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Des jeunes de 22 pays adoptent la déclaration de Melaka pour mettre fin au mariage des enfants

Girls who are educated are less likely to be married off as children. | Photo credit: Jessica Lea, Department for International Development

Près de cent jeunes dirigeants de 22 pays se sont réunis en Malaisie le mois dernier pour discuter de la manière dont leur génération pourrait mettre fin au mariage des enfants.

Réunis par la Fondation mondiale de la jeunesse, ces jeunes leaders ont adopté la Déclaration de Melaka Youth sur un partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants , ainsi qu'un plan d'action décrivant les activités concrètes qu'ils mèneront au cours des prochains mois.

Nous avons parlé à l’un des participants pour savoir pourquoi cette déclaration est importante et comment d’autres jeunes militants peuvent l’utiliser pour faire changer les choses.

Quel était le sujet de la Conférence internationale sur le mariage des enfants?

La conférence visait à rassembler les jeunes afin de trouver des solutions pour mettre fin aux mariages d'enfants à l'échelle mondiale. Des jeunes de 22 pays ont partagé leurs expériences sur la manière dont ils sont différemment affectés par les mariages d'enfants et sur la manière dont nous pouvons tous travailler ensemble en tant que jeunes pour apporter des changements.

Pourquoi cette déclaration est-elle importante? Comment pouvons-nous faire en sorte que cela devienne plus que de simples mots sur papier?

Cette déclaration est importante car elle a été rédigée par toutes les divisions culturelles, religieuses et politiques entre jeunes pour jeunes. Mais pour être efficace, il doit être mis en œuvre dans tous les pays touchés. Cela ne peut se produire que si les agences et les organisations des Nations Unies s'occupant des mariages d'enfants offrent des systèmes de soutien à tous les jeunes qui souhaitent mettre en œuvre la déclaration.

Les jeunes peuvent également appliquer la déclaration, car la plupart des activités du plan d'action sont gratuites. C'est possible, comme nous l'avons fait! The Voice of Africa a récemment collaboré avec de jeunes volontaires enthousiastes pour sensibiliser le public au mariage d'enfants et nous avons rejoint plus de 17 000 étudiants en 16 jours.

Nous avons joué notre rôle et chaque jeune personne aussi peut le faire.

Comment les jeunes peuvent-ils utiliser la déclaration pour pousser les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants dans leurs pays et leurs communautés?

Cette déclaration s'adresse à tous les jeunes désireux de faire la différence. Dans la plupart des communautés, le mariage des enfants, ses causes et ses conséquences sont ignorés, mais cette déclaration a le pouvoir d'ouvrir un dialogue entre les étudiants, les familles et les dirigeants de la communauté, travaillant finalement ensemble pour le plus grand bénéfice de l'enfant.

Quel avenir pour le mouvement de jeunesse pour mettre fin au mariage des enfants?

Le chemin à parcourir est encore long et nos efforts pour mettre fin aux mariages d'enfants sont loin d'être terminés. Le mouvement des jeunes doit encore faire écho à ce message et utiliser les plates-formes disponibles pour apporter des changements. Nous avons besoin de plus de plates-formes et de possibilités pour que les jeunes s'expriment et soient le changement que nous voulons voir. Dans nos efforts en faveur de l'éducation formelle, nous devons également proposer aux enfants et aux adultes une éducation informelle et intergénérationnelle leur permettant de communiquer ensemble pour changer.

Le mouvement des jeunes doit encore faire écho à ce message et utiliser les plates-formes disponibles pour apporter des changements.

Quel est votre message aux leaders mondiaux sur le rôle que jouent les jeunes dans la lutte contre le mariage des enfants?

En tant que jeunes, nous formons la plus grande population et nous devrions être impliqués dans les problèmes qui nous concernent. Nous devons renforcer et accroître les possibilités d'éducation pour les filles afin de lutter contre le mariage des enfants.

Ne sous-estimez pas le pouvoir d’une jeunesse unie qui défend ses convictions!

Nous avons une influence particulière sur nos pairs en tant qu'éducateurs et il ne faut pas sous-estimer le pouvoir d'un jeune uni qui défend ses convictions. En tant que jeunes, nous connaissons nos pairs et les personnes à risque et nous sommes mieux placés pour nous élever avec des solutions viables au problème.

Nous ne pouvons pas atteindre les objectifs de développement durable seuls et nous encourageons les dirigeants mondiaux à se solidariser avec les jeunes pour mettre fin au mariage des enfants!