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Comment garantir les droits des femmes à la terre empêche les filles de se marier des enfants au Kenya

Photo Credit: Deborah Espinosa ¦ Landesa

«La vie a changé pour ma petite fille Kayla», dit Gladys Chepkorir, une veuve avec deux jeunes filles, «j'ai ouvert un compte pour son éducation, pour lui donner plus d'opportunités.»

Il n'y a pas si longtemps, Gladys, qui a elle-même abandonné l'école pour avoir son premier enfant à l'âge de 16 ans, ne voyait pas l'intérêt d'éduquer ses filles. En fait, au sein de la communauté d'Ol Posimuru, au Kenya, convaincre des parents comme Gladys d'engager des ressources pour éduquer les filles était un défi de taille, se souvient le chef local David Sang'are.

«Faire en sorte que les filles aillent à l'école était vraiment difficile», explique Alu Andrew Amadi, directeur de l'école secondaire Ol Pusimoru, «toujours, le nombre de filles inscrites dans cette école a été inférieur à 25% du corps étudiant. Quand je suis arrivé à la tête de cette école, il y avait 19 filles inscrites et 70 garçons ».

Où étaient toutes les adolescentes?

Marié. Et cultiver la terre de leur mari pour nourrir leurs jeunes enfants.

«Mais cette année, pour la première fois, le nombre de filles est presque égal au nombre de garçons», dit Amadi rayonnant. «Cette année, nous avons admis 26 filles sur une classe de 55 ans!»

Entamer un dialogue sur les droits fonciers et le mariage des enfants avec les anciens, les femmes et les jeunes des tribus

En effet, les choses changent rapidement depuis que le pays a adopté une nouvelle constitution en 2010. Dans un geste historique, le Kenya a accordé aux femmes des droits et des protections sans précédent, y compris le droit de posséder et d'hériter des terres et de partager le contrôle des ressources familiales.

C'est dans cette fenêtre d'opportunité critique que Landesa et l' USAID ont lancé un projet pilote pour non seulement sensibiliser aux droits fonciers des femmes, mais aussi changer les comportements à leur égard.

Landesa a contacté les anciens des tribus Kalenjin et Maasai et les chefs locaux, les femmes, les jeunes et les enseignants dans le cadre de conversations et d'ateliers communautaires intensifs sur la nouvelle constitution et les droits qu'elle accorde aux femmes - en particulier le droit d'accéder et de gérer les ressources familiales comme la terre.

Avant le début du projet, de nombreux membres de la communauté ne savaient pas grand-chose de la nouvelle constitution et le peu qu'ils avaient entendu les inquiétait. Cela semblait aller à l'encontre de leur culture et de leurs valeurs tribales.

Cependant, les mois d'ateliers, de discussions et parfois de débats houleux du projet ont changé leur point de vue. Ils ont décidé que toute la communauté serait mieux si elle travaillait pour faire en sorte que les femmes et les filles de leur communauté bénéficient réellement des principes de la nouvelle constitution.

Le pouvoir du droit des femmes à la terre pour l'éducation des filles

Les femmes, désireuses d'acquérir les compétences dont elles ont besoin pour jouer un rôle plus important dans leur foyer et leur communauté, ainsi que pour se défendre, se sont jointes à une formation à l'art oratoire. Pour la première fois depuis des siècles, une femme a été élue au conseil des anciens de la tribu!

Les nouveaux rôles des femmes en tant qu'anciennes des tribus, propriétaires terriens et gestionnaires des ressources familiales ont attiré l'attention sur la nécessité d'une éducation égale pour les filles.

«Les parents soutiennent désormais davantage l'éducation des filles. Ils pensent que les filles peuvent aussi jouer un rôle dans la société », explique le directeur Amadi. «Auparavant, les parents ne voulaient pas dépenser leur argent dans une fille. C'est comme un gaspillage de ressources. »

Les parents sont désormais plus favorables à l'éducation des filles. Ils pensent que les filles peuvent aussi jouer un rôle dans la société.

Principal Amadi

Mary est agricultrice et mère de 11 enfants. Son mari a vendu leurs terres sans la consulter et ne voulait pas soutenir l'éducation de leurs enfants. Elle a dû louer les terres de ses voisins pour cultiver et subvenir aux besoins de ses enfants.

La formation de Landesa a changé sa vie: «Le plus grand changement est que mon mari m'a donné ce que je voulais le plus: la terre. Maintenant je peux m'occuper de mes enfants ».

Lorsque les femmes acquièrent un contrôle conjoint sur les terres de leur famille, elles acquièrent une ressource puissante qu'elles peuvent utiliser non seulement pour nourrir leurs enfants, mais aussi pour générer des revenus. Et avec un contrôle égal sur ces fonds, les femmes affectent des ressources familiales pour payer les frais de scolarité de tous leurs enfants, filles comprises.

Depuis le projet de Landesa, Gladys voit l'avenir de sa fille sous un jour nouveau: elle sera étudiante, pas mariée. Gladys enroule son bras autour de son enfant de 10 ans à fossettes: «Elle a maintenant une meilleure chance dans la vie».

Vous voulez en savoir plus sur le travail de Landesa au Kenya? Regardez leur film «Les aînés parlent: une nouvelle aube pour les femmes au Kenya ».