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Girls Not Brides se félicite de la baisse historique du nombre mondial de mariages d'enfants, mais avertit que la complaisance n'est pas une option

Credit: UNICEF/Vlad Sokhin.

LONDRES 6 mars 2018 - Girls Not Brides: Le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants accueille favorablement les nouvelles données publiées par l'UNICEF aujourd'hui montrant une baisse significative du nombre de mariages d'enfants dans le monde. Cependant, l'organisation a averti qu'il restait encore un long chemin à parcourir avant que le mariage des enfants ne soit chose du passé.

L'UNICEF estime que 12 millions de filles dans le monde se marient chaque année avant l'âge de 18 ans; il s'agit d'une baisse par rapport à leur précédente estimation de 15 millions par an. Le nombre de femmes vivantes mariées alors qu'elles étaient enfants a également diminué, passant d'environ 720 à 650 millions. La proportion de femmes âgées de 20 à 24 ans dans le monde qui ont été mariées ou en union avant l'âge de 18 ans est passée d'environ 25% à 21%.

«Les nouveaux chiffres publiés aujourd'hui par l'UNICEF sont très encourageants et montrent que le mariage des enfants est un problème qui peut être résolu», a déclaré Mabel van Oranje, présidente de Girls Not Brides .

«Cependant, nous ne devons pas devenir complaisants. Il y a encore un long chemin à parcourir. Il est inacceptable que 12 millions de filles soient toujours mariées chaque année avant l'âge de 18 ans. Jusqu'à ce que chacune de ces filles ait la possibilité de choisir qui, quand et si elle se marie, nous devons redoubler d'efforts pour mettre fin au mariage des enfants. »

L'UNICEF estime que 25 millions de mariages d'enfants ont été évités au cours de la dernière décennie. C'est une bonne nouvelle, mais il reste encore beaucoup à faire. Le monde s'est engagé - par le biais des objectifs de développement durable - à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030. Cependant, si les progrès ne s'accélèrent pas, 150 millions de filles se marieront entre elles d'ici là.

Les progrès ont été inégaux selon les pays et les régions. Les baisses marquées en Inde et en Éthiopie sont particulièrement notables. Ces pays ont historiquement eu un grand nombre d'enfants mariés, mais ils ont également reconnu très tôt l'impact négatif du mariage des enfants. Plus de travail doit être fait maintenant pour comprendre les facteurs spécifiques qui ont conduit à la baisse du nombre et les raisons des différences régionales et locales.

Lakshmi Sundaram, directrice exécutive de Girls Not Brides, a déclaré: «Ces chiffres indiquent clairement que les interventions pour lutter contre le mariage des enfants ont un impact. En travaillant en partenariat entre les pays, les secteurs, les communautés et les familles, nous pouvons tirer parti des enseignements tirés et créer un véritable changement dans la vie des filles partout dans le monde. » Elle a poursuivi: «Les objectifs de développement durable ont pour objectif de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre de l'élan, si nous voulons reléguer le mariage des enfants aux livres d'histoire.»

## PREND FIN ##

Pour plus d'informations ou pour des interviews avec Lakshmi Sundaram, veuillez contacter: Fiona Carr, responsable des communications: Fiona.Carr@GirlsNotBrides.org. Fixe: +44 (0) 20 3725 5873 ou Mobile: +44 (0) 7392310256.

Notes aux rédacteurs

À propos de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants

Girls Not Brides est un partenariat mondial de plus de 900 organisations de la société civile de plus de 95 pays, dont l'Inde et l'Éthiopie, déterminées à mettre fin au mariage des enfants et à permettre aux filles de réaliser leur potentiel.

À propos du mariage des enfants

Le mariage des enfants est un problème mondial. Il traverse plusieurs pays, cultures et religions. Alors que l'Afrique subsaharienne et l'Asie du Sud ont globalement les taux de mariage d'enfants les plus élevés, cette pratique se produit partout, y compris dans certaines régions d'Europe et aux États-Unis.

La principale raison du mariage des enfants est l'inégalité entre les sexes. Les filles ne sont pas autant valorisées que les garçons - elles sont considérées comme un «fardeau» et leur seul rôle dans la société est de devenir épouses et mères. En conséquence, les parents et la société n'envisagent pas d'alternatives au mariage des enfants et ne voient pas la nécessité d'investir dans l'éducation de leurs filles.

Le mariage des enfants est également alimenté par la pauvreté et la conviction que les filles seront «plus en sécurité» en étant mariées jeunes. En période de crise humanitaire, par exemple, le taux de mariage des enfants augmente. En fait, les filles sont moins en sécurité lorsqu'elles sont mariées jeunes et sont plus susceptibles d'être exposées à des formes de violence domestique et autres. Ils courent également un risque plus élevé de mourir ou d'éprouver des difficultés lors de l'accouchement.

Il n'y a pas de solution unique pour mettre fin au mariage des enfants. Il faut une approche intégrée à plusieurs volets dans tous les secteurs. Les filles doivent être autorisées à connaître leurs droits et à les exercer; les familles et les communautés doivent être mobilisées; les gouvernements doivent faire preuve d'un leadership fort sur la question et fournir des services tels que l'éducation, la santé et la protection des enfants; des lois et des politiques solides pour protéger les filles doivent également être élaborées et mises en œuvre de manière uniforme.

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À propos des données

Les estimations de l'UNICEF sont calculées sur la base de données représentatives au niveau national de plus de 100 pays.

Les données nationales sur le mariage des enfants sont principalement tirées d'enquêtes auprès des ménages, notamment les enquêtes en grappes à indicateurs multiples (MICS) et les enquêtes démographiques et de santé (EDS). Les données démographiques sont tirées du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies, Division de la population.