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Célébrer les acteurs du changement: Kriti Bharti, fondatrice du Saarthi Trust, Inde

Kriti Bharti with school children in Rajasthan | © Cover Asia Press / Shariq Allaqaband

Dans le Rajasthan, dans le nord de l'Inde, Kriti Bharti a une approche unique pour s'attaquer au problème très répandu des annulations de mariage.

En 2011, Kriti a créé le Saarthi Trust pour aider à prévenir le mariage d'enfants en informant les filles de leurs droits. Elle a aussi rapidement compris qu'il fallait quelque chose de plus pour aider les filles déjà mariées. les filles aiment Laxmi. Laxmi a demandé à la Fiducie de demander de l'aide lorsque ses parents lui ont ordonné de quitter le domicile familial et de s'installer chez son mari. C'était le 18 e anniversaire de Laxmi et elle avait été mariée à son mari à l'âge de un an. Après avoir constaté la grave injustice de la situation, Kriti a juré d'aider Laxmi et d'autres personnes comme elle.

Tout au long de l'année 2012, Kriti a travaillé avec Laxmi et les tribunaux pour faire annuler le mariage et le fut finalement; la première annulation de mariage d'enfants en Inde. Depuis lors, le Saarthi Trust a annulé 31 enfants.
mariages et empêché plus de 900 autres.

L'Inde a le plus grand nombre d'épouses d'enfants au monde, l'UNICEF estimant que 47% des filles en Inde sont mariées avant l'âge de 18 ans. La région septentrionale du Rajasthan est à l'épicentre de cette crise nationale où 65% des filles seront mariées. off avant leur dix-huitième anniversaire. L'Inde a pris plusieurs engagements pour mettre fin à cette pratique, notamment son engagement dans le plan d'action régional de l'Initiative sud-asiatique visant à mettre un terme à la violence à l'égard des enfants (SAIEVAC), mais des facteurs déterminants tels que la pauvreté, les failles juridiques et le patriarcat continuent de faire obstacle à ces efforts. Kriti Bharti décrit le mariage des enfants comme une "pièce sombre" où les enfants ne peuvent pas voir dans leur avenir. Saarthi Trust, son organisation, œuvre pour aider les enfants à voir la lumière.

Réhabilitation

Kriti s'est rendu compte que l'annulation d'un mariage n'était pas nécessairement la fin du problème. Bien que certaines filles soient accueillies par leurs familles, d'autres sont bannies de leur famille ou de leur communauté après leur annulation. Pour y remédier, Kriti a mis en place un programme de réhabilitation permettant aux anciennes épouses enfants de s’épanouir. Cette rééducation prend plusieurs formes, notamment:

  • fournir un abri, de la nourriture et de l'eau
  • aider les filles à poursuivre leurs études et à acquérir des compétences en calcul, en lecture, en écriture, ainsi que des compétences pour la vie courante
  • leur enseigner l'autonomisation et leur donner une formation professionnelle
  • chaque fois que possible, aider à réunir les filles avec leurs familles et leurs communautés et fournir un conseil psychosocial afin de réduire les traumatismes et le stress
  • éduquer les parents et les membres de la communauté sur le mariage des enfants pour éviter que cela ne se reproduise à l'avenir et obtenir leur soutien pour les annulations
  • soutenir les filles dans leur transition vers l'âge adulte en leur fournissant des informations qui les aideront à faire des choix sains et éclairés à l'avenir.

Le programme de réadaptation de Kriti est conçu pour que les filles soient en mesure de mener une vie réussie et indépendante et de s’élever contre le mariage des enfants afin que le cycle soit brisé pour de bon. Beaucoup de filles qui ont été réhabilitées ont poursuivi leurs études et poursuivi des carrières en médecine et en ingénierie. Certains ont même continué à travailler avec Kriti pour aider à réhabiliter d’autres anciennes épouses d’enfants.

Relier cure à prévention: créer un changement durable

En annulant le mariage des enfants et en enseignant d’autres options aux anciennes mariées et à leurs familles, Kriti modifie les normes sociales pour le mieux. Lorsque les membres de la communauté et les familles voient à quel point les filles sont plus heureuses et plus prospères sans mariage d'enfants, elles reconnaissent leur valeur pour la communauté. Kriti appelle cela «la chaîne du mariage des enfants». Elle sait qu'elle ne peut pas réaliser ce changement seule, alors elle partage ses pratiques et ses idées avec des organisations de la société civile et d'autres en Inde. On lui a même demandé de dispenser une formation aux officiers de police et d’administration du Rajasthan et espère qu’ils s’emploieront désormais aussi à prévenir et à annuler les mariages d’enfants et à réhabiliter leurs épouses.

«Grâce à nos efforts, les mariages d'enfants qui ont été officialisés il y a plusieurs années sont annulés et les communautés développent simultanément une compréhension du fait que le mariage d'enfants limite les perspectives actuelles et futures d'un enfant. »- Kriti

Défis mais succès

L'activisme unique de Kriti crée un changement durable dans la vie de nombreuses filles au Rajasthan. Cependant, elle a fait face à des critiques, à de la résistance et même à des menaces de mort, ce qui montre à quel point les racines du mariage des enfants sont profondément enracinées au Rajasthan. En dépit de ces difficultés, Kriti continue de toucher le plus grand nombre de filles possible. En témoignage de ses réalisations, Kriti raconte l'histoire de la première annulation de Kriti dans des manuels scolaires indiens. Elle montre comment changer les normes sociales pour le bien et la notoriété de celle-ci s'est répandue non seulement à travers l'Inde, mais aussi dans le monde entier.

Reconnue pour son entourage comme une femme courageuse, déterminée et créative qui donne une nouvelle vision et une nouvelle vie à des centaines de filles et crée des changements durables, Kriti est honorée en tant que facteur de changement à l'approche de la Journée internationale de la fille pour elle. travail stimulant dans le cadre de Girls Not Brides : Le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants .