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Les incitations économiques sont-elles suffisantes pour empêcher le mariage des enfants? Conclusions de Haryana, Inde

November 2011, Bihar, India: Arpna, aged 17, at home in Kharrati village in Gaya District. | Photo credit: Graham Crouch | The Elders

À l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté dans le monde (17 octobre), nous examinons si les incitations économiques sont suffisantes pour réduire la pauvreté, qui est souvent la raison pour laquelle les parents marient leurs filles.

Il y a 22 ans, l'État indien de l'Haryana a lancé Apni Beti Apna Dhan («Nos filles, notre richesse»), un ambitieux programme de transfert d'argent (CCT) pour changer la façon dont les filles étaient perçues par leurs familles et leurs communautés - comme un fardeau marié, pas un atout.

Pour chaque fille née, une famille inscrite au programme recevrait environ 400 dollars, à condition de rester célibataire jusqu'à l'âge de 18 ans. L'impact, espéraient-ils, serait triple: augmentation de la valeur des filles, amélioration niveau de scolarité et mariage retardé.

Lorsque les filles du programme ont eu 18 ans, le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), membre de Girls Not Brides , a vu l'occasion idéale d'évaluer son impact. Le programme a-t-il réussi? Les filles étaient-elles désormais considérées comme plus précieuses? Ont-ils pu retarder le mariage? Voici ce qu'ils ont trouvé.

Apni Beti Apna Dhan a-t-il aidé à prévenir le mariage des enfants?

En un mot, pas vraiment. Bien que le programme a donné aux familles une incitation à garder leurs filles à l' école jusqu'à la 8 e année, ICRW constaté qu'il n'a eu aucun effet sur les filles de se marier avant 18 ans.

Seule une petite proportion de filles (14%) étaient mariées lorsque le programme a été évalué. Plus révélateur, il n'y avait pas de différence significative entre les filles qui ont participé à Apni Beti Apna Dhan et celles qui ne l'ont pas fait. Le programme a accompagné un changement qui se produisait déjà dans l'État d'Haryana - les filles restaient à l'école plus longtemps et retardaient le mariage - mais n'a pas provoqué le changement.

Au contraire, le programme a peut-être encouragé les familles à marier leurs filles une fois qu'elles ont eu 18 ans. Les filles dont les familles bénéficiaient des transferts monétaires conditionnels étaient 59% plus susceptibles d'être mariées une fois qu'elles avaient 18 ans que les filles qui n'avaient pas participé. En fait, de nombreuses familles ont attendu pour encaisser l'argent à la fin du programme car elles y voyaient un moyen de couvrir les frais de mariage et de dot de leur fille.

Défier les normes sociales

L'échec d'Apni Beti Apna Dhan à influencer lorsqu'une fille se marie indique un problème plus important: changer les normes sociales et les attitudes envers les filles. Le mariage des enfants à Haryana est profondément enraciné dans les rôles et les attentes de genre concernant le rôle des filles, que les transferts conditionnels en espèces n'ont pas contesté.

Les filles qui ont participé au programme ont grandi en sachant qu'elles devaient se marier à un certain âge. Ils ont compris que leurs aspirations restaient limitées par les décisions prises à leur place par leurs parents et, plus tard, leur mari.

«Si nous ne la marions pas, les gens diront que nous l'avons gardée pour l'aider à faire les tâches ménagères. […] C'est la voie du monde. Tout le monde marie ses filles et nous devrons le faire aussi », a expliqué une mère.

Cela nous montre que les incitations financières ne peuvent à elles seules effacer des siècles de discrimination à l'égard des filles. Le changement social est complexe et nécessite des approches multisectorielles à long terme. Pour transformer les normes sociales, les programmes doivent aller de pair avec d'autres interventions visant à changer les attitudes des parents, à améliorer l'éducation, à encourager un niveau d'éducation plus élevé et à accroître les opportunités pour les filles d'apprendre, de travailler et de gagner leur vie.

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