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Le Malawi fait des progrès pour mettre fin au mariage des enfants - et ensuite?

The Malawi National Partnership to End Child Marriage and representatives from Girls Not Brides sit down for a photo with the Minister of Gender in June 2017.

Le Malawi a fait des progrès gigantesques pour mettre fin au mariage des enfants au cours des deux dernières années. En 2015, le pays a adopté la loi sur le mariage, le divorce et les relations familiales, portant l'âge du mariage des enfants à 18 ans. Mais il y avait une faille dans la constitution - signifiant que des filles aussi jeunes que 15 pouvaient se marier avec le consentement de leurs parents.

Cette année, le Parlement a voté à l'unanimité la modification de la constitution et l'harmonisation des lois - une réalisation que beaucoup pensaient impossible il y a à peine un an. Les membres de Girls Not Brides au Malawi - dont beaucoup font partie du Partenariat du Malawi pour mettre fin au mariage des enfants, le groupe - ont joué un rôle clé dans l'obtention de ces succès, tout comme les parlementaires, les agences des Nations Unies et les champions influents, y compris le chef de l'État. Alors, que doit-il se passer maintenant?

La coordination est la règle d'or

Comme dans de nombreux pays, coordonner les efforts de la société civile et des autres pour mettre fin au mariage des enfants est un défi. C'est là qu'intervient le Partenariat du Malawi pour mettre fin au mariage des enfants.

Composé de plus de 70 membres de la société civile, tous abordant le mariage des enfants sous différents angles, ce groupe inclusif peut jouer un rôle crucial dans la promotion de la coordination à travers le pays. Nous pouvons aider le gouvernement à faire en sorte que les réponses soient cohérentes, complètes et ne se dupliquent pas.

En juin 2017, les membres se sont réunis pour adopter notre plan stratégique et s'engager à redoubler d'efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans le pays en renforçant la communication, la coordination et le partage des meilleures pratiques entre un large éventail d'organisations de la société civile - des acteurs locaux aux ONG internationales. .

Démystifier ce que signifie travailler dans tous les secteurs

Pour lutter efficacement contre le mariage des enfants, nous devons tous penser au-delà de nos secteurs. Cela signifie développer des partenariats et des alliances à tous les niveaux - entre et entre les ministères et départements gouvernementaux, l'ONU, les donateurs et la société civile. Il faut sortir de nos zones de confort.

Alors, comment allons-nous procéder? Le Malawi a une longueur d'avance à cet égard, s'étant engagé en 2016 à développer une stratégie pour les adolescentes et les jeunes femmes. La stratégie donne un cadre au gouvernement et à la société civile pour garantir les droits des adolescentes et des jeunes femmes - que ce soit à l'éducation, à l'emploi, à la santé, à la protection et à la participation. D'autres pays pourraient apprendre beaucoup de ce processus, ce qui signifie que nous devons capturer ce que nous apprenons en cours de route et le partager largement.

Mettre les filles mariées au centre

Nous ne pouvons pas laisser les filles mariées tomber à travers les filets. Le Malawi a besoin d'une réponse plus forte et coordonnée qui réponde aux besoins des filles mariées. Trop souvent, les filles sont «retirées» du mariage sans alternatives viables, telles que l'accès à l'éducation, à la garde d'enfants et au soutien économique. Il y a beaucoup trop de cas de filles retournant à des relations abusives - et cela doit cesser.

Combler les lacunes de la recherche

Quoi qu'il arrive ensuite, il faut se fonder sur une solide base de preuves. Il y a encore du travail à faire au Malawi pour combler les lacunes de la recherche sur le mariage des enfants, ce qui motive la pratique et ce qui fonctionne pour y mettre fin. Les donateurs doivent financer des évaluations de programmes solides et nous avons besoin d'une meilleure idée de l'endroit où se trouvent les «points chauds» du mariage des enfants dans le pays.

Donner plus de pouvoir aux ministères

Comme c'est souvent le cas dans d'autres pays, au Malawi, le ministère du Genre dirige la coordination de la réponse au mariage des enfants. Pourtant, leurs allocations de financement sont insignifiantes, représentant moins d'un demi pour cent du budget national. Elles font du bon travail malgré leur budget restreint - imaginez ce qu'elles pourraient faire de plus si elles disposaient de ressources adéquates pour protéger, respecter et réaliser les droits des filles menacées et affectées par le mariage des enfants.

Pour plus de statistiques et d'informations sur le mariage des enfants au Malawi, visitez notre profil de pays .

Cette histoire se rapporte à l'objectif A «Gouvernements» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L'objectif est de s'assurer que les gouvernements prennent des mesures pour lutter contre le mariage des enfants dans leurs pays, avec la participation active de la société civile et d'autres parties prenantes. En savoir plus .