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Les incitations économiques sont-elles suffisantes pour empêcher le mariage des enfants? Conclusions d'Haryana, Inde

November 2011, Bihar, India: Arpna, aged 17, at home in Kharrati village in Gaya District. | Photo credit: Graham Crouch | The Elders

Lors de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté dans le monde (17 octobre), nous examinons si les incitations économiques sont suffisantes pour atténuer la pauvreté, qui est souvent la raison pour laquelle les parents épousent leurs filles.

Il y a 22 ans, l'État indien d'Haryana a lancé Apni Beti Apna Dhan («Nos filles, notre richesse»), un ambitieux programme de transferts monétaires visant à changer la manière dont les familles et les communautés considèrent les filles comme des fardeaux. marié, pas un atout.

Pour chaque fille née, une famille inscrite au programme recevrait environ 400 dollars à condition de rester célibataire jusqu'à l'âge de 18 ans. L'impact, espéraient-ils, serait triple: valeur accrue des filles, amélioration niveau d'éducation et mariage retardé.

Lorsque les filles participant au programme ont eu 18 ans, le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), membre de Girls Not Brides , a saisi l'occasion idéale pour évaluer son impact. Le programme a-t-il réussi? Les filles étaient-elles maintenant considérées comme plus précieuses? Ont-ils pu retarder le mariage? Voici ce qu'ils ont trouvé.

Apni Beti Apna Dhan a-t-il aidé à prévenir le mariage précoce?

En un mot, pas vraiment. Bien que le programme ait incité les familles à garder leurs filles à l'école jusqu'à la 8 e année, ICRW a constaté que cela n'avait aucun effet sur le mariage des filles avant 18 ans.

Seule une faible proportion de filles (14%) était mariée au moment de l'évaluation du programme. Le plus révélateur, il n'y avait pas de différence significative entre les filles qui participaient à Apni Beti Apna Dhan et celles qui n'y participaient pas. Le programme accompagnait un changement qui se produisait déjà dans l'État d'Haryana - les filles restent à l'école plus longtemps et retardent le mariage - mais n'a pas provoqué le changement.

Au contraire, le programme a peut-être encouragé les familles à marier leurs filles après l’âge de 18 ans. Les filles dont les familles bénéficiaient des transferts monétaires conditionnels avaient 59% plus de chances d’être mariées après l’âge de 18 ans que les filles qui n’y avaient pas participé. En fait, de nombreuses familles ont attendu de pouvoir encaisser l'argent à la fin du programme car elles y voyaient un moyen de couvrir les frais de mariage et de dot de leur fille.

Contester les normes sociales

Apni Beti L'échec d'influence d'Apna Dhan lorsqu'une fille est mariée indique un problème plus important: le changement des normes sociales et des attitudes à l'égard des filles. Le mariage des enfants à Haryana est profondément enraciné dans les rôles de genre et les attentes concernant le rôle des filles, ce que les transferts monétaires conditionnels ne remettaient pas en cause.

Les filles qui ont participé au programme ont grandi en comprenant qu'elles devaient se marier avant un certain âge. Ils ont compris que leurs aspirations restaient limitées par les décisions que leurs parents et, plus tard, leur mari avaient prises pour eux.

«Si nous ne l'épousons pas, les gens diront que nous l'avons gardée pour aider aux tâches ménagères. […] C'est la voie du monde. Tout le monde marie ses filles et nous devrons le faire aussi », a expliqué une mère.

Cela nous dit que les seules incitations financières ne peuvent pas effacer des siècles de discrimination à l'égard des filles. Le changement social est complexe et nécessite des approches multisectorielles à long terme. Pour transformer les normes sociales, les programmes doivent aller de pair avec d’autres interventions visant à modifier les attitudes des parents, améliorer l’éducation, encourager un niveau d’éducation supérieur et accroître les chances des filles d’apprendre, de travailler et de gagner leur vie.

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