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Mobiliser les chefs spirituels pour prévenir le mariage des enfants au Kenya

Wanjala Wafula (seated, back centre) and Edwin Webala of Coexist Initiative meet Kaya elders at Kaya Charo in Malindi, Kenya

Wanjala Wafula est la fondatrice et PDG de Coexist Initiative, une organisation communautaire kényane qui travaille aux côtés des garçons et des hommes pour éliminer toutes les formes de violence sexiste. Coexist a reçu les African Achievers Awards 2012, célébrant les succès de l'engagement des hommes et des garçons comme moyen d'autonomiser les jeunes filles.

Ici, Wanjala parle du travail qu'il fait avec les anciens de la communauté pour sensibiliser aux conséquences néfastes du mariage des enfants.

Et les droits des filles?

La prévalence du mariage des enfants au Kenya m'attriste. Nous n'avons pas réussi collectivement à réaliser les droits de nombreuses filles à une vie de leur choix. Au cours des deux dernières années, 40% des filles au Kenya se sont mariées avant leur dix-huitième anniversaire; 61% dans le seul comté de Kajiado. À ce rythme, le Kenya verra 35 000 filles de plus mariées au cours de l'année prochaine. Ce sont 35 000 filles qui souffriront de violations de leur droit à la santé, à l'éducation et à la non-discrimination.

La loi sur l'enfance, adoptée en 2001, interdisait le mariage de toute personne de moins de 18 ans et déclarait même que «nul ne doit soumettre un enfant à un mariage précoce ou à d'autres pratiques traditionnelles susceptibles d'avoir des effets négatifs sur sa vie, sa santé, son bien-être social ou dignité". Le problème n'est pas la loi, mais plutôt le manque de volonté politique de l'appliquer.

Nous n'avons pas de structures adéquates pour suivre et poursuivre les affaires de mariage d'enfants, pas de services qui fournissent un abri aux épouses en fuite. Les droits des enfants sont au bas de la liste des priorités du gouvernement, voire pas du tout, même si les tensions croissantes entre les groupes ethniques ont provoqué de nombreux enlèvements pour mariage et rendu la situation encore plus alarmante.

Je trouve tragique que, chaque fois qu’il y a un conflit, les hommes utilisent les corps des femmes et des filles comme champ de bataille et que cela suscite si peu d’indignation de la part des fonctionnaires.

Faire participer les aînés de la communauté et atteindre les garçons

De toute évidence, le coût du mariage des enfants est trop élevé pour être négligé. Alors, où allons-nous partir d'ici?

Je crois fermement que la voie à suivre consiste à impliquer la communauté dans son ensemble. La transformation sociale ne se produira pas sans l'engagement de la communauté. C'est pourquoi une grande partie de notre travail à Coexist Initiative se concentre sur la sensibilisation à l'impact néfaste du mariage des enfants à travers les médias et le divertissement.

Nous contactons également les dirigeants locaux, les résidents et les prestataires de services avec des messages clés sur la prévention du mariage des enfants. Par exemple, nous avons travaillé sur «Our Voices Our Cry», un livre qui rassemble les histoires d'enfants qui ont été exploités sexuellement, et nous faisons actuellement pression pour son inclusion dans le programme scolaire. De cette façon, en amenant le dialogue sur le mariage des enfants dans la conscience publique et dans nos écoles, nous espérons lutter contre la discrimination qui est au cœur de celle-ci.

Au cours de l’année écoulée, nous avons travaillé en étroite collaboration avec les anciens des tribus Maasai et Kaya pour empêcher les pratiques traditionnelles néfastes comme le mariage des enfants. J'ai découvert que travailler avec les chefs spirituels et les anciens de la communauté peut considérablement améliorer la portée de notre message. Parce qu'ils sont considérés comme les gardiens de la culture, ils transmettent leurs traditions et leurs croyances aux jeunes générations. Les chefs traditionnels ont l'autorité nécessaire pour réduire l'acceptation du mariage des enfants, et leurs voix sont particulièrement importantes lorsqu'il s'agit d'atteindre les garçons et les hommes.

Un moment clé de la vie d'un garçon est le moment où il apprend les «règles de la virilité». Cela se produit traditionnellement lors de la cérémonie de circoncision masculine, lorsque les garçons sont exposés à des messages hautement sexués sur ce que signifie être un homme. Travailler avec des chefs spirituels s'est avéré primordial pour ouvrir un nouvel espace de dialogue, pour enseigner aux garçons différentes leçons sur la virilité: les garçons deviennent des hommes en voyant et en soutenant les femmes comme des êtres humains.

En amenant les hommes à rejeter les pratiques qui subordonnent les femmes et les filles et les soumettent à la violence, nous pouvons aller à la racine du mariage des enfants. Le soutien des anciens de la communauté est une partie vitale de ce processus.

La route à venir

C'est pourquoi je suis si heureux de voir le changement social se produire à mon époque. Après deux ans de travail aux côtés des aînés de Kaya, connus pour leur stricte adhésion à la tradition, aucune fille mineure ne s'est mariée dans leur communauté cette année. Pas un seul! Et en un an seulement, 10 000 garçons et hommes de la tribu Masaï ont rejeté les mutilations génitales féminines (MGF) et la polygamie.

Je dois dire que cela me rend incroyablement optimiste pour l'avenir. Il est vrai que les MGF ne sont pas nécessairement un précurseur du mariage des enfants, mais elles partagent une racine commune qui doit être abordée: l'idée enracinée que les femmes et les filles sont en quelque sorte inférieures. En ce sens, les MGF sont une porte d'entrée pour mettre fin au mariage des enfants au Kenya.

Le 11 octobre de cette année, la toute première Journée internationale de la fille, nous a donné une occasion fantastique de montrer les changements survenus dans la communauté et de sensibiliser davantage aux conséquences du mariage précoce et forcé. Les aînés masaï se sont réunis pour dénoncer la pratique du mariage des enfants et célébrer les réalisations de la génération transformée des hommes masaï. Nous avions également une chorale de filles, qui étaient mariées et qui sont maintenant à l'école, qui interprètent des chansons sur notre travail et nos succès dans la communauté. Si notre budget le permet, nous aimerions produire une vidéo de la célébration et toucher encore plus de personnes.

La plupart de nos succès proviennent de nos efforts pour prévenir le mariage des enfants. C'est une tâche ardue, mais nous devons continuer notre travail. Aucune fille ne devrait jamais être forcée de se marier; pas un seul.

L'Initiative Coexist a publié une nouvelle affiche de campagne pour promouvoir la mobilisation des hommes et des garçons contre la violence sexiste, illustrée ci-dessous.

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Vous voulez aider à mettre fin au mariage des enfants et à l'excision génitale féminine au Kenya? Faites un don au projet de Coexist Initiative :

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