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La Zambie adopte une stratégie nationale visant à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030

Twelve-year-old Suria attends a UK aid-funded safe space for girls in Zambia. | Photo credit: Jessica Lea | DFID

Le 8 avril, le Gouvernement zambien a adopté une stratégie nationale visant à mettre un terme au mariage des enfants, rejoignant ainsi un nombre croissant de pays qui réfléchissent à long terme sur la manière de remédier à une pratique qui rend chaque année des millions de filles et de femmes impuissantes.

La Zambie a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. En Zambie, 42% des filles seraient mariées avant l'âge de 18 ans, un taux qui n'a pas évolué depuis 2002. La stratégie définit l'objectif intermédiaire de réduire les taux de mariage des enfants de 40% d'ici 2021 en vue de construire «une Zambie». libre du mariage des enfants d'ici 2030 ».

La stratégie quinquennale vise à:

  • Renforcer les réponses multisectorielles afin de réduire la vulnérabilité des enfants au mariage;
  • Faciliter l’élaboration et l’examen des politiques et de la législation afin d’assurer une interprétation et une application cohérentes des interventions en faveur des enfants;
  • Faciliter un changement positif dans les attitudes, comportements, croyances et pratiques négatifs dominants afin de réduire l'incidence du mariage d'enfants.
  • Faciliter la fourniture de services adaptés aux enfants afin de réduire leur vulnérabilité au mariage d'enfants;
  • Mobiliser efficacement des ressources financières afin de permettre la mise en œuvre de programmes visant à réduire la vulnérabilité des enfants au mariage.

Il fait suite au lancement en 2013 d'une campagne nationale visant à mettre fin au mariage des enfants, axée sur la participation des dirigeants traditionnels et la réforme des lois. Peter Mucheleka, coordinateur de la Campagne pour mettre fin au mariage des enfants au ministère des Chefs et des Affaires traditionnelles, a déclaré: «En 2013, nous avons réalisé qu'il y avait beaucoup d'interventions pour lutter contre le mariage des enfants en Zambie. Le problème est qu'ils ont été isolés. Nous devions agir comme un seul.

Il y a eu beaucoup d'interventions pour lutter contre le mariage des enfants en Zambie. Le problème est qu'ils ont été isolés. Nous devions agir comme un seul.

«Nous avons travaillé en partenariat avec un large éventail d’acteurs pour élaborer une stratégie nationale globale visant à mettre fin au mariage des enfants et nous continuerons à travailler ensemble pour en faire un succès.»

La stratégie nationale a été élaborée par tous les ministères, en partenariat avec l'UNICEF et le FNUAP, et la Coalition des ONG zambiennes sur le mariage entre enfants, ainsi que le gouvernement du Canada, le Département britannique du développement international (DFID) et l'Agence américaine pour le développement international. (TU AS DIT).

La stratégie nationale est une occasion d'harmoniser ces politiques dans l'intérêt de l'enfant.

Selon Peter Mucheleka, «la Zambie a une législation complexe en ce qui concerne les droits de l'enfant. Nous avons des politiques sur l'âge du mariage, l'égalité des sexes, le développement de l'enfant, etc. La stratégie nationale est une occasion d'harmoniser ces politiques dans l'intérêt de l'enfant. »

Une unité de coordination relevant du Ministère du genre sera chargée de garantir la collaboration et la coordination fructueuses de tous les partenaires au cours des cinq prochaines années.

Un certain nombre de problèmes subsistent - notamment une volonté politique soutenue, l'allocation de ressources financières et humaines et la mise au point d'un plan d'action national - la stratégie nationale de la Zambie constitue un pas en avant important et indispensable. Davantage de pays devraient suivre leur exemple.