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Une place à la table: le point de vue d'un jeune de l'ONU

Tout au long de mon parcours en tant que jeune activiste, j'ai eu le devoir d'être une voix pour toutes les jeunes filles qui ont peur de parler - des filles âgées de 12 ans qui sont victimes d'un mariage d'enfants ou risquent de se marier trop jeunes. J'ai décidé de faire entendre leur voix devant les forums nationaux et internationaux afin de lutter pour une société sans mariage d'enfants.

Avec d'autres jeunes comme moi, on m'a offert un siège à la table de la Commission de la condition de la femme 2019 (CSW). Nous nous sommes assis côte à côte avec les ministres, les ambassadeurs et le personnel de l'ONU tout au long de ces deux semaines. Avec le soutien de ces leaders mondiaux, nous sommes prêts à prendre en main et à façonner l'avenir.

Le progrès est possible. Ensemble, nous pouvons mettre fin au mariage des enfants, même dans les pays à forte prévalence. Avec la bonne combinaison d'interventions, de politiques et d'actions collectives, un changement peut se produire. Mais les jeunes doivent être entendus et pris au sérieux. Nous sommes disposés à consacrer notre temps, nos efforts et notre énergie à faire pression pour mettre fin au mariage des enfants. Nous sommes les futurs dirigeants et parents, et notre voix compte.

Quelle est la prochaine étape après la 63ème CSW des Nations Unies?

Il est temps d'agir.

Le mariage des enfants est principalement le résultat de la pauvreté, de pratiques culturelles ou de normes sociales. Nous avons besoin de davantage d'interventions de la base au niveau national et international.

Les progrès sont passionnants, mais ils ne sont pas allés assez loin. Les solutions n'ont pas répondu aux demandes d'une population croissante de filles menacées de mariage précoce. Il reste encore du travail à faire et des partenariats tels que le Partenariat mondial FNUAP-UNICEF pour mettre fin au mariage des enfants et aux filles non mariées sont des exemples de travaux qui ont un impact et qui doivent se poursuivre.

La plupart des pays africains ont rendu illégaux les mariages d'enfants, mais il est encore possible de modifier les politiques et les lois dans les pays où ils sont légaux. Mais les politiques et les lois ne suffisent pas à elles seules. Nous devons tirer parti des efforts des gouvernements pour condamner le mariage d'enfants. Les campagnes visant à sensibiliser la société aux conséquences néfastes du mariage des enfants ont fait leurs preuves. Nous devons poursuivre ce travail tout en aidant les jeunes filles en danger à se lever et à faire valoir leurs droits.

Il est temps d'écouter les jeunes

L'engagement des jeunes n'est en aucun cas la solution au problème. Cependant, lorsque nous valorisons les jeunes, leur investissons et les engagent de manière significative, nous pouvons devenir les champions nécessaires pour influencer les parents, les communautés et les décideurs.

Pour ce faire, nous devons aller au-delà de voir les jeunes comme des victimes ou des bénéficiaires de programmes et reconnaître qu'ils ont des droits et qu'ils ont beaucoup à apporter. Si les dirigeants du monde écoutent les jeunes, je suis convaincu que les filles que je connais et qui ont trop peur pour parler s’exprimeront un jour pour réaliser leur potentiel.