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Le mariage des enfants: une forme de violence trop souvent ignorée - Mabel van Oranje, présidente du conseil

Anam, Pakistan. Child marriage survivor. | Photo credit: Bedari

Certaines des histoires les plus déchirantes que j'ai entendues dans ma vie sont celles d'enfants mariées qui décrivent la violence émotionnelle et physique qu'elles ont subie de la part de leur mari et, dans certains cas, de leur belle-famille. Depuis près de sept ans maintenant, je travaille pour mettre fin au mariage des enfants. Pourtant, je suis toujours horrifiée à chaque fois que j'entends une fille me dire qu'elle a peur pour la nuit et les relations sexuelles forcées qui accompagnent l'obscurité. Ou quand elle dit que son mari la considère comme sans valeur et la traite avec mépris. Beaucoup de ces jeunes mariées se sentent comme des objets et des servantes: elles ne sont là que pour aller chercher de l'eau, cuisiner, nettoyer et produire des enfants. Telles sont les réalités du mariage des enfants.

Alors que nous nous lançons dans les «16 jours d'activisme contre la violence basée sur le genre», je souhaite mettre en lumière la violence essentiellement cachée du mariage des enfants.

Le mariage des enfants est une forme de violence car il viole les droits fondamentaux d'une fille. Parce que se marier signifie généralement la fin de l'éducation formelle. Parce que le mariage des enfants peut être un précurseur d'une condamnation à mort: les jeunes mariées tombent souvent enceintes à un jeune âge, bien avant d'être prêtes physiquement ou émotionnellement, et cela peut avoir des conséquences dévastatrices. En fait, les complications pendant la grossesse et l'accouchement sont la deuxième cause de décès la plus courante chez les 15-19 ans dans le monde.

Ironiquement, l'un des moteurs du mariage des enfants est la conviction qu'une fille sera «plus en sécurité» si elle est mariée et que le mariage la protégera contre les agressions physiques et sexuelles. Le contraire est vrai. Les 15 millions de filles mariées chaque année dans le monde sont particulièrement exposées à des violences physiques, psychologiques et sexuelles.

Les enfants mariées sont vulnérables à la violence physique de la part de leur partenaire ou de la famille de leur partenaire. Les recherches montrent qu'elles sont plus susceptibles d'être maltraitées, menacées ou battues par leur mari que les filles qui se marient plus tard. Souvent, les enfants mariées sont mariées à des hommes plus âgés qu’eux. Cette différence d'âge est importante car plus l'écart d'âge est grand, plus les filles sont susceptibles d'être victimes de violence.

En plus de souffrir de violence physique, les jeunes mariées ont souvent un sens déformé de leur propre valeur. Ils sont plus susceptibles de croire qu'un homme a raison de battre sa femme que les femmes qui se marient plus tard. En fait, dans le monde, près de la moitié des filles âgées de 15 à 19 ans pensent qu'un mari ou un partenaire est justifié de frapper ou de battre sa femme ou son partenaire dans certaines circonstances. En Afrique subsaharienne, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, ce chiffre est même supérieur à 50%.

La dynamique de pouvoir au sein du mariage peut également conduire à la violence sexuelle. De nombreuses enfants mariées décrivent leur première expérience sexuelle comme forcée. Encore une fois, l'écart d'âge est important. Plus la différence d'âge entre une enfant mariée et son mari est grande, plus elle est susceptible de subir de la violence entre partenaires intimes. Dans une étude menée dans le nord de l'Éthiopie, 81% des filles mariées âgées de 10 à 19 ans ont décrit leur première expérience sexuelle contre leur volonté. D'autres études ont également révélé que de nombreuses femmes qui se sont mariées jeunes continuent de subir des relations sexuelles forcées tout au long de leur mariage.

Le manque d'éducation signifie que les jeunes mariées ne connaissent souvent pas le sexe, ignorent leur corps et ignorent les «mécanismes» de la reproduction, qui sont tous aggravés par le silence entourant ces sujets «tabous». Jeunes mariées, ces filles se voient refuser le contrôle de leur propre corps et sont incapables de faire des choix éclairés sur le sexe et le moment ou l'opportunité d'avoir des enfants.

Le mariage des enfants et la violence sont également liés à l'infection à VIH. En 2015, environ 7 500 jeunes femmes ont été nouvellement infectées par le VIH chaque semaine. Cela représente environ 45 jeunes femmes toutes les heures. Il est difficile de croire que c’est une coïncidence si les pays où les taux d’infection à VIH sont parmi les plus élevés ont souvent aussi des taux élevés de mariages d’enfants.

Cette image sombre pourrait être une cause de désespoir, et il n'est pas surprenant que de nombreuses enfants mariées souffrent de problèmes de santé mentale tels qu'une dépression grave. Cependant, ce qui continue de me donner de l'espoir, ce sont les histoires de filles qui ont pu éviter de se marier, ainsi que celles de filles qui ont pu échapper à des mariages violents et reconstruire leur vie. J'espère également des progrès considérables que j'ai constatés au cours des sept dernières années pour mettre fin à cette pratique.

En particulier, plus de 650 organisations de la société civile du monde entier travaillent ensemble - par le biais du Partenariat Girls Not Brides - pour lutter de front contre le mariage des enfants. En 2014, Girls Not Brides a développé une théorie commune du changement, qui met en évidence les principales stratégies auxquelles nous devons tous travailler si nous voulons créer un monde sans mariage d'enfants: autonomiser les filles; travailler avec les parents et les communautés; veiller à ce que tous les services de santé, d'éducation et autres nécessaires soient disponibles; et l'élaboration et la mise en œuvre d'un cadre juridique et politique favorable.

Nous savons ce qu'il faut faire. Pour y arriver, il faudra un engagement et une action de la part de TOUS, travaillant ensemble - militants individuels, grandes et petites organisations de la société civile, donateurs, gouvernements, organisations internationales, familles, chefs religieux et communautaires, groupes de jeunes, garçons et hommes, et, de bien sûr, les filles et les femmes elles-mêmes. Nous assistons à des changements dans la vie des filles et des communautés du monde entier. Cependant, ce changement se produit beaucoup trop lentement. Nous devons cesser de penser au mariage des enfants comme un sujet de niche qui peut être ignoré et commencer à le reconnaître pour ce qu'il est: une violation des droits humains qui soumet une fille sur trois dans le monde en développement à de multiples formes de violence.

Si nous travaillons ensemble pour lutter contre le mariage des enfants, nous pouvons créer un monde dans lequel les filles et les femmes sont autonomes, responsables de leur propre destin et capables de vivre leur vie sans violence. C'est un monde qui nous rend tous meilleurs.

Mabel van Oranje est l'initiatrice et présidente du conseil d'administration de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage. Cet article a été initialement publié sur le site Women Deliver.

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