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Pourquoi personne ne protège les jeunes mariées de l'Arabie saoudite?

Dans un article d'opinion pour le Guardian , Ali al-Ahmed, directeur de l' Institut des affaires du Golfe , demande pourquoi la pratique du mariage des enfants en Arabie saoudite - où il n'y a pas d'âge minimum légal pour le mariage - n'est pas contestée .

Atgaa, 10 ans, et sa sœur Reemya, 8 ans, sont sur le point d'être mariées à des hommes dans la soixantaine. Atgaa sera la quatrième femme de son mari. Leur mariage est prévu cette semaine et aura lieu dans la ville de Fayaadah Abban à Qasim, en Arabie Saoudite.

Les filles se marient parce que leur père en difficulté financière a besoin de l'argent que leur dot leur fournira: les jeunes filles de cet âge peuvent rapporter jusqu'à 40 000 $ chacune.

De nombreux lecteurs pourraient être choqués par cette nouvelle. Comment cela peut-il être légal? La réponse est que l'Arabie saoudite n'a pas d'âge minimum pour le mariage et qu'il est parfaitement légal d'épouser ne serait-ce qu'un enfant d'une heure.

Trois ministères saoudiens partagent la responsabilité d’autoriser et de faciliter les mariages d’enfants. Le ministère de la Santé est chargé de réaliser des tests génétiques pour les couples envisageant de se marier. La loi saoudienne exige que les futurs mariés fournissent des certificats de tests génétiques avant que les mariages puissent officiellement se dérouler.

Le ministère de la Justice réglemente le processus de mariage et délivre des licences. Et le ministère de l'Intérieur enregistre les familles et documente les relations entre les membres de la famille. C'est aussi l'agence gouvernementale la plus puissante; il a autorité sur tous les autres ministères et peut diriger leurs activités à volonté.

Comme pour de nombreuses pratiques pernicieuses, le mariage des enfants n'existerait pas sans le soutien tacite et l'approbation des dirigeants du pays. Loin de condamner le mariage des enfants, la monarchie saoudienne elle-même a une longue histoire d'épouser de très jeunes filles.

Lisez l'article complet sur le site Web du Guardian .