Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Le mariage des enfants: une forme de violence trop souvent ignorée - Mabel van Oranje, présidente du conseil d'administration

Anam, Pakistan. Child marriage survivor. | Photo credit: Bedari

Certaines des histoires les plus étonnantes que j'ai entendues dans ma vie proviennent d'enfants mariées qui décrivent la violence émotionnelle et physique qu'ils ont rencontrée de leurs maris et, dans certains cas, de leurs beaux-parents. Depuis près de sept ans, j'ai travaillé pour mettre fin au mariage des enfants. Pourtant, je suis toujours horrifié à chaque fois que j'entends une fille me dire qu'elle craint pour la nuit et les relations sexuelles forcées qui viennent avec l'obscurité. Ou quand elle dit que son mari la considère comme sans valeur et la traite avec mépris. Beaucoup de ces jeunes filles se sentent comme des objets et des serviteurs: ils sont juste là pour aller chercher de l'eau, cuisiner et nettoyer, et produire des enfants. Ce sont les réalités du mariage des enfants.

Alors que nous entreprenons les «16 Jours de l'activisme contre la violence sexiste», je souhaite éclairer la violence surtout cachée du mariage des enfants.

Le mariage des enfants est une forme de violence parce qu'il viole les droits fondamentaux d'une fille. Parce que se marier signifie généralement la fin de l'éducation formelle. Parce que le mariage des enfants peut être un précurseur de la peine de mort: les marrières enfantent souvent enceintes à un jeune âge, bien avant qu'elles ne soient prêtes physiquement ou émotionnellement, ce qui peut avoir des conséquences dévastatrices. En fait, les complications pendant la grossesse et la naissance de l'enfant sont la deuxième cause de décès le plus fréquent chez les 15-19 ans dans le monde.

Ironiquement, l'un des conducteurs du mariage des enfants croit qu'une fille sera «plus sûre» si elle est mariée et que ce mariage la protégera contre les agressions physiques et sexuelles. Le contraire est vrai. Les 15 millions de filles mariées chaque année dans le monde courent un risque particulier de violence physique, psychologique et sexuelle.

Les jeunes mariées sont vulnérables à la violence physique de leurs partenaires ou de leurs familles. La recherche montre qu'ils sont plus susceptibles d'être maltraités, menacés ou battus par leurs maris que les filles qui se marient plus tard. Souvent, les jeunes mariées sont mariées à des hommes plus âgés que ce qu'ils sont. Cette différence d'âge est importante car plus l'écart entre les âges est important, plus les filles risquent de subir de la violence.

En plus de subir une violence physique, les jeunes mariées ont souvent un sens déformé de leur propre valeur. Ils sont plus susceptibles de croire qu'un homme est justifié de battre sa femme que les femmes qui se marient plus tard. En fait, dans le monde, près de la moitié des filles âgées de 15 à 19 ans pensent qu'un mari ou un partenaire est justifié de frapper ou de battre son épouse ou partenaire dans certaines circonstances. En Afrique subsaharienne, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, ce chiffre est même supérieur à 50%.

La dynamique de pouvoir au sein du mariage peut également conduire à la violence sexuelle. De nombreuses jeunes filles décrivent leur première expérience sexuelle comme forcée. Encore une fois, l'écart d'âge compte. Plus la différence d'âge est grande entre une mariée enfant et son mari, plus elle est susceptible de subir une violence conjugale. Dans une étude menée dans le nord de l'Éthiopie, 81% des filles mariées de 10 à 19 ans ont décrit leur première expérience sexuelle en fonction de leur volonté. D'autres études ont également révélé que beaucoup de femmes qui ont épousé des jeunes continuent à subir des relations sexuelles forcées tout au long de leur mariage.

Le manque d'éducation signifie que les jeunes mariées ne connaissent pas souvent le sexe, ignorent leur corps et ignorent la «mécanique» de la reproduction, qui est aggravée par le silence entourant ces sujets «tabous». Les jeunes mariés, ces filles se voient refuser le contrôle de leur corps et ne peuvent pas faire des choix éclairés sur le sexe et quand ou si elles ont des enfants.

Le mariage et la violence envers les enfants sont également liés à l'infection par le VIH. En 2015, environ 7 500 jeunes femmes sont infectées par le VIH chaque semaine. C'est environ 45 jeunes femmes toutes les heures. Il est difficile de croire que c'est une coïncidence que les pays ayant des taux d'infection à VIH les plus élevés ont souvent aussi des taux élevés de mariage chez les enfants.

Cette image sombre pourrait susciter beaucoup de désespoir, et il n'est pas surprenant que de nombreuses jeunes filles souffrent de problèmes de santé mentale comme la dépression sévère. Cependant, ce qui continue de me donner l'espoir, c'est les histoires de filles qui ont pu éviter de se marier, ainsi que celles de filles capables d'échapper à des mariages violents et de reconstruire leur vie. J'espère aussi les énormes progrès que j'ai vus au cours des sept dernières années pour mettre fin à cette pratique.

En particulier, plus de 650 organisations de la société civile du monde entier travaillent ensemble - à travers le Partenariat Girls Not Brides - pour lutter contre le mariage des enfants. En 2014, Girls Not Brides a développé une théorie conjointe du changement, qui souligne les principales stratégies auxquelles nous devons tous travailler si nous voulons créer un monde sans mariage d'enfant: responsabiliser les filles; Travailler avec les parents et les communautés; Veiller à ce que tous les services de santé, d'éducation et d'autres services soient disponibles; Et l'élaboration et la mise en œuvre d'un cadre juridique et politique favorable.

Nous savons ce qu'il faut faire. Le fait que cela se produise nécessitera l'engagement et l'action de TOUS d'entre nous, en travaillant ensemble - des activistes individuels, des organisations de la société civile, des donateurs, des gouvernements, des organisations internationales, des familles, des leaders religieux et communautaires, des groupes de jeunes, des garçons et des hommes, et de Bien sûr, les filles et les femmes elles-mêmes. Nous voyons des changements dans la vie des filles et des communautés individuelles partout dans le monde. Cependant, ce changement se produit beaucoup trop lentement. Nous devons cesser de penser au mariage des enfants comme un sujet de niche qui peut être ignoré et commencer à le reconnaître pour ce qu'il est: un abus des droits de l'homme qui soumet 1 des filles de chaque personne dans le monde en développement à de multiples formes de violence.

Si nous travaillons ensemble pour lutter contre le mariage des enfants, nous pouvons créer un monde où les filles et les femmes sont habilitées, chargées de leurs propres destinées et capables de vivre leur vie sans violence. C'est un monde qui nous rend tous les meilleurs.

Mabel van Oranje est l'initiatrice et la présidente du conseil d'administration de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants. Cet article a été publié à l'origine sur le site Women Deliver.

1