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Oui, les filles se marient quand elles étaient enfants et adolescentes en Amérique latine

Report launch of Promundo's latest report "She goes with me in my boat. Child and adolescent marriage in Brazil". | Photo credit: Promundo US

Ce blog a été publié à l'origine par la Banque interaméricaine de développement dans Y si hablamos de igualdad .

La plupart des discussions et actions globales autour du mariage d'enfants et d'adolescents se concentrent sur les zones sensibles en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. En Amérique latine et dans les Caraïbes, les chercheurs et les défenseurs ont longtemps étudié la grossesse chez les adolescentes. Mais toute discussion critique sur les pratiques matrimoniales impliquant des mineurs - pouvant survenir à la suite d'une grossesse précoce, voire conduire à une grossesse précoce - n'a été abordée que récemment.

Cette invisibilité de la pratique dans la conscience populaire contraste fortement avec la prévalence du mariage d'enfants dans la région (où 29% des femmes de moins de 18 ans sont mariées ou en union) , où les taux de prévalence les plus élevés existent au Brésil (36%), République dominicaine (41%), Nicaragua (41%) et le Honduras (34%). Le Brésil abrite le plus grand nombre absolu de filles dans les mariages d'enfants dans la région et est considéré comme le quatrième pays au monde en nombre total : 88 000 filles et garçons âgés de 10 à 14 ans sont classés dans la catégorie «consensuelle» (recensement informel). ), des unions civiles et / ou religieuses au Brésil.

Qu'y a-t-il derrière ces chiffres? Quelles sont les motivations et les conséquences de ces unions impliquant des mineurs? Soucieux de mieux comprendre cette pratique afin de pouvoir contribuer à une programmation et à des politiques fondées sur des données probantes, Promundo a mené une recherche exploratoire explorant les attitudes et les pratiques relatives au mariage des enfants et des adolescents à Pará et Maranhão, deux États brésiliens où la prévalence est la plus élevée.

La recherche a révélé que plusieurs facteurs se chevauchant perpétuaient la pratique au Brésil. Cela inclut le désir des familles de contrôler la sexualité des filles et de réagir à une grossesse , de protéger la réputation de la famille et d'assurer le soutien financier de l'homme pour la fille et le bébé.

Parmi les conséquences du mariage des enfants et des adolescents, la recherche a révélé:

  • Grossesse précoce et problèmes de santé liés de la mère, du nouveau-né et de l’enfant
  • Revers scolaires
  • Limitations des réseaux sociaux et de la mobilité des filles
  • Exposition à la violence sexiste, y compris une gamme de comportements de contrôle et inéquitables de la part des maris plus âgés.

Le mariage, un moyen de s'échapper

La recherche a également révélé des résultats qui contrastent avec ce qui est observé à propos de la pratique dans d’autres régions du monde. Dans la région, les mariages d’enfants peuvent parfois être interprétés comme une expression de l’agence des filles , qui doit être comprise dans le contexte des opportunités limitées en matière d’éducation et d’emploi.

Par exemple, certaines filles souhaitent quitter leur foyer d'origine lorsqu'elles subissent des violences et des abus durant leur enfance. Même si les participants à la recherche ont fait savoir qu'ils ne soutenaient pas le mariage des enfants, cette pratique est généralement perçue comme la solution de rechange «la moins pire» dans le contexte d'un parcours éducatif peu attrayant ou hors de portée. Le mariage des enfants est perpétué par des normes sociales largement répandues et inéquitables entre les sexes.

La complexité de la représentation des filles vis-à-vis du mariage des enfants - le fait qu'elles choisissent des unions qui ne semblent pas leur être favorables - devrait être explorée plus avant dans les recherches futures au Brésil et dans le reste de l'Amérique latine. Un autre domaine d’intérêt est le rôle des diverses religions dans la conduite des pressions exercées par les familles sur les filles. Enfin, le rôle des hommes et des garçons en tant qu'agents pour mettre fin au mariage des enfants est largement négligé dans les recherches sur le mariage des enfants, dans la région et dans le monde.