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Mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud: «une mission humaine»

Photo credit: The Elders

Comment pouvons-nous mettre fin au mariage des enfants, une pratique traditionnelle qui cause des dommages indicibles à des millions de filles chaque année en Asie du Sud? Telle était la question examinée par plus de 70 organisations d'Afghanistan, du Bangladesh, d'Inde, du Népal, du Pakistan et de Sri Lanka, qui ont participé à une réunion régionale de Girls Not Brides à New Delhi en février 2012.

Mettre fin au mariage des enfants ne sera pas une tâche facile en Asie du Sud, où près de la moitié des filles se marient avant l'âge de 18 ans. C'est une proportion plus élevée que dans toute autre région du monde. Les participants à la réunion Girls Not Brides ont estimé, cependant, qu'en se réunissant en partenariat, ils peuvent créer une dynamique pour mettre fin à la pratique.

Ela Bhatt, membre de The Elders et fondatrice de l'Association des femmes indépendantes (SEWA), le plus grand syndicat de femmes de l'Inde, a donné le ton de la réunion. Décrivant le mariage des enfants comme une «violence» commise avec «le consentement de la société», elle a évoqué l'importance de l'action collective pour mettre fin à cette pratique. «Ce n'est pas seulement une question de programme ou de projet», dit-elle. «C'est une mission, c'est une mission humaine. »

Pourquoi le mariage des enfants a-t-il lieu en Asie du Sud?

Les perceptions traditionnelles des filles et des femmes, les pratiques culturelles et religieuses, ainsi que les considérations économiques, contribuent toutes à perpétuer le mariage des enfants en Asie du Sud.

Dans les régions où la pauvreté est élevée, les parents sont souvent obligés de faire un calcul financier sur l'avenir de leur fille. En Inde, par exemple, c'est la famille de la mariée qui verse une dot à la famille du marié - plus la mariée est jeune, plus le prix que sa famille doit payer lorsqu'elle se marie est bas. Les participants afghans à la réunion Girls Not Brides ont parlé du phénomène des `` mariées de pavot '' en Afghanistan, où les producteurs de pavot qui sont incapables de payer leurs dettes sont connus pour donner des jeunes filles en mariage à des passeurs auxquels ils doivent de l'argent.

Les problèmes de sécurité jouent également un rôle clé dans la décision des parents de marier leurs filles. Les participants ont indiqué qu'au Pakistan, par exemple, les ravages causés par les récentes inondations ont entraîné une augmentation des mariages précoces dans certaines régions. Pendant le conflit au Sri Lanka, les mères ont cherché à marier leurs enfants à un jeune âge pour tenter de les éloigner de la ligne de front.

Défis communs

Népal

Participants népalais à la discussion.

Il existe des lois en place pour empêcher le mariage des enfants dans chaque pays d'Asie du Sud, mais les participants à la réunion ont exprimé leur frustration quant à l'application de la législation. Les agents locaux des forces de l'ordre ne sont souvent pas disposés à aborder des questions aussi délicates que le mariage des enfants ou à être perçus comme remettant en question les coutumes et traditions locales. On comprend également mal les effets néfastes que le mariage des enfants peut avoir sur les jeunes filles et leur communauté au sens large.

Le manque de données concrètes et fiables sur le mariage des enfants a également été identifié comme un problème en rencontrant des participants de toute la région. Dans les régions où peu de gens enregistrent la naissance de leur bébé auprès des autorités locales, il est difficile de prouver qu'une fille est plus jeune que l'âge légal du mariage. Et comme le mariage des enfants se passe souvent sous le radar, loin des yeux des autorités, il est difficile d'obtenir un chiffre précis du nombre de mariages d'enfants. Le fait que nous ne savons pas exactement combien de jeunes filles se marient en tant qu'enfants ne fait qu'augmenter leur vulnérabilité et leur isolement.

Comment pouvons-nous accélérer le changement dans la région?

Le mariage des enfants est en déclin en Asie du Sud, mais les participants à la réunion ont convenu que le changement se produisait beaucoup trop lentement. Au cours des dix dernières années au Bangladesh, par exemple, la proportion de filles qui se marient avant 18 ans est tombée de 73% à 66%. C'est une bonne nouvelle, mais cette échelle de changement ne représente qu'une diminution de 1% par an. À ce rythme, il faudra plus de 60 ans pour mettre fin au mariage des enfants au Bangladesh.

Népal

Il ne sera pas facile de changer les attitudes et les croyances de longue date à l’égard du mariage des enfants. Après tout, les lois ne seront pas respectées si les parents considèrent le mariage précoce comme une étape positive pour leurs filles. Les participants à la réunion Girls Not Brides ont discuté de la manière de sensibiliser les communautés aux effets néfastes du mariage des enfants. Compte tenu de leur rôle influent au sein des communautés, les participants étaient désireux d'impliquer les hommes et les garçons, les parents et les dirigeants communautaires dans les programmes visant à mettre fin au mariage des enfants.

Les participants ont convenu que le travail visant à mettre fin au mariage des enfants devrait être axé sur les jeunes filles touchées par la pratique. L'autonomisation des filles en les gardant à l'école, en améliorant leurs compétences et en leur offrant des lieux sûrs pour se réunir et nouer des amitiés, a toutes été identifiée comme des stratégies importantes pour mettre fin au mariage des enfants dans la région. Il faut faire davantage pour offrir aux filles de véritables alternatives au mariage et pour faciliter un système de soutien qui leur permette de faire leurs propres choix.

Solidarité, unité et dynamique: pourquoi se rassembler en partenariat

Groupe GNB

Girls Not Brides a rencontré des participants avec les aînés Mary Robinson Ela Bhatt, Gro Brundtland et Desmond Tutu.

Il y avait une forte volonté collective parmi les participantes aux réunions de Girls Not Brides pour mettre fin au mariage des enfants et améliorer la vie de certaines des personnes les plus sans voix et les plus vulnérables d'Asie du Sud - les jeunes filles et les jeunes mariées.

À l'avenir, les participants ont convenu de partager leurs expériences et leurs informations, de collaborer aux efforts de plaidoyer et de sensibiliser collectivement à l'impact du mariage des enfants. Ils étaient particulièrement désireux de partager des informations sur ce qui fonctionne - quelles sont les solutions éprouvées pour mettre fin au mariage des enfants?

Aborder des questions délicates telles que le mariage des enfants peut être un travail solitaire. Les participants ont estimé que travailler ensemble en partenariat contribuera à mettre fin à l'isolement qu'ils ont longtemps vécu. «Faire partie d'un partenariat mondial nous permet de savoir que d'autres personnes sont présentes», a déclaré un participant. «On a l'impression que nous ne sommes pas seuls. »


Regardez une vidéo de la réunion Girls Not Brides en Asie du Sud:

Ensemble, nous pouvons mettre fin au mariage des enfants: créer une dynamique en Asie du Sud