Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Construire un mouvement africain pour mettre fin au mariage des enfants

Credit: Girls Not Brides

Il n'y a pas un coin de ce continent qui ne devrait pas entendre ce message: mettre fin au mariage des enfants. C’est un sentiment partagé par plus de 90 organisations membres, associés et partisans de Girls Not Brides de 20 pays africains différents qui se sont réunis à Johannesburg la semaine dernière pour discuter de la manière de mettre fin au mariage des enfants dans l’Afrique subsaharienne, une région où 38% des les filles se marient avant 18 ans.

Les participants allaient de groupes locaux à des ONG internationales, avec des approches diverses et complémentaires pour mettre fin au mariage des enfants. Qu'elles œuvrent pour assurer l'accès universel à l'éducation, améliorer la santé maternelle et infantile, défendre les droits des femmes ou réduire la pauvreté, chaque organisation participante partageait sa détermination à voir les filles s'épanouir.

L’archevêque Desmond Tutu, président de The Elders , a déclaré lors de l’ouverture de la réunion pourquoi il était si passionné par la fin du mariage infantile: «C’est la même chose que lorsque plus de la moitié de la population de l’Afrique du Sud était condamnée à une vie de privation. Il est inadmissible qu'un enfant de Dieu soit condamné à une vie moins que complète, simplement parce qu'elle est une fille. Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour que les filles puissent devenir tout ce qu'elles peuvent être. »

Comment pouvons-nous transformer des poches de changement en changement radical à travers le continent?

Comme dans d'autres régions du monde, le mariage d'enfants est en déclin en Afrique subsaharienne, mais le taux de changement reste lent. Les participants à la réunion Girls Not Brides ont donc examiné de quelle manière nous, en tant que société civile, pouvions transformer ces espaces de progrès en un changement radical sur tout le continent.

«Mouvement» était le mot le plus populaire utilisé par les participants pour décrire leurs pensées à la fin de la réunion. Nous devons créer un mouvement fort de la société civile à travers le continent pour mettre fin au mariage des enfants, car, en ressentant ainsi le sentiment des participants, il devient plus difficile pour les gouvernements de résister à nos appels à l'action. À la fin de la réunion, de nombreuses organisations présentes ont accepté de former des partenariats nationaux pour mettre fin au mariage des enfants dans leur pays d'origine.

Construire un mouvement contre le mariage des enfants était considéré comme important non seulement pour inciter les gouvernements à agir, mais également pour permettre aux organisations d'apprendre de leurs homologues qui s'efforcent d'améliorer la vie des filles.

Bien que 14 des 20 pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés se trouvent en Afrique subsaharienne, la région abrite également certains des travaux les plus novateurs pour lutter contre cette pratique. Les participants à la réunion ont puisé dans leurs propres expériences pour discuter de ce qui fonctionne réellement en matière de prévention du mariage des enfants et ont examiné comment ces projets peuvent être développés à plus grande échelle pour garantir que des millions de filles supplémentaires en bénéficient.

L'autonomisation et l'éducation des filles ont été considérées comme l'une des étapes les plus importantes. Amplifier les voix des jeunes mariées et des enfants risquant de se marier était également considéré comme vital: «rien ne peut leur arriver sans elles», ont déclaré les défenseurs de la jeunesse présents.

La nécessité de travailler avec des institutions publiques telles que le système judiciaire était considérée comme importante pour renforcer leur compréhension du mariage des enfants en tant que violation des droits pour lesquels nous avons la responsabilité collective de nous attaquer. Les participants étaient également fermement convaincus que la société civile, les groupes de pression, les médias et d'autres acteurs devaient travailler ensemble pour sensibiliser le public au mariage des enfants. Dans de nombreux pays, la population en général ignore en grande partie qu'il existe des lois contre le mariage des enfants ou l'impact dévastateur de cette pratique sur les filles.

Nous devons affiner nos arguments: des pratiques néfastes peuvent être surmontées

Le mariage des enfants est une pratique traditionnelle si profondément enracinée qu’en tant que gardiens de la culture, les chefs traditionnels ont été identifiés comme des partenaires essentiels pour encourager un changement d’attitude. Cependant, de nombreux groupes de la société civile constatent que lorsqu'ils abordent la question du mariage d'enfants au sein de communautés, ils se heurtent à la résistance de ceux qui ne veulent pas que leurs pratiques soient mises en doute.

«Nous devons affiner un peu nos arguments», a déclaré Graça Machel, défenseur internationale des droits des femmes et des enfants et membre du groupe The Elders, alors qu'elle réfléchissait à ce défi. Les valeurs, les croyances et les principes qui sont au cœur de nos cultures ne sont pas nocifs. En fait, a déclaré Mme Machel, la culture est la meilleure des valeurs que nous chérissons en tant qu'êtres humains. Ce que nous devons remettre en question, ce sont les traditions et les pratiques qui se sont développées au fil du temps et qui sont préjudiciables aux filles et aux femmes et qui ne représentent pas nos valeurs.

«Il n'y a pas de culture qui encourage un être humain à diminuer et à opprimer, à discriminer un autre être humain. Ce n'est pas la culture. Si cela arrive, c'est une tradition, une pratique. Je veux que nous fassions la distinction entre les deux », a déclaré Mme Machel. "Les traditions néfastes peuvent être surmontées."

Les participants à la réunion sont rentrés dans leur pays d'origine avec le même sens de la détermination: le mariage des enfants peut être surmonté. Mais pour que cela se produise, nous devrons travailler les uns avec les autres, à différents niveaux, dans différentes régions, à différentes échelles, chacun avec la conviction que ce changement social peut se produire. En mettant fin au mariage des enfants, nous veillerons à ce que des millions de filles en Afrique soient libres de s'épanouir et que le continent le soit aussi.

Nos membres, Tostan et Kids Club Kampala, ont écrit au sujet de la réunion Afrique de Girls Not Brides. Lire leurs blogs: