les sensibiliser aux défis auxquels font face leurs sœurs et leurs mères dans cette société patriarcale dans le cadre du projet Landesa's Girls .

Nous avons parlé à plus de 7 000 garçons au cours des quatre dernières années. Et les conversations commencent souvent par le partage de leur compréhension du fonctionnement de leur monde. Et bien qu’ils soient jeunes, ils voient facilement les injustices qui les entourent et les nombreux défis auxquels font face leurs sœurs.

«Il se trouve que notre société pense que les filles sont plus belles quand elles ont 16-18 ans. En vieillissant, leur beauté s'estompe. De même pour les garçons, selon notre société, ils ont l'air plus beaux quand ils ont 25-26 ans », a récemment déclaré un garçon, en expliquant l'âge typique du mariage dans son village.

Une autre offre, «les voisins commencent à insister pour que votre fille se marie tôt. Une fois que la fille a 16 ou 17 ans, tout le monde dans la communauté commence à s'inquiéter.

Ils voient leurs sœurs, leurs cousins et «beaucoup de nos camarades de classe avec qui nous étudions depuis des années, arrêtent soudain d’aller à l’école un jour».

Qu'est-ce que ces sœurs, cousins et camarades de classe ont dit lorsque leurs parents ont annoncé leur mariage, souvent à des hommes qu'ils ne connaissent pas et qui ont de nombreuses années leur aîné?

Les garçons ne me disent rien.

On ajoute: «Les filles sont si jeunes qu’elles ont à peine la capacité de se rendre compte de ce qui leur arrive. Alors, quelle que soit la décision prise chez eux, ils l'acceptent.

Un garçon ajoute: «Une fille de ma communauté s'est mariée hier… La fille n'avait que 14 ans. … Je n'ai jamais vu personne essayer d'arrêter de tels mariages. "

C'est pourquoi ces conversations avec les garçons sont si importantes. Les conversations sont souvent la première fois que les défis auxquels les filles sont confrontées sont reconnus et quantifiés.

«Les filles sont si jeunes qu'elles ont à peine la capacité de se rendre compte de ce qui leur arrive. Alors, quelle que soit la décision prise de chez eux, ils l'acceptent. »

Landesa's Girls Project est un projet novateur mis en œuvre dans le cadre d'un partenariat entre le gouvernement du Bengale occidental, en Inde et Landesa, visant à améliorer le statut économique, social et la santé des adolescentes dans les zones rurales du Bengale occidental.

Crédit photo: Landesa.

Plus de 40 000 filles participent actuellement au projet Landesa's Girls, où elles découvrent leurs droits de posséder et d'hériter une terre et reçoivent une formation en techniques de jardinage biologique intensif. Crédit photo: Landesa.

Au cours des quatre dernières années, le projet s’est concentré sur un district, Coochbehar, où les problèmes interdépendants que sont l’éducation, le mariage des enfants, la petite enfance, la traite, la malnutrition et la répartition inégale des terres familiales et autres actifs au moment de l'héritage.

L’idée principale de ce projet, qui a touché des dizaines de milliers de filles au cours des quatre dernières années, est de connecter les adolescentes à des actifs, en particulier des terres, qui, selon nous, peuvent contribuer à réduire leurs vulnérabilités en augmentant leur statut dans leur famille et un changement dans la façon dont leurs communautés les perçoivent.

Un programme de «sensibilisation du groupe de garçons» a été inclus pour créer un changement durable. Les garçons se rencontrent dans leur école et discutent des droits d'un enfant, de la situation précaire des filles dans les familles pauvres, du droit à la succession et du rôle que peuvent jouer les frères pour aider leurs sœurs à réduire leur vulnérabilité. Et nous parlons de l'avenir. Plus précisément sur leur futur rôle d'époux et de pères, atténuer les difficultés que rencontrent les filles.

Participants du programme Boys Group de Landesa - Crédit photo Landesa

Garçons participant au projet Landesa's Girls. Faire participer les jeunes hommes aux discussions est nécessaire pour lutter contre la discrimination à laquelle les filles et les femmes sont confrontées. Crédit photo: Landesa.

Les garçons participants apprennent les droits légaux des filles, y compris l'âge légal du mariage, les lois imposant une répartition égale de l'héritage entre tous les frères et sœurs et l'illégalité de la dot. Au cours d’un groupe de discussion composé de garçons adolescents, un participant a convenu que:

«Les filles devraient se marier après 18 ans, car si elles se marient tôt, après quelques années, elles deviendront faibles et fragiles, elles ne pourront plus assumer leurs responsabilités. À 21-22 ans, les filles ont bien grandi et savent ce qui est bien ou mal pour elles. »

Néanmoins, parce qu'ils sont très jeunes, ces garçons savent qu'ils dépendent de leurs parents et des autres personnes âgées de la société pour faire avancer ce changement.

Nous avons maintenant étendu notre projet filles à six districts. Nous avons atteint des dizaines de milliers de filles. Nous espérons élargir notre portée aux garçons dans ces nouveaux districts. Marcher dans les villages, voir les jardins des filles - des courges poussant sur des toits et des plantes vertes en touffes autour des maisons des filles et sentir le respect croissant des garçons pour leurs soeurs et leurs camarades de classe, je ne peux pas m'empêcher de penser que ces jardins sont des manifestations visuelles de l'espoir que nous avons tous pour un avenir meilleur.