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Des jeunes de 22 pays adoptent la déclaration de Melaka pour mettre fin au mariage des enfants

Girls who are educated are less likely to be married off as children. | Photo credit: Jessica Lea, Department for International Development

Près d'une centaine de jeunes dirigeants de 22 pays se sont réunis en Malaisie le mois dernier pour discuter de la manière dont leur génération pourrait mettre fin au mariage des enfants.

Réunis par la Fondation mondiale pour la jeunesse, ces jeunes leaders ont adopté la Déclaration des jeunes de Melaka sur un partenariat mondial des jeunes pour mettre fin au mariage des enfants , ainsi qu'un plan d'action décrivant les activités concrètes qu'ils mèneront au cours des prochains mois.

Nous nous sommes entretenus avec l'un des participants pour savoir pourquoi cette déclaration est importante et comment d'autres jeunes militants peuvent l'utiliser pour apporter des changements.

Sur quoi portait la Conférence internationale sur le mariage des enfants?

La conférence visait à se rassembler en tant que jeunes pour trouver des solutions pour mettre fin aux mariages d'enfants à l'échelle mondiale. Des jeunes de 22 pays ont partagé leurs expériences sur la manière dont ils sont différemment affectés par les mariages d'enfants et sur la manière dont nous pouvons tous travailler ensemble en tant que jeunes pour apporter des changements.

Pourquoi cette déclaration est-elle importante? Comment pouvons-nous faire en sorte que cela devienne plus que de simples mots sur papier?

Cette déclaration est importante car elle a été rédigée à travers toutes les divisions culturelles, religieuses et politiques par les jeunes pour les jeunes. Mais pour être efficace, il doit être mis en œuvre dans tous les pays touchés. Cela ne peut se produire que si les agences des Nations Unies et les organisations de lutte contre les mariages d'enfants fournissent des systèmes de soutien à tous les jeunes qui souhaitent mettre en œuvre la déclaration.

Les jeunes peuvent également mettre en œuvre la déclaration, car la plupart des activités du plan d'action sont gratuites. C'est possible, comme nous l'avons fait! La Voix de l'Afrique a récemment travaillé avec de jeunes volontaires enthousiastes pour sensibiliser le public aux mariages d'enfants et nous avons atteint plus de 17 000 étudiants en 16 jours.

Nous avons joué notre rôle, tout comme chaque jeune.

Comment les jeunes peuvent-ils utiliser la déclaration pour pousser les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants dans leurs pays et communautés?

Cette déclaration s'adresse à chaque jeune désireux de faire une différence. Dans la plupart des communautés, on ignore le mariage des enfants, ses causes et ses conséquences, mais cette déclaration a le pouvoir d'ouvrir un dialogue entre les étudiants, les familles et les dirigeants communautaires - travaillant finalement ensemble pour le plus grand bénéfice de l'enfant.

Quelle est la prochaine étape pour le mouvement des jeunes pour mettre fin au mariage des enfants?

Il y a un long chemin à parcourir et nos efforts pour mettre fin aux mariages d'enfants sont loin d'être terminés. Le mouvement des jeunes doit encore faire écho à ce message et utiliser les plateformes disponibles pour apporter des changements. Nous avons besoin de plus de plateformes et d'opportunités pour que les jeunes s'expriment et soient le changement que nous voulons voir. Alors que nous faisons pression pour l'éducation formelle, nous devons également fournir une éducation informelle et intergénérationnelle aux enfants et aux adultes afin qu'ils communiquent ensemble pour le changement.

Le mouvement des jeunes doit encore faire écho à ce message et utiliser les plateformes disponibles pour apporter des changements.

Quel est votre message aux dirigeants mondiaux sur le rôle que jouent les jeunes dans la lutte contre le mariage des enfants?

En tant que jeunes, nous constituons la plus grande population et nous devrions nous impliquer dans les problèmes qui nous concernent. Nous devons renforcer et augmenter les opportunités d'éducation pour les filles afin de lutter contre le mariage des enfants.

Ne sous-estimez pas le pouvoir d'une jeunesse unie qui défend ce en quoi elle croit!

Nous avons une influence particulière sur nos pairs en tant qu'éducateurs et il ne faut pas sous-estimer le pouvoir d'une jeunesse unie qui défend ses convictions. En tant que jeunes, nous connaissons nos pairs et ceux qui sont à risque et nous sommes mieux placés pour intervenir avec des solutions viables au problème.

Nous ne pouvons pas atteindre seuls les objectifs de développement durable et nous encourageons les dirigeants mondiaux à se montrer solidaires des jeunes pour mettre fin au mariage des enfants!