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Formation d'autonomisation communautaire de Tostan: «La sagesse est comme un baobab. Personne ne peut l'adopter »

Girls Not Brides members Koshuma, Abass, Charles, Debbie, Racheal and Saima with Kate from the Girls Not Brides secretariat at Tostan’s training centre in Thiès. | Photo credit: Kate Whittington | Girls Not Brides.

Ce n'était peut-être pas le plus propice des départs. Saima, membre de Girls Not Brides, s'était envolée du Pakistan à Dakar, sur la côte atlantique du Sénégal, pour apprendre du travail de Tostan avec les communautés pour changer les normes sociales néfastes comme le mariage des enfants.

Le voyage a été assez long sans une attente de deux jours à l'aéroport international Léopold Sedar, à la merci des responsables des visas du Sénégal, remarquablement minutieux. Ce n'est que tard le lundi soir, quelques heures avant le début de la formation, que des papiers ont été signés et des passeports tamponnés et Saima a dit qu'elle était libre de nous rejoindre au centre de formation de Tostan à Thiès.

La formation a examiné en profondeur le programme d'autonomisation des communautés de Tostan, qui place les droits de l'homme au premier plan et travaille avec les communautés pendant plusieurs années pour les aider à changer les normes sociales néfastes autour de pratiques telles que le mariage des enfants ou l'excision.

Girls Not Brides a parrainé Saima, ainsi que cinq autres membres de Girls Not Brides , pour qu'ils participent à la formation afin qu'ils puissent explorer l'approche de Tostan et appliquer de nouvelles connaissances et compétences à leur propre travail sur le mariage des enfants au niveau communautaire.

Saima aurait été pardonnée d'être arrivée épuisée, mais toutes les frustrations qu'elle a pu ressentir ont été submergées par un sentiment de camaraderie qui allait bientôt devenir contagieux dans notre groupe - ou le village de Baobab, comme nous l'avons appris plus tard. Le nom tiré du puissant et imposant Baobab trouvé au Sénégal pour refléter la force de nos participants et le travail impressionnant qu'ils accomplissent avec les communautés du monde entier.

Notre groupe a apporté une riche expérience de l'Ouganda, de la Zambie, du Pakistan, du Malawi, du Ghana et de la Tanzanie et a contribué à constituer cette communauté d'apprentissage de 22 participants de 17 pays. De nombreux participants ont travaillé sur le mariage des enfants et l'excision, ainsi que sur les questions connexes de développement de l'enfance, de santé sexuelle et reproductive et de réduction de la pauvreté.

Cette diversité est ce qui a conduit Girls Not Brides à faciliter cette expérience d'apprentissage: afin que nos membres puissent rencontrer des personnes partageant les mêmes idées qui travaillent pour le changement social et échanger des idées et apprendre pour aider à renforcer leur propre travail au niveau communautaire.

Formation Tostan, avril 2016. Les participants rencontrent des membres de la communauté. Crédit Kate Whittington 2

Les participants rencontrent des membres de la communauté à Keur Simbara, dans la banlieue de Thiès, pour en savoir plus sur les modules de droits humains de Tostan qu'ils ont suivis et pour entendre l'incroyable histoire de Doussou Konate qui a suivi une formation d'ingénieur solaire plus tard dans la vie.

Pendant dix jours, les animateurs de Tostan, Gannon et Birima, nous ont guidés à travers un voyage passionnant pour nous aider à comprendre l'approche en constante évolution de Tostan en matière de développement mené par la communauté et comment et pourquoi les droits de l'homme, le bien-être communautaire et l'aspiration à une vision collective sont devenus si essentiels pour leur travail.

Avec d'autres membres de l'équipe de Tostan, y compris la fondatrice et PDG Molly Melching, nous avons exploré des concepts tels que la `` diffusion organisée '' pour comprendre la nature et la dynamique du changement des normes sociales, l'importance de travailler avec l'ensemble de la communauté, ainsi que de reconnaître le centralité des réseaux sociaux dans le processus de changement social.

Plus important encore, nous avons appris en faisant ce que les communautés de Tostan font si bien: nous avons chanté, dansé, joué, lu de la poésie et des proverbes, ri et célébré notre chemin à travers la formation pour avoir une idée de ce que c'est que de participer au programme d'autonomisation des communautés de Tostan.

Au cours de ce programme, l'animateur de la communauté locale s'appuie sur des techniques d'éducation non formelle pour couvrir un vaste programme centré sur les droits de l'homme et complété par des cours d'alphabétisation, de calcul et d'activités génératrices de revenus.

L'apprentissage en classe a été entrecoupé de visites dans les villages et de rencontres avec des membres de la communauté qui ont été des agents de changement social sur des questions telles que l'éducation des filles, l'amélioration des soins de santé et les pratiques néfastes telles que le mariage des enfants et l'excision.

À Keur Simbara, un village d'environ 350 habitants à la périphérie de Thiès, nous avons rencontré le chef du village Demba Diawara, une figure inspirante qui, en tant qu'imam et ancien coupeur, est devenue un champion improbable du changement et a depuis travaillé avec des centaines de villages. pour les aider à comprendre les conséquences dangereuses de l'excision.

Malgré son retour à la maison et son retour au travail, le village de Baobab continue de partager ses apprentissages et de se soutenir mutuellement alors que nous travaillons avec les communautés du monde entier pour les aider à réaliser leur propre vision de l'autonomisation.

Gardez un œil sur cet espace! Au cours des prochains mois, les membres de Girls Not Brides écriront sur leurs expériences au Sénégal et sur la manière dont les enseignements de cette formation aideront à façonner leur travail pour mettre fin au mariage des enfants et soutenir les filles mariées dans leurs communautés.