Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud: «une mission humaine»

Photo credit: The Elders

Comment pouvons-nous mettre fin au mariage des enfants, une pratique traditionnelle qui cause des torts indicibles à des millions de filles chaque année en Asie du Sud? Telle était la question examinée par plus de 70 organisations d’Afghanistan, du Bangladesh, d’Inde, du Népal, du Pakistan et du Sri Lanka, qui ont participé à la réunion régionale Girls Not Brides à New Delhi en février 2012.

Mettre fin au mariage des enfants ne sera pas une tâche facile en Asie du Sud, où près de la moitié des filles se marient avant l'âge de 18 ans. C'est une proportion plus élevée que dans toute autre région du monde. Les participants à la réunion Girls Not Brides ont toutefois estimé qu'en se réunissant en partenariat, ils pouvaient créer un élan pour mettre fin à la pratique.

Ela Bhatt, membre des Elders et fondatrice de la Self Employed Women's Association (SEWA), le plus grand syndicat de femmes en Inde, a donné le ton à la réunion. Décrivant le mariage d'enfants comme une «violence» commise avec «le consentement de la société», elle a parlé de l'importance de l'action collective pour mettre fin à cette pratique. «Ce n'est pas juste une question de programme ou de projet», a-t-elle déclaré. «C'est une mission, c'est une mission humaine. »

Pourquoi le mariage des enfants a-t-il lieu en Asie du Sud?

Les perceptions traditionnelles des filles et des femmes, les pratiques culturelles et religieuses, ainsi que les considérations économiques, contribuent toutes à perpétuer le mariage des enfants en Asie du Sud.

Dans les régions où la pauvreté est élevée, les parents sont souvent obligés de faire un calcul financier pour l’avenir de leur fille. En Inde, par exemple, c'est la famille de la mariée qui verse une dot à la famille du marié - plus la mariée est jeune, plus le prix que sa famille doit payer au moment de son mariage est bas. Les participants afghans à la réunion Girls Not Brides ont parlé du phénomène des «épouses de pavot» en Afghanistan, où des producteurs de pavot incapables de payer leurs dettes sont réputés donner des jeunes filles en mariage à des passeurs à qui elles doivent de l'argent.

Les préoccupations de sécurité jouent également un rôle clé dans la décision des parents de marier leur fille. Les participants ont partagé qu'au Pakistan, par exemple, les dégâts causés par les récentes inondations ont entraîné une augmentation des mariages précoces dans certaines régions. Pendant le conflit au Sri Lanka, les mères ont cherché à marier leurs enfants dès leur plus jeune âge afin de les éloigner du front.

Défis communs

Népal

Participants népalais à la discussion.

Des lois ont été mises en place pour prévenir le mariage d'enfants dans chaque pays de l'Asie du Sud, mais les participants à la réunion ont exprimé leur frustration devant le fait que la législation est peu appliquée. Les responsables de l'application de la loi locaux sont souvent peu disposés à traiter des questions aussi délicates que le mariage d'enfants ou à être perçus comme une remise en question des coutumes et traditions locales. En outre, on comprend mal l’impact néfaste que le mariage des enfants peut avoir sur les jeunes filles et leur communauté.

Un manque de données concrètes et fiables sur le mariage des enfants a également été identifié comme un problème en rencontrant des participants de toute la région. Dans les régions où peu de personnes enregistrent la naissance de leur bébé auprès des autorités locales, il est difficile de prouver qu'une fille est plus jeune que l'âge légal du mariage. Et comme les mariages d'enfants se déroulent souvent sous le radar, loin des yeux des autorités, il est difficile d'obtenir un chiffre précis du nombre de mariages d'enfants. Le fait que nous ne sachions pas exactement combien de jeunes filles se marient en tant qu'enfants ne fait qu'augmenter leur vulnérabilité et leur isolement.

Comment pouvons-nous accélérer le changement dans la région?

Le mariage des enfants est en déclin en Asie du Sud, mais les participants à la réunion ont convenu que le changement se produisait beaucoup trop lentement. Au Bangladesh, par exemple, au cours des dix dernières années, la proportion de filles mariées avant l'âge de 18 ans est tombée de 73% à 66%. C'est une bonne nouvelle, mais cette échelle de changement ne représente qu'une diminution de 1% par an. À ce rythme, il faudra plus de 60 ans pour mettre fin au mariage des enfants au Bangladesh.

Népal

Il ne sera pas facile de changer les attitudes et les croyances de longue date à l’égard du mariage des enfants. Après tout, les lois ne seront pas respectées si les parents considèrent le mariage précoce comme une étape positive pour leurs filles. Les participants à la réunion Girls Not Brides ont discuté de la manière de sensibiliser les communautés aux conséquences néfastes du mariage des enfants. Compte tenu de leur rôle influent au sein des communautés, les participants souhaitaient associer hommes et garçons, parents et dirigeants communautaires à des programmes visant à mettre fin au mariage des enfants.

Les participants, comme convenu, devraient mettre l'accent sur les jeunes filles concernées par la pratique. Renforcer le pouvoir des filles en les gardant à l'école, en renforçant leurs compétences et en leur fournissant des lieux sûrs pour se réunir et nouer des amitiés, ont été identifiées comme des stratégies importantes pour mettre fin au mariage des enfants dans la région. Il faut faire davantage pour offrir aux filles de véritables alternatives au mariage et pour mettre en place un système de soutien qui leur permette de faire leurs propres choix.

Solidarité, unité et dynamisme: pourquoi s'unir en partenariat

Groupe GNB

Girls Not Brides rencontrant les participantes avec les aînées Mary Robinson Ela Bhatt, Gro Brundtland et Desmond Tutu.

Les filles rencontrées lors de la réunion, qui ne réunissaient pas leurs enfants, souhaitaient ardemment mettre fin au mariage des enfants et améliorer la vie de certaines des personnes les plus vulnérables et les plus vulnérables en Asie du Sud - les jeunes filles et les enfants mariées.

Pour aller de l'avant, les participants ont convenu de partager leurs expériences et leurs informations, de collaborer aux efforts de plaidoyer et de sensibiliser collectivement à l'impact du mariage des enfants. Ils étaient particulièrement désireux de partager des informations sur ce qui fonctionne - quelles sont les solutions éprouvées pour mettre fin au mariage des enfants?

Aborder des questions sensibles telles que le mariage des enfants peut être un travail solitaire. Les participants ont estimé que le fait de travailler ensemble en partenariat contribuerait à mettre fin à l'isolement qu'ils ont connu depuis longtemps. «Faire partie d'un partenariat mondial nous permet de savoir que d'autres personnes sont présentes», a déclaré un participant. «On a l'impression de ne pas être seuls. »


Regardez une vidéo de la réunion Girls Not Brides South Asia:

Ensemble, nous pouvons mettre fin au mariage des enfants: créer une dynamique en Asie du Sud