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Construire un mouvement africain pour mettre fin au mariage des enfants

Credit: Girls Not Brides

Il n'y a pas un coin de ce continent qui ne devrait pas entendre ce message: mettre fin au mariage des enfants. C'était un sentiment partagé par plus de 90 organisations membres, associés et partisans de Girls Not Brides de 20 pays africains différents qui se sont réunis à Johannesburg la semaine dernière pour discuter de la manière de mettre fin au mariage des enfants en Afrique subsaharienne, une région où 38% des les filles se marient avant 18 ans.

Les participants allaient des groupes de base aux ONG internationales, avec des approches diverses et complémentaires pour mettre fin au mariage des enfants. Qu'elles s'emploient à garantir l'accès universel à l'éducation, à améliorer la santé maternelle et infantile, à défendre les droits des femmes ou à réduire la pauvreté, chaque organisation participante partage sa détermination à voir les filles s'épanouir.

L'archevêque Desmond Tutu, président de The Elders , a expliqué à l'ouverture de la réunion pourquoi il était si passionné par la fin du mariage des enfants: «C'est la même raison que lorsque plus de la moitié de la population sud-africaine a été condamnée à une vie de privation. Il est inadmissible qu’un enfant de Dieu soit condamné à une vie qui est loin d’être remplie simplement parce qu’elle est une fille. Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour que les filles deviennent tout ce qu’elles peuvent être. »

Comment pouvons-nous transformer des poches de changement en changement radical à travers le continent?

Comme dans d’autres régions du monde, il existe des régions où le mariage des enfants est en baisse en Afrique subsaharienne, mais le rythme du changement reste lent. Les participants à la réunion Girls Not Brides ont donc examiné comment nous, en tant que société civile, pouvons transformer ces poches de progrès en un changement radical à travers le continent.

«Mouvement» était le mot le plus couramment utilisé par les participants pour décrire leurs pensées à la fin de la réunion. Nous devons construire un mouvement de société civile fort à travers le continent pour mettre fin au mariage des enfants car, ce faisant, ont estimé les participants, il devient plus difficile pour les gouvernements de résister à nos appels à l'action. À l'issue de la réunion, de nombreuses organisations présentes ont accepté de former des partenariats nationaux pour mettre fin au mariage des enfants dans leur pays d'origine.

Construire un mouvement contre le mariage des enfants était considéré comme important non seulement pour faire pression sur les gouvernements pour qu'ils agissent, mais pour permettre aux organisations d'apprendre des autres organisations qui s'efforcent de faire une différence dans la vie des filles.

Alors que 14 des 20 pays affichant les taux les plus élevés de mariage d'enfants se trouvent en Afrique subsaharienne, la région abrite également certains des travaux les plus innovants pour lutter contre cette pratique. Les participants à la réunion se sont appuyés sur leurs propres expériences pour discuter de ce qui fonctionne vraiment en matière de prévention du mariage des enfants et ont examiné comment ces projets peuvent être élargis pour s'assurer que des millions de filles supplémentaires en bénéficient.

L'autonomisation et l'éducation des filles étaient considérées comme l'une des étapes les plus importantes. Amplifier la voix des jeunes mariées et de celles qui risquent de se marier était également considéré comme vital: «il ne peut y avoir rien pour eux sans elles», ont déclaré les défenseurs des jeunes qui étaient présents.

La nécessité de travailler avec des institutions publiques telles que le pouvoir judiciaire a été jugée importante pour renforcer leur compréhension du mariage des enfants en tant que violation des droits que nous avons la responsabilité collective de combattre. Les participants sont également convaincus que la société civile, les groupes de pression, les médias et d'autres acteurs doivent travailler ensemble pour sensibiliser le public au mariage des enfants. Dans de nombreux pays, la population générale ignore largement qu'il existe des lois contre le mariage des enfants ou de l'impact dévastateur de cette pratique sur les filles.

Nous devons aiguiser nos arguments: les pratiques néfastes peuvent être surmontées

Le mariage des enfants est une pratique traditionnelle si profondément enracinée que, en tant que gardiens de la culture, les chefs traditionnels ont été identifiés comme des partenaires clés pour encourager un changement d'attitude. De nombreux groupes de la société civile constatent cependant que lorsqu'ils soulèvent la question du mariage des enfants au sein des communautés, ils se heurtent à la résistance de ceux qui ne veulent pas voir leurs pratiques remises en question.

«Nous devons aiguiser un peu nos arguments», a déclaré Graça Machel, défenseure internationale des droits des femmes et des enfants et membre de The Elders, alors qu'elle réfléchissait à ce défi. Les valeurs, croyances et principes qui sont au cœur de nos cultures ne sont pas nuisibles. En fait, a déclaré Mme Machel, la culture est la meilleure des valeurs que nous chérissons en tant qu'êtres humains. Ce que nous devons remettre en question, ce sont les traditions et les pratiques qui se sont développées au fil du temps, qui nuisent aux filles et aux femmes et qui ne représentent pas nos valeurs.

«Il n'y a pas de culture qui encourage un être humain à diminuer et à opprimer, à discriminer un autre être humain. Ce n'est pas de la culture. Si cela arrive, c'est une tradition, une pratique. Je veux que nous distinguions les deux », a déclaré Mme Machel. «Les traditions néfastes peuvent être surmontées.»

Les participants à la réunion sont retournés dans leur pays d'origine avec un sentiment similaire de détermination: le mariage des enfants peut être surmonté. Mais pour y parvenir, nous devrons travailler ensemble, à différents niveaux, dans différentes régions, à différentes échelles, chacun avec la conviction que ce changement social peut se produire. En mettant fin au mariage des enfants, nous veillerons à ce que des millions de filles à travers l'Afrique soient libres de s'épanouir et que le continent le fasse aussi.

Nos membres Tostan et Kids Club Kampala ont écrit sur la réunion de Girls Not Brides Africa. Lisez leurs blogs: