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Bikers contre le mariage des enfants

Venkat Reddy publie un article sur les efforts variés déployés par la MV Foundation pour sensibiliser le public au mariage des enfants en Inde.

Le calme du village rural isolé d'Andhra Pradesh, dans le sud de l'Inde, a été interrompu par le rugissement des motos. De curieux villageois se sont rassemblés, intrigués par les motards qui portaient chacun un drapeau déclarant «Non au mariage d'enfants!

C'était tout à fait un spectacle. Les policiers, les responsables gouvernementaux et les dirigeants communautaires, que les gens étaient habitués à voir dans des circonstances beaucoup plus formelles, ont souri et se sont moqués de leur moto, rappelant aux villageois qu’ils étaient convaincus que mettre fin au mariage des enfants bénéficierait à la communauté et, surtout, protégerait les jeunes. les filles et les garçons.

Persuader les autorités locales de contribuer à la lutte contre le mariage des enfants

En dépit du fait que l'état de l'Andhra Pradesh compte l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés en Inde, il n'a pas été facile de persuader ces fonctionnaires qu'ils pourraient aider à mettre fin à cette pratique. Quelques mois auparavant, ces mêmes fonctionnaires hésitaient à aborder le mariage des enfants: «comment pouvons-nous intervenir dans la vie privée des gens?» Le rassemblement moto a été le résultat des efforts patients et déterminés de nos volontaires pour les convaincre du contraire.

Notre campagne a sans aucun doute bénéficié du soutien de hauts fonctionnaires. Pour notre rassemblement moto, nous avons travaillé en étroite collaboration avec le percepteur de district, le plus haut fonctionnaire de la région de Nalgonda. Nos volontaires ont partagé avec lui l’incidence des mariages d’enfants dans les villages et l’image horrible qu’elle représentait pour le district.

Le collectionneur du district, M. Mukteshwar Rao, a rapidement compris le problème. Il a dit aux volontaires: «Tu es convaincu; Je suis convaincu - mais qu'en est-il de notre personnel? »Ce serait une tâche énorme de persuader les 10 000 personnes employées dans le district.

Nous pouvons tous jouer notre rôle

Nous avons décidé d'organiser des «journées d'orientation» avec des responsables de tout le district, qui ont à leur tour organisé des événements similaires avec leur propre personnel. Nous leur avons fourni des études de cas de jeunes filles touchées par le mariage des enfants et suscité une discussion sur le rôle que les responsables locaux pourraient jouer pour empêcher les mariages précoces.

Certains étaient réticents à jouer un rôle quelconque, arguant que la question avait peu à voir avec eux et qu'elle devrait être traitée uniquement par les responsables de la santé et de l'éducation. Nous leur avons dit que mettre fin au mariage des enfants était un effort collectif et que tous les efforts qu'ils pourraient déployer, grands ou petits, contribueraient à renforcer la pression contre la pratique.

Nous avons expliqué au Département des recettes, par exemple, que les responsables des recettes villageoises pourraient utiliser leur position cruciale dans la communauté pour convaincre la population locale que si les filles étaient autorisées à rester à l’école et à différer leur mariage, elles pourraient apporter une plus grande contribution financière à leur famille et à leurs enfants. communauté à long terme. Les responsables des recettes villageoises sont influents car ils font des annonces à la communauté locale en tapant sur un petit tambour. Dans le cadre de notre campagne sur le mariage des enfants, nous avons persuadé beaucoup d'entre eux de frapper leur tambour régulièrement et d'annoncer que le mariage d'enfants est illégal.

Création d'humeur

Notre équipe de terrain est convaincue que notre travail consistant à faire participer des représentants de la communauté en tant que défenseurs du changement a permis de renforcer la pression sur les communautés locales pour qu'elles arrêtent de se marier jeunes avec leurs filles. Pour nous, la pression est très importante - nous devons montrer que nos efforts sont sérieux.

Nous avons organisé des rassemblements, des marches, des réunions et des campagnes de motivation dans plus de 6 000 villages pour mettre fin aux mariages d'enfants et au cours des vingt dernières années, la Fondation MV a mis fin à plus de 8 000 mariages d'enfants.

Venkat Reddy

Mais nous reconnaissons que le mariage des enfants peut apporter beaucoup de conflits aux communautés. Un cas dont je me souviens tout particulièrement était celui d'une fille qui s'était mariée à 13 ans avec un homme de 35 ans. C'était un déséquilibre évident et elle ne savait pas à quoi s'attendre du mariage. Elle a été envoyée vivre avec son mari et sa belle-famille, où la pression exercée sur elle pour qu’elle exerce des «activités féminines» était immense. Elle a refusé et la belle-famille a prétendu qu'elle n'était pas coopérative - «une belle belle-fille» -, ce qui avait entraîné des tensions entre les deux familles. J'ai parlé à ses parents qui se sont repentis de leur décision de se marier avec leur fille: "Nous avons tout perdu - nous aurions dû t'écouter!"

Pour surmonter cette tension, une partie importante de notre travail à la Fondation MV consiste en ce que nous appelons la «création d'humeur»: nous travaillons avec tous les membres de la communauté pour faire évoluer les mentalités à l'égard du mariage des enfants. Nous organisons des séances de conseil individuelles avec les parents et partageons l'histoire de filles qui se sont mariées jeunes. Nous ne partageons pas leurs noms, mais nous disons aux parents que «quiconque a eu un mariage d'enfants a eu un mauvais mariage».

Nous établissons également des groupes de soutien pour les filles du secondaire qui leur permettent de partager leurs expériences et de se dire s’elles sont sous la pression de se marier. Nous travaillons avec des groupes de base qui travaillent sur la microfinance et l’autonomisation des femmes et nous utilisons les panneaux d’affichage communautaires pour échanger des messages selon lesquels les mariages précoces sont nocifs pour les enfants.

Dire non au mariage d'enfants: un principe non négociable

Nous pensons qu'il n'y a aucune garantie que nous réussirons à 100% dans la prévention des mariages d'enfants. Certaines familles vont encore au temple officieusement pour célébrer le mariage de leurs enfants. Mais nous pensons que cela devient plus difficile. Il est très difficile pour une famille de quitter un village de marier une fille en secret.

Nous croyons qu'il existe des principes non négociables que nous devrions travailler dur pour appliquer. Pour nous, le mariage des enfants est l'un de ces principes. nous ne pouvons pas le justifier au nom de la culture et de la tradition.

Il est réconfortant de voir que tant d’autres le croient aussi et s’efforcent de mettre fin au mariage des enfants. Nous avons organisé des rassemblements, des marches, des réunions et des campagnes de motivation dans plus de 6 000 villages pour mettre fin aux mariages d'enfants et au cours des vingt dernières années, la Fondation MV a mis fin à plus de 8 000 mariages d'enfants. Notre dernier rallye moto nous a aidés à identifier 42 mariages d'enfants prévus. En deux mois seulement, nous en avons empêché 40.

Nous avons beaucoup de chemin à faire, mais les mentalités changent. Si nous impliquons les autorités locales dans nos efforts et contribuons à créer un climat positif contre le mariage d'enfants dans les communautés, nous pourrons faire une réelle différence. Un jour, j'espère que les motards brandissant des drapeaux contre le mariage d'enfants ne seront plus aussi rares à voir.