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Mariage d'enfants: une forme de violence trop souvent ignorée - Mabel van Oranje, présidente du conseil d'administration

Anam, Pakistan. Child marriage survivor. | Photo credit: Bedari

Certaines des histoires les plus déchirantes que j'ai entendues dans ma vie sont racontées par des épouses d'enfants qui décrivent la violence émotionnelle et physique subie par leur mari et, dans certains cas, leur belle-famille. Depuis près de sept ans, je travaille à mettre fin au mariage des enfants. Pourtant, chaque fois que j'entends une fille me dire qu'elle a peur de la nuit et des relations sexuelles forcées qui viennent avec la noirceur, je suis toujours horrifiée. Ou quand elle dit que son mari la voit comme sans valeur et la traite avec mépris. Beaucoup de ces jeunes mariées se sentent comme des objets et des servantes: elles ne sont là que pour aller chercher de l’eau, faire la cuisine, nettoyer, et produire des enfants. Ce sont les réalités du mariage des enfants.

Alors que nous entamons les «16 jours d'activisme contre la violence sexiste», je souhaite mettre en lumière la violence essentiellement cachée du mariage des enfants.

Le mariage des enfants est une forme de violence parce qu'il viole les droits fondamentaux d'une fille. Parce que se marier signifie généralement la fin de l'éducation formelle. Parce que le mariage des enfants peut être un précurseur de la peine de mort: les jeunes mariées tombent souvent enceintes à un âge précoce, bien avant d’être prêtes physiquement ou émotionnellement, ce qui peut avoir des conséquences dévastatrices. En fait, les complications pendant la grossesse et l'accouchement constituent la deuxième cause de décès la plus fréquente chez les 15 à 19 ans dans le monde.

Ironiquement, l'un des facteurs du mariage des enfants est la conviction qu'une fille sera «plus en sécurité» si elle est mariée et que le mariage la protégera des agressions physiques et sexuelles. Le contraire est vrai. Les 15 millions de filles mariées chaque année dans le monde sont particulièrement exposées aux violences physiques, psychologiques et sexuelles.

Les enfants mariés sont vulnérables à la violence physique de la part de leur partenaire ou de la famille de leur partenaire. Les recherches montrent qu’elles risquent davantage d’être agressées, menacées ou battues par leur mari que les filles qui se marient plus tard. Souvent, les enfants mariées sont mariées à des hommes plus âgés qu’ils ne le sont. Cette différence d'âge est importante car plus l'écart est grand, plus les filles sont susceptibles d'être victimes de violence.

En plus de subir des violences physiques, les enfants mariés ont souvent un sens déformé de leur propre valeur. Ils sont plus susceptibles de croire qu'un homme a le droit de battre sa femme que les femmes qui se marient plus tard. En fait, dans le monde, près de la moitié des filles âgées de 15 à 19 ans pensent qu’un mari ou une partenaire est en droit de frapper ou de frapper sa femme ou son partenaire dans certaines circonstances. En Afrique subsaharienne, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, ce chiffre dépasse même les 50%.

La dynamique du pouvoir au sein du mariage peut également conduire à la violence sexuelle. Beaucoup d'enfants mariées décrivent leur première expérience sexuelle comme forcée. Encore une fois, l'écart d'âge est important. Plus la différence d'âge entre la jeune mariée et son mari est grande, plus elle risque d'être victime de violence de la part d'un partenaire intime. Dans une étude menée dans le nord de l’Éthiopie, 81% des filles mariées âgées de 10 à 19 ans ont décrit leur première expérience sexuelle contre leur volonté. D'autres études ont également révélé que beaucoup de femmes mariées jeunes continuent à avoir des relations sexuelles forcées tout au long de leur mariage.

Le manque d'éducation signifie que les jeunes mariées ignorent souvent le sexe, ignorent leur corps et ignorent les "mécanismes" de la reproduction, qui sont toutes aggravées par le silence qui entoure ces sujets "tabous". Mariées jeunes, ces filles se voient refuser le contrôle de leur propre corps et ne sont pas en mesure de faire des choix informés en matière de sexualité et à quel moment avoir ou non des enfants.

Le mariage des enfants et la violence sont également liés à l’infection à VIH. En 2015, environ 7 500 jeunes femmes ont été nouvellement infectées par le VIH chaque semaine. Cela représente environ 45 jeunes femmes toutes les heures. Il est difficile de croire que c'est un hasard si les pays où les taux d'infection par le VIH sont parmi les plus élevés présentent souvent des taux élevés de mariage précoce.

Ce tableau sombre pourrait susciter beaucoup de désespoir et il n’est pas surprenant que de nombreuses épouses d’enfants souffrent de problèmes de santé mentale tels que la dépression grave. Cependant, ce qui me donne encore de l'espoir, ce sont les histoires de filles qui ont réussi à éviter de se marier, ainsi que celles de filles qui ont pu échapper à un mariage violent et reconstruire leur vie. Les énormes progrès que j'ai constatés au cours des sept dernières années pour mettre fin à cette pratique me donnent également de l'espoir.

En particulier, plus de 650 organisations de la société civile du monde entier collaborent - dans le cadre du partenariat Girls Not Brides - pour lutter contre le mariage des enfants. En 2014, Girls Not Brides a élaboré une théorie commune du changement, qui met en évidence les principales stratégies sur lesquelles nous devons tous œuvrer si nous voulons créer un monde sans mariage d'enfants: autonomiser les filles; travailler avec les parents et les communautés; veiller à ce que tous les services de santé, d'éducation et autres nécessaires soient disponibles; et l'élaboration et la mise en œuvre d'un cadre juridique et politique favorable.

Nous savons ce qu'il faut faire. Pour que cela se concrétise, nous devons tous travailler ensemble - militants individuels, organisations de la société civile grandes et petites, donateurs, gouvernements, organisations internationales, familles, dirigeants religieux et communautaires, groupes de jeunes, garçons et hommes et Bien sûr, les filles et les femmes elles-mêmes. Nous constatons des changements dans la vie de filles et de communautés dans le monde entier. Cependant, ce changement se produit beaucoup trop lentement. Nous devons cesser de penser que le mariage des enfants est un sujet de niche qui peut être ignoré et commencer à le reconnaître pour ce qu'il est: une violation des droits humains qui soumet une fille sur trois dans le monde en développement à de multiples formes de violence.

Si nous travaillons ensemble pour lutter contre le mariage des enfants, nous pouvons créer un monde où les filles et les femmes sont responsabilisées, responsables de leur propre destin et capables de vivre sans être victimes de violence. C'est un monde qui nous rend tous mieux nantis.

Mabel van Oranje est l'initiatrice et la présidente du conseil d'administration de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants. Cet article a été publié à l'origine sur le site Women Deliver.

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