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Zambie: comment des espaces sûrs pour les filles empêchent le mariage des enfants

Girls prepare to take part in #MyLifeAt15, the global campaign asking governments to fulfil their promise to end child marriage by 2030.

Rencontrez Anna. À l'âge de quinze ans, Anna voulait devenir une chanteuse célèbre. Mais maintenant, Anna a des préoccupations plus sérieuses en tête. Elle est la dernière de sept filles. Toutes ses sœurs se sont mariées à un âge précoce et elle craint que cela ne lui arrive.

«Mes parents sont morts quand j'étais très jeune. Nous nous sommes élevés. La plupart de mes sœurs se sont mariées jeunes à cause d'une grossesse adolescente. Ils n'avaient pas de parents pour les soutenir, garder l'enfant, les laisser retourner à l'école. Nos autres parents pensaient que la seule solution était de les marier.

Le mariage des enfants en Zambie

La peur d'Anna est trop courante. Chaque année, 15 millions de filles sont mariées avant leur 18 e anniversaire.

Dans le propre pays d'Anna, la Zambie, de nombreuses filles s'inquiètent du mariage. La Zambie a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. L'UNICEF estime qu'environ 42% des filles sont mariées à l'âge de 18 ans.

Clubs de filles pour les droits des filles

Heureusement, il existe des initiatives locales pour résoudre ce problème. Anna participe à un club de filles géré par Continuity-Zambia où elle apprend les problèmes auxquels les filles sont confrontées et comment défendre ses droits et dire non au mariage.

Chaque semaine, pendant 2 heures, des adolescentes se retrouvent dans cette salle de classe de l'école secondaire pour filles de Lusaka. Le club, qui existe depuis moins d'un an, cherche à faire de cette génération de filles les leaders de demain.

Au club, les filles découvrent les problèmes qui les concernent, notamment le mariage des enfants et la grossesse chez les adolescentes, et comment elles peuvent demander de l'aide. Elles acquièrent des compétences de leadership et de vie qui renforcent leur confiance en elles et trouvent l'amitié et le soutien d'un groupe de filles de leur âge.

«Grâce au club, j'ai appris à parler. En tant que fille, j'ai aussi une voix dans mon pays, dans ma famille. Je peux parler quand les choses ne vont pas », dit Mary. Son amie Lolanji était d'accord: «J'ai appris à m'affirmer, à fixer mes propres objectifs sans que personne ne me pousse.

L'impact des clubs sur le mariage des enfants

Si quelques heures par mois peuvent sembler peu importantes, elles ont un impact énorme sur la vie des filles. Un nombre croissant de recherches montre que des espaces sûrs pour les filles sont un moyen efficace d'autonomiser les filles et de retarder le mariage.

Le club a également une règle simple qui renforce son impact: ce que vous apprenez dans le groupe ne doit pas rester dans le groupe. Lorsqu'on leur a demandé si elles parlaient de ce qu'elles avaient appris au club à l'extérieur, deux des filles ont répondu: «Nous en parlons tout le temps!»

Capitaliser sur la capacité des filles à partager leurs connaissances et à mobiliser les autres est ce qui rend cette approche si puissante. Les filles font passer le mot bien au-delà des quatre murs de la classe.

Stratégie nationale de la Zambie pour mettre fin au mariage des enfants

Les filles seules ne peuvent pas mettre fin au mariage des enfants en Zambie. C'est là qu'intervient le gouvernement. En 2013, le gouvernement zambien a lancé une campagne nationale pour mettre fin au mariage des enfants.

Dirigée par le ministère des Chefs et des Affaires traditionnelles, la campagne s'est concentrée sur deux angles: donner aux chefs traditionnels les moyens de devenir les champions des droits des filles dans leurs chefferies, et modifier les lois et les politiques pour garantir que les filles sont légalement protégées du mariage des enfants.

En 2015, le gouvernement a développé un plan d'action quinquennal pour lutter contre le mariage des enfants et a co-organisé le Sommet des filles africaines sur le mariage des enfants. Enfin, en mars 2016, le gouvernement a adopté une stratégie nationale avec l'objectif ambitieux de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030.

Les filles appellent à l'action contre le mariage des enfants

Ces efforts sont les bienvenus et davantage de pays africains devraient suivre l'exemple de la Zambie. Cependant, leur impact ne s'est pas encore répercuté. En fait, aucune des filles n'était au courant de la campagne ou de la stratégie. Mais ils avaient des recommandations à faire à leur gouvernement.

  • Premièrement, éduquer les parents, en particulier dans les zones rurales où de nombreuses familles ne sont pas alphabétisées
  • Éduquer les adolescents sur la santé sexuelle et distribuer des préservatifs pour éviter les grossesses chez les adolescentes
  • Organisez des activités récréatives pour occuper les filles et éviter qu'elles ne soient exposées
  • Impliquer les écoles dans la prévention

«Les gouvernements devraient mettre tout leur cœur à soutenir les filles - l'argent, les fonds, tout pour soutenir les filles et leur donner une voix. Les filles sont importantes. Et ils peuvent apporter le développement de ce pays s'ils sont soutenus.

Maintenant que la Zambie a une stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants, espérons que l'appel à l'action d'Anna sera entendu.

Une version de cette histoire a été publiée à l'occasion du Sommet des filles africaines en novembre 2015.