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Formation de Tostan sur l'habilitation de la communauté: «La sagesse est comme un baobab. Personne ne peut l'accepter »

Girls Not Brides members Koshuma, Abass, Charles, Debbie, Racheal and Saima with Kate from the Girls Not Brides secretariat at Tostan’s training centre in Thiès. | Photo credit: Kate Whittington | Girls Not Brides.

Ce n’était peut-être pas le plus propice des départs. Saima, membre de Girls Not Brides, avait voyagé de Pakistan à Dakar, sur la côte atlantique du Sénégal, pour apprendre du travail de Tostan auprès des communautés afin de changer les normes sociales néfastes comme le mariage des enfants.

Le voyage a été assez long sans attente de deux jours à l'aéroport international Léopold Sédar, à la merci des agents des visas du Sénégal, qui font preuve d'une minutie impressionnante. Quelques heures avant le début prévu de la formation, les papiers étaient signés et les passeports tamponnés. Saima a déclaré qu'elle était libre de nous rejoindre au centre de formation de Tostan à Thiès.

La formation a examiné en profondeur le programme d'autonomisation des communautés de Tostan, qui place les droits de l'homme au centre des préoccupations et collabore avec les communautés pendant plusieurs années pour les aider à modifier les normes sociales préjudiciables relatives aux pratiques telles que le mariage des enfants ou les mutilations génitales féminines.

Girls Not Brides a parrainé Saima, avec cinq autres membres de Girls Not Brides , afin de prendre part à la formation afin qu'ils puissent explorer l'approche de Tostan et appliquer de nouvelles connaissances et compétences à leur propre travail sur le mariage des enfants au niveau de la communauté.

On aurait pardonné à Saima d'être arrivée épuisée, mais toutes les frustrations qu'elle aurait pu ressentir étaient submergées par un sentiment de camaraderie qui allait bientôt devenir contagieux dans notre groupe - ou dans le village Baobab, comme nous le devinâmes plus tard. Le nom tire son origine du puissant et imposant baobab trouvé au Sénégal, qui reflète la force de nos participants et le travail impressionnant qu’ils accomplissent auprès des communautés du monde entier.

Notre groupe a mis à profit une riche expérience acquise en Ouganda, en Zambie, au Pakistan, au Malawi, au Ghana et en Tanzanie, et a contribué à la constitution de cette communauté d'apprentissage composée de 22 participants de 17 pays. Un grand nombre de participants ont travaillé sur le mariage des enfants et les mutilations génitales féminines, ainsi que sur des questions connexes relatives au développement de l’enfance, à la santé en matière de procréation sexuelle et à la réduction de la pauvreté.

C'est cette diversité qui a conduit Girls Not Brides à faciliter cette expérience d'apprentissage: afin que nos membres puissent rencontrer des personnes ayant les mêmes idées et travaillant pour le changement social et échanger des idées et apprendre pour renforcer leur propre travail au niveau de la communauté.

Formation de Tostan, avril 2016. Les participants rencontrent des membres de la communauté. Crédit Kate Whittington 2

Les participants ont rencontré des membres de la communauté à Keur Simbara, dans la banlieue de Thiès, pour se familiariser avec les modules sur les droits de l'homme de Tostan qu'ils ont suivis et pour entendre l'incroyable histoire de Doussou Konaté, qui a suivi une formation d'ingénieur en énergie solaire.

Pendant dix jours, les animateurs de Tostan, Gannon et Birima, nous ont guidés dans un parcours passionnant pour nous aider à comprendre l'approche en évolution constante de Tostan en matière de développement dirigé par la communauté et à comprendre pourquoi et pourquoi les droits de l'homme, le bien-être de la communauté et l'aspiration à une vision collective sont devenus essentiels. leur travail.

Avec d'autres membres de l'équipe de Tostan, dont la fondatrice et directrice générale Molly Melching, nous avons exploré des concepts tels que la «diffusion organisée» pour comprendre la nature et la dynamique du changement des normes sociales, l'importance de travailler avec l'ensemble de la communauté et de reconnaître les centralité des réseaux sociaux dans le processus de changement social.

Plus important encore, nous avons appris en faisant ce que les communautés de Tostan font si bien: nous avons chanté, dansé, joué, lu des poèmes et des proverbes, ri et célébré notre chemin à travers la formation pour avoir une idée de ce que signifie participer au programme d'empowerment de la communauté de Tostan.

Au cours de ce programme, l’animateur de la communauté locale s’appuie sur des techniques d’éducation non formelle pour couvrir un vaste programme d’études axé sur les droits de l’homme et complété par des cours d’alphabétisation, de calcul et d’activités génératrices de revenus.

L'apprentissage en classe était entrecoupé de visites dans les villages et de rencontres avec des membres de la communauté qui ont été des agents de changement social sur des questions telles que l'éducation des filles, l'amélioration des soins de santé et les pratiques néfastes telles que le mariage des enfants et les mutilations génitales féminines.

À Keur Simbara, un village d'environ 350 habitants situé à la périphérie de Thiès, nous avons rencontré le chef de village, Demba Diawara, une figure inspirante qui, en tant qu'imam et ancien tailleur de bois, est devenue un champion improbable du changement et a depuis travaillé avec des centaines de villages. pour les aider à comprendre les conséquences dangereuses de l’excision génitale féminine.

Malgré son retour chez lui et son retour au travail, le village Baobab continue de partager ses connaissances et de s’appuyer mutuellement alors que nous travaillons avec des communautés du monde entier pour les aider à concrétiser leur propre vision de l’autonomisation.

Gardez un oeil sur cet espace! Au cours des prochains mois, les membres de Girls Not Brides écriront sur leurs expériences au Sénégal et expliquent en quoi l'apprentissage de cette formation contribuera à façonner leur travail pour mettre fin au mariage des enfants et soutenir les filles mariées de leurs communautés.