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Comment garantir le droit des femmes à la terre empêche les filles d'entrer dans le mariage des enfants au Kenya

Photo Credit: Deborah Espinosa ¦ Landesa

«La vie a changé pour ma petite fille Kayla, a déclaré Gladys Chepkorir, une veuve avec deux jeunes filles,« j'ai ouvert un compte pour ses études, pour lui donner plus d'opportunités ».

Il n'y a pas si longtemps, Gladys, qui avait elle-même quitté l'école à l'âge de 16 ans pour avoir son premier enfant, ne voyait pas l'intérêt de l'éducation de ses filles. En fait, au sein de la communauté d’Ol Posimuru, au Kenya, convaincre des parents comme Gladys de consacrer des ressources à l’éducation des filles était un énorme défi, se souvient le chef local David Sang'are.

«Amener les filles à aller à l'école était très difficile», explique Alu Andrew Amadi, directrice de l'école secondaire Ol Pusimoru, «toujours, le nombre de filles inscrites dans cette école représentait moins de 25% des effectifs. Quand je suis arrivé à la direction de cette école, il y avait 19 filles inscrites et 70 garçons ».

Où étaient toutes les adolescentes?

Marié. Et cultiver la terre de leur mari pour nourrir leurs jeunes enfants.

«Mais cette année, pour la première fois, le nombre de filles est presque égal à celui de garçons», explique Amadi, radieuse. "Cette année, nous avons admis 26 filles sur une classe de 55!"

Engager un dialogue sur les droits fonciers et le mariage des enfants avec les anciens des tribus, les femmes et les jeunes

En effet, les choses changent rapidement depuis que le pays a adopté une nouvelle constitution en 2010. Dans un mouvement historique, le Kenya a accordé aux femmes des droits et des protections sans précédent, notamment le droit de posséder et d'hériter de la terre et de partager le contrôle des ressources familiales.

C'est dans cette fenêtre d'opportunité cruciale que Landesa et l' USAID ont lancé un projet pilote visant non seulement à sensibiliser l'opinion publique aux droits fonciers des femmes, mais également à modifier les comportements à leur égard.

Landesa a sensibilisé les anciens de la communauté Kalenjin et Maasai et les chefs locaux, femmes, jeunes et enseignants à des conversations et ateliers communautaires intensifs sur la nouvelle constitution et ses droits, en particulier le droit d'accès et de gestion des ressources familiales telles que la terre.

Avant le début du projet, de nombreux membres de la communauté ignoraient tout de la nouvelle constitution et du peu de choses qu'ils avaient entendu l'inquiéter. Cela semblait aller à l’encontre de leur culture et de leurs valeurs tribales.

Cependant, les mois d'ateliers, de discussions et de débats parfois animés du projet ont changé leur point de vue. Ils ont décidé que l'ensemble de la communauté s'en sortirait mieux s'ils travaillaient pour que les femmes et les filles de leur communauté bénéficient réellement des principes de la nouvelle constitution.

Le pouvoir du droit des femmes à la terre pour l'éducation des filles

Les femmes, désireuses d'acquérir les compétences dont elles ont besoin pour jouer un rôle plus important chez elles et dans leur communauté, ainsi que pour défendre leurs droits, se sont associées à une formation en art oratoire. Pour la première fois depuis des siècles, une femme a été élue au conseil des anciens de la tribu!

Les nouveaux rôles des femmes en tant qu'aînés des tribus, propriétaires terriens et gestionnaires des ressources familiales ont attiré l'attention sur la nécessité d'une éducation égale pour les filles.

«Les parents sont maintenant plus favorables à l'éducation des filles. Ils croient que les filles peuvent elles aussi jouer un rôle dans la société », explique la directrice Amadi. «Auparavant, les parents ne voulaient pas dépenser leur argent en investissant dans une fille. C'est comme un gaspillage de ressources. "

Les parents sont désormais plus favorables à l'éducation des filles. Ils croient que les filles aussi peuvent jouer un rôle dans la société.

Principal Amadi

Mary est une agricultrice et une mère de 11 enfants. Son mari a vendu leurs terres sans la consulter et ne soutiendrait pas l'éducation de leurs enfants. Elle a dû louer les terres de ses voisins pour cultiver et nourrir ses enfants.

La formation de Landesa a changé sa vie: «Le plus grand changement est que mon mari m'a donné ce que je voulais le plus: la terre. Maintenant je peux m'occuper de mes enfants ».

Lorsque les femmes contrôlent conjointement les terres de leur famille, elles acquièrent une puissante ressource qu'elles peuvent utiliser non seulement pour nourrir leurs enfants, mais aussi pour générer des revenus. Et avec un contrôle égal sur ces fonds, les femmes affectent des ressources familiales au paiement des frais de scolarité pour tous leurs enfants, y compris les filles.

Depuis le projet de Landesa, Gladys voit l'avenir de sa fille sous un nouveau jour: elle sera une étudiante et non une épouse. Gladys passe son bras autour de son enfant de dix ans capitonné: «Elle a maintenant une meilleure chance dans la vie».

Vous voulez en savoir plus sur le travail de Landesa au Kenya? Regardez leur film «Les aînés parlent: une aube nouvelle pour les femmes au Kenya ».