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Une fenêtre sur l'avenir: impliquer les garçons pour mettre fin au mariage des enfants

Adolescent boys from Bihar, India. | Photo credit: Graham Crouch | Girls Not Brides

Une fenêtre sur le futur.

C'est comme ça que je pense à mon travail.

Je mène des discussions avec des groupes de garçons dans les régions rurales du Bengale occidental, en Inde, pour les sensibiliser aux défis auxquels sont confrontées leurs sœurs et mères dans cette société patriarcale dans le cadre du projet Filles de Landesa .

Nous avons parlé avec plus de 7 000 garçons au cours des quatre dernières années. Et les conversations commencent souvent par le partage de leur compréhension de la façon dont leur monde fonctionne. Et bien qu'elles soient jeunes, elles voient facilement les injustices qui les entourent et l'éventail de défis auxquels font face leurs sœurs.

«Il arrive que notre société pense que les filles sont plus belles quand elles ont 16-18 ans. En vieillissant, leur beauté s'estompe. De même pour les garçons, selon notre société, ils sont plus beaux lorsqu'ils ont entre 25 et 26 ans », a récemment déclaré un garçon, en expliquant l'âge typique du mariage dans son village.

Une autre offre, «les voisins commencent à insister pour que votre fille se marie tôt. Une fois que la fille a 16-17 ans, tout le monde dans la communauté commence à s'inquiéter.

Ils voient leurs sœurs, cousins et «beaucoup de nos camarades de classe, avec qui nous étudions depuis des années, cessent soudainement de venir à l'école un jour.

Qu'ont dit ces sœurs, cousins et camarades de classe lorsque leurs parents ont annoncé leur mariage, souvent à des hommes qu'ils ne connaissent pas et qui ont de nombreuses années leur aîné?

Les garçons me disent «rien».

L'une ajoute: «Les filles sont si jeunes qu'elles ont à peine la capacité de réaliser ce qui se passe avec elles. Donc, peu importe ce qui est décidé depuis leur domicile, ils l'acceptent.

Un garçon ajoute: «Une fille de ma communauté s'est mariée hier… La fille n'avait que 14 ans. … Je n'ai jamais vu personne essayer d'arrêter de tels mariages.

C'est pourquoi ces conversations avec les garçons sont si importantes. Les conversations sont souvent la première fois que les défis auxquels les filles sont confrontées sont reconnus et quantifiés.

«Les filles sont si jeunes qu'elles ont à peine la capacité de réaliser ce qui se passe avec elles. Donc, peu importe ce qui est décidé chez eux, ils l'acceptent. »

Landesa's Girls Project est un projet innovant mis en œuvre dans le cadre d'un partenariat entre le gouvernement du Bengale occidental, en Inde et Landesa, visant à améliorer le statut économique, sanitaire et social des adolescentes dans les zones rurales du Bengale occidental.

Crédit photo: Landesa.

Plus de 40 000 filles participent actuellement au projet Filles de Landesa, où elles apprennent leurs droits de posséder et d'hériter des terres et reçoivent une formation en techniques intensives de jardinage biologique. Crédit photo: Landesa.

Au cours des quatre dernières années, le projet s'est concentré sur un district, Coochbehar, où les opportunités pour les adolescentes sont interrompues par les problèmes interdépendants de l'éducation limitée, du mariage des enfants, de la procréation précoce, de la traite, de la malnutrition et de la répartition inégale des terres familiales et autres actifs au moment de l’héritage.

L'idée principale de ce projet, qui a atteint des dizaines de milliers de filles au cours des quatre dernières années, est de connecter les adolescentes à des actifs, en particulier à la terre, qui, selon nous, peuvent contribuer à réduire leurs vulnérabilités en augmentant leur statut au sein de leur famille et en un changement dans la façon dont leurs communautés les perçoivent.

Un programme de «sensibilisation des groupes de garçons» a été inclus pour créer un changement durable. Les garçons se rencontrent dans leur école et discutent des droits d'un enfant, de la situation d'insécurité des filles dans les familles pauvres, des droits à l'héritage et du rôle que les frères peuvent jouer pour aider leurs sœurs à réduire leur vulnérabilité. Et nous parlons du futur. Plus précisément sur leur futur rôle de mari et de père, atténuant les défis auxquels les filles sont confrontées.

Participants du programme Boys Group de Landesa - Crédit photo Landesa

Garçons participant au projet Girls de Landesa. Faire participer les jeunes hommes aux conversations est nécessaire pour lutter contre la discrimination à laquelle les filles et les femmes sont confrontées. Crédit photo: Landesa.

Les garçons participants apprennent les droits légaux des filles, y compris l'âge légal du mariage, les lois imposant une répartition égale de l'héritage entre tous les frères et sœurs et l'illégalité de la dot. Lors d'un groupe de discussion composé d'adolescents, un participant a convenu que:

«Les filles devraient se marier après 18 ans, car si elles se marient tôt, après quelques années, elles deviendront faibles et faibles, alors elles ne pourront pas assumer leurs responsabilités. À 21-22 ans, les filles ont bien grandi et savent ce qui est bien ou mal pour elles. »

Néanmoins, parce qu'ils sont très jeunes, ces garçons savent qu'ils dépendent de leurs parents et des autres aînés de la société pour faire avancer ce changement.

Nous avons maintenant étendu notre projet pour les filles à six districts. Nous avons atteint des dizaines de milliers de filles. Nous espérons étendre notre action auprès des garçons dans ces nouveaux districts. En me promenant dans les villages, en voyant les jardins des filles - des vignes de courges poussant sur les toits et des feuilles vertes en parcelles autour des fermes des filles et en sentant que les garçons respectent de plus en plus leurs sœurs et camarades de classe, je ne peux m'empêcher de penser que ces jardins sont des manifestations visuelles de l'espoir que nous avons tous pour un avenir meilleur.