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Zambie: des espaces sûrs pour les filles empêchent le mariage des enfants

Girls prepare to take part in #MyLifeAt15, the global campaign asking governments to fulfil their promise to end child marriage by 2030.

Rencontrez Anna. Anna a voulu devenir une chanteuse célèbre à l'âge de quinze ans. Mais maintenant, Anna a des préoccupations plus sérieuses dans son esprit. Elle est la dernière de sept filles. Toutes ses sœurs ont été mariées très tôt et elle craint que cela ne lui arrive.

«Mes parents sont morts quand j'étais très jeune. Nous nous sommes élevés. La plupart de mes soeurs se sont mariées jeunes à cause d'une grossesse à l'adolescence. Ils n'avaient pas de parents pour les soutenir, garder l'enfant, les laisser retourner à l'école. Nos autres parents pensaient que la seule solution était de les épouser.

Mariage d'enfants en Zambie

La peur d'Anna est bien trop commune. Chaque année, 15 millions de filles sont mariées avant leur 18 e anniversaire.

Dans le pays d'Anna, la Zambie, de nombreuses filles s'inquiètent du mariage. La Zambie a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. L'UNICEF estime qu'environ 42% des filles sont mariées à 18 ans.

Clubs de filles pour les droits des filles

Heureusement, il existe des initiatives locales pour résoudre ce problème. Anna fréquente un club de filles géré par Continuity-Zambia, où elle découvre les problèmes auxquels les filles sont confrontées et explique comment défendre ses droits et refuser le mariage.

Chaque semaine, pendant deux heures, les adolescentes se rencontrent dans cette classe de l'école secondaire pour filles de Lusaka. Le club, qui existe depuis moins d'un an, cherche à transformer cette génération de filles en leaders de demain.

Au club, les filles découvrent les problèmes qui les affectent, notamment le mariage des enfants et les grossesses précoces, et comment elles peuvent demander de l'aide. Elles acquièrent des aptitudes au leadership et à la vie courante qui renforcent leur confiance en elles et trouvent l’amitié et le soutien d’un groupe de filles de leur âge.

«Grâce au club, j'ai appris à parler. En tant que fille, j'ai aussi une voix dans mon pays, dans ma famille. Je peux parler quand quelque chose ne va pas », dit Mary. Son amie Lolanji a acquiescé: «J'ai appris à s'affirmer, à fixer mes propres objectifs sans que personne ne me pousse.»

Impact des clubs sur le mariage des enfants

Bien que quelques heures par mois ne semblent pas beaucoup, elles ont un impact énorme sur la vie des filles. Un nombre croissant d’études montre que des espaces sûrs pour les filles sont un moyen efficace d’autonomiser les filles et de retarder le mariage.

Le club a également une règle simple qui renforce son impact: ce que vous apprenez dans le groupe ne doit pas rester dans le groupe. Lorsqu'on leur a demandé si elles avaient parlé de ce qu'elles avaient appris au club à l'extérieur, deux des filles ont répondu «Nous en parlons tout le temps!

Capitaliser sur la capacité des filles à partager les connaissances et à mobiliser les autres est ce qui rend cette approche si puissante. Les filles font passer le message bien au-delà des quatre murs de la classe.

Stratégie nationale de la Zambie pour mettre fin au mariage des enfants

Les filles seules ne peuvent pas mettre fin au mariage des enfants en Zambie. C'est là qu'intervient le gouvernement. En 2013, le gouvernement de la Zambie a lancé une campagne nationale pour mettre fin au mariage des enfants.

Dirigée par le ministère des Chefs et des Affaires traditionnelles, la campagne s'articulait autour de deux axes: habiliter les chefs traditionnels à devenir des défenseurs des droits des filles dans leurs chefferies et modifier les lois et les politiques pour garantir la protection juridique des filles du mariage des enfants.

L'année 2015 a été marquée par le développement par le gouvernement d'un plan d'action quinquennal visant à lutter contre le mariage des enfants et l'organisation conjointe du Sommet des filles africaines sur le mariage d'enfants. Enfin, en mars 2016, le gouvernement a adopté une stratégie nationale ayant pour objectif ambitieux de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030.

Les filles appellent à l'action pour le mariage des enfants

Ces efforts sont les bienvenus et davantage de pays africains devraient suivre l'exemple de la Zambie. Cependant, leur impact doit encore se faire sentir. En fait, aucune des filles n'était au courant de la campagne ou de la stratégie. Mais ils avaient des recommandations à faire à leur gouvernement.

  • D'abord, éduquez les parents, surtout dans les zones rurales où de nombreuses familles ne savent pas lire et écrire
  • Éduquer les adolescents sur la santé sexuelle et distribuer des préservatifs pour prévenir les grossesses précoces
  • Organisez des activités de loisirs pour occuper les filles et éviter qu'elles soient exposées
  • Impliquer les écoles dans la prévention

«Les gouvernements devraient s’efforcer d’appuyer les filles - l’argent, les fonds, tout pour soutenir les filles et leur donner la parole. Les filles sont importantes. Et ils peuvent amener le développement dans ce pays s'ils sont soutenus. "

Maintenant que la Zambie a une stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants, espérons que l'appel à l'action d'Anna sera entendu.

Une version de cette histoire a été publiée autour du Sommet des filles africaines en novembre 2015.