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Le Malawi fait de grands progrès dans la fin du mariage des enfants - et ensuite?

The Malawi National Partnership to End Child Marriage and representatives from Girls Not Brides sit down for a photo with the Minister of Gender in June 2017.

Le Malawi a fait des pas de géant pour mettre fin au mariage des enfants ces deux dernières années. En 2015, le pays a adopté la loi sur le mariage, le divorce et les relations familiales, qui porte l'âge du mariage des enfants à 18 ans. Mais il y avait une faille dans la constitution: les filles de 15 ans pouvaient se marier avec le consentement de leurs parents.

Cette année, le Parlement a voté à l'unanimité en faveur de l'amendement de la constitution et de l'harmonisation des lois - un acquis que beaucoup pensaient impossible il y a à peine un an. Les membres de Girls Not Brides au Malawi, dont beaucoup font partie du Partenariat avec le Malawi pour lutter contre le mariage des enfants, ont joué un rôle clé dans la réussite de ces succès, tout comme les parlementaires, les agences des Nations Unies et les défenseurs influents, y compris le chef de l'État. Alors, que doit-il se passer maintenant?

La coordination est la règle d'or

Comme dans de nombreux pays, la coordination des efforts de la société civile et d'autres acteurs pour mettre fin au mariage des enfants est un défi. C’est là que le partenariat avec le Malawi pour mettre fin au mariage des enfants entre en scène.

Constitué de plus de 70 membres de la société civile, abordant tous le mariage des enfants sous des angles différents, ce groupe inclusif peut jouer un rôle crucial dans la promotion de la coordination à travers le pays. Nous pouvons aider le gouvernement à faire en sorte que les réponses soient jointes, complètes et ne se chevauchent pas.

En juin 2017, les membres se sont réunis pour adopter notre plan stratégique et s'engager à redoubler d'efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans le pays en renforçant la communication, la coordination et le partage des meilleures pratiques entre un large éventail d'organisations de la société civile - des acteurs locaux aux ONG internationales. .

Démystifier ce que signifie travailler dans tous les secteurs

Pour lutter efficacement contre le mariage des enfants, nous devons tous penser au-delà de nos secteurs. Cela signifie développer des partenariats et des alliances à tous les niveaux - entre et parmi les ministères et départements du gouvernement, les Nations Unies, les donateurs et la société civile. Cela nécessite de quitter nos zones de confort.

Alors, comment allons-nous à ce sujet? Le Malawi est en avance sur le jeu à cet égard puisqu'il s'est engagé en 2016 à élaborer une stratégie pour les adolescentes et les jeunes femmes. La stratégie offre au gouvernement et à la société civile un cadre pour la défense des droits des adolescentes et des jeunes femmes - qu'il s'agisse d'éducation, d'emploi, de santé, de protection et de participation. D'autres pays pourraient apprendre beaucoup de ce processus, ce qui signifie que nous devons capturer ce que nous apprenons en cours de route et le partager largement.

Mettez les filles mariées au centre

Nous ne pouvons pas laisser les filles mariées passer à travers le filet. Le Malawi a besoin d’une réponse plus forte et coordonnée qui réponde aux besoins des filles mariées. Trop souvent, les filles sont «retirées» du mariage sans solutions de rechange viables, telles que l'accès à l'éducation, à la garde d'enfants et au soutien économique. Il y a beaucoup trop de cas de filles qui retournent dans des relations abusives - et cela doit cesser.

Combler les lacunes de la recherche

Quoi qu’il advienne ensuite, il faut s’appuyer sur une base de preuves solide. Il y a encore du travail à faire au Malawi pour combler les lacunes en matière de recherche sur le mariage des enfants, ce qui motive la pratique et ce qui fonctionne pour y mettre fin. Les donateurs doivent financer de solides évaluations de programmes et nous avons besoin d'une meilleure idée de l'endroit où se trouvent les «points chauds» du mariage des enfants dans le pays.

Donner plus de pouvoir aux ministères

Comme souvent dans d’autres pays, au Malawi, le Ministère de la condition féminine est chargé de coordonner la réponse au mariage des enfants. Cependant, leurs allocations de financement sont insignifiantes, représentant moins de 0,5% du budget national. Elles font du bon travail malgré leur budget restreint - imaginez simplement ce qu’elles pourraient faire de plus si elles disposaient des ressources suffisantes pour protéger, respecter et réaliser les droits des filles menacées et touchées par le mariage précoce.

Pour plus de statistiques et d'informations sur le mariage des enfants au Malawi, visitez notre profil de pays .

Cette histoire se rapporte à l'objectif A «Gouvernements» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L’objectif est de faire en sorte que les gouvernements prennent des mesures pour lutter contre le mariage des enfants dans leur pays, avec la participation active de la société civile et d’autres parties prenantes. En savoir plus