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Oui, les filles se marient comme enfants et adolescentes en Amérique latine

Report launch of Promundo's latest report "She goes with me in my boat. Child and adolescent marriage in Brazil". | Photo credit: Promundo US

Ce blog a été initialement publié par la Banque interaméricaine de développement à Y si hablamos de igualdad .

La plupart des discussions et actions mondiales sur le mariage des enfants et des adolescents se concentrent sur les zones sensibles en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. En Amérique latine et dans les Caraïbes, les chercheurs et les militants étudient depuis longtemps la grossesse chez les adolescentes. Mais toute discussion critique sur les pratiques matrimoniales impliquant des mineurs - qui peuvent survenir à la suite d'une grossesse précoce, ou même conduire à une grossesse précoce - n'a eu lieu que récemment.

Cette invisibilité de la pratique dans la prise de conscience populaire contraste fortement avec la prévalence du mariage des enfants dans la région (où 29% des femmes de moins de 18 ans sont mariées ou en union) , où les taux de prévalence les plus élevés existent au Brésil (36%), la République dominicaine (41%), Nicaragua (41%) et Honduras (34%). Le Brésil compte le plus grand nombre absolu de filles dans les mariages d'enfants dans la région, et on estime qu'il est le quatrième pays en nombre total dans le monde: 88000 filles et garçons âgés de 10 à 14 ans sont dans ce que le recensement qualifie de «consensuel» (informel ), les unions civiles et / ou religieuses au Brésil.

Qu'y a-t-il derrière ces chiffres? Quelles sont les motivations et les conséquences de ces unions impliquant des mineurs? Cherchant à mieux comprendre la pratique pour être en mesure de contribuer à des programmes et des politiques fondés sur des preuves, Promundo a mené une recherche exploratoire qui explore les attitudes et les pratiques entourant le mariage des enfants et des adolescents à Pará et Maranhão, deux États brésiliens à la prévalence la plus élevée.

La recherche révèle un certain nombre de facteurs qui se chevauchent perpétuant la pratique au Brésil. Il s'agit notamment du désir des familles de contrôler la sexualité des filles et de réagir à une grossesse , le désir de protéger la réputation de la famille, ainsi que le désir d'assurer le soutien financier de l'homme pour la fille et le bébé.

Parmi les conséquences du mariage des enfants et des adolescents, la recherche a révélé:

  • Grossesse précoce et problèmes de santé maternelle, néonatale et infantile connexes
  • Les revers éducatifs
  • Limitations des réseaux sociaux et de la mobilité des filles
  • Exposition à la violence sexiste, y compris une gamme de comportements de contrôle et inéquitables de la part des maris plus âgés.

Le mariage, un moyen de s'évader

La recherche a également révélé des résultats qui contrastent avec ce qui est observé sur la pratique dans d'autres régions du monde. Les mariages d'enfants dans la région peuvent parfois être considérés comme des expressions de l'action des filles , ce qui doit être compris dans le contexte de possibilités limitées d'éducation et d'emploi.

Par exemple, certaines filles souhaitent quitter leur foyer d'origine lorsqu'elles subissent des violences et des abus durant leur enfance. Même si les participants à la recherche ont fait état d'un manque de soutien au mariage des enfants, la pratique est généralement perçue comme l'alternative la moins mauvaise dans le contexte d'un parcours éducatif peu attrayant ou hors de portée. Le mariage des enfants est perpétué par des normes sociales largement inégales entre les sexes.

La complexité de l'action des filles vis-à-vis du mariage des enfants - le fait qu'elles choisissent des unions qui ne semblent pas bonnes pour elles - devrait être étudiée plus avant dans les recherches futures au Brésil et dans le reste de l'Amérique latine. Un autre domaine d’intérêt est le rôle des diverses religions dans la pression exercée par les familles sur les filles. Enfin, le rôle des hommes et des garçons en tant qu'agents pour mettre fin au mariage des enfants est largement négligé dans les recherches sur le mariage des enfants, dans la région et dans le monde.