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Mobiliser les chefs spirituels pour empêcher le mariage des enfants au Kenya

Wanjala Wafula (seated, back centre) and Edwin Webala of Coexist Initiative meet Kaya elders at Kaya Charo in Malindi, Kenya

Wanjala Wafula est la fondatrice et la directrice générale de la Coexist Initiative, une organisation kényane basée dans la communauté qui travaille aux côtés des garçons et des hommes pour éliminer toutes les formes de violence sexiste. Coexist a reçu le prix African Achievers Awards 2012, soulignant les succès de l'engagement des hommes et des garçons comme moyen de responsabiliser les jeunes filles.

Wanjala parle ici du travail qu’il fait avec les anciens de la communauté pour sensibiliser l’opinion aux conséquences néfastes du mariage des enfants.

Qu'en est-il des droits des filles?

La prévalence du mariage des enfants au Kenya m'attriste. Nous n’avons collectivement pas réussi à réaliser les droits de nombreuses filles à la vie de leur choix. Au cours des deux dernières années, au Kenya, 40% des filles étaient mariées avant leur dix-huitième anniversaire. 61% dans le seul comté de Kajiado. Au Kenya, 35 000 filles supplémentaires seront mariées au cours de la prochaine année. Ce sont 35 000 filles qui subiront des violations de leur droit à la santé, à l'éducation et à la non-discrimination.

La loi sur les enfants, adoptée en 2001, interdisait le mariage à toute personne de moins de 18 ans et stipulait même que «nul ne peut soumettre un enfant à un mariage précoce ou à une autre pratique traditionnelle susceptible de nuire à la vie, à la santé, au bien-être social ou social de l'enfant. dignité". Le problème n’est pas la loi, mais plutôt le manque de volonté politique de l’appliquer.

Nous ne disposons pas de structures adéquates pour surveiller et poursuivre les cas de mariage d'enfants, ni de services fournissant un abri aux épouses fugueuses. Les droits des enfants se situent tout en bas de la liste des priorités du gouvernement, voire pas du tout, même si les tensions croissantes entre les groupes ethniques ont provoqué de nombreux enlèvements pour mariage et ont rendu la situation encore plus alarmante.

Je trouve tragique que, chaque fois qu'il y a un conflit, les hommes utilisent le corps de femmes et de filles comme champ de bataille et que cela suscite si peu l'indignation des représentants de l'État.

Faire participer les aînés de la communauté et tendre la main aux garçons

De toute évidence, le coût du mariage des enfants est trop élevé pour être négligé. Alors, où allons-nous partir d'ici?

Je crois fermement que la voie à suivre consiste à impliquer la communauté dans son ensemble. La transformation sociale ne se produira pas sans l'engagement de la communauté. C'est pourquoi une grande partie de notre travail à l'Initiative Coexist est axée sur la sensibilisation aux conséquences néfastes du mariage des enfants par le biais des médias et du divertissement.

Nous communiquons également avec les dirigeants locaux, les résidents et les fournisseurs de services avec des messages clés sur la prévention du mariage des enfants. Par exemple, nous avons travaillé sur «Notre voix notre cri», un livre qui rassemble les histoires d’enfants victimes d’exploitation sexuelle et nous demandons actuellement son inclusion dans les programmes scolaires. Ainsi, en sensibilisant l’opinion publique et nos écoles au dialogue sur le mariage des enfants, nous espérons lutter contre la discrimination qui est au cœur de celle-ci.

Au cours de la dernière année, nous avons travaillé en étroite collaboration avec les anciens des tribus Maasai et Kaya afin de prévenir les pratiques traditionnelles néfastes telles que le mariage d'enfants. J'ai constaté que le fait de travailler avec des chefs spirituels et des anciens de la communauté peut considérablement améliorer la portée de notre message. Parce qu’ils sont considérés comme les gardiens de la culture, ils transmettent leurs traditions et leurs croyances aux jeunes générations. Les chefs traditionnels ont l'autorité nécessaire pour réduire l'acceptation du mariage des enfants et leurs voix sont particulièrement importantes lorsqu'il s'agit de sensibiliser les garçons et les hommes.

Un moment clé dans la vie d'un garçon est le moment où il apprend les «règles de la virilité». Cela se produit traditionnellement lors de la cérémonie de la circoncision masculine, lorsque les garçons sont exposés à des messages hautement sexués sur ce que signifie être un homme. Travailler avec des chefs spirituels s'est révélé primordial pour ouvrir un nouvel espace de dialogue et enseigner aux garçons différentes leçons sur la virilité: les garçons deviennent des hommes en voyant et en soutenant les femmes en tant qu'êtres humains.

En obligeant les hommes à rejeter les pratiques qui subordonnent les femmes et les filles et à les soumettre à la violence, nous pouvons aller à la racine du mariage des enfants. Le soutien des anciens de la communauté est un élément essentiel de ce processus.

La route devant

C'est pourquoi je suis si heureux de voir le changement social se produire à mon époque. Après deux ans passés aux côtés des aînés Kaya, connus pour leur adhésion stricte à la tradition, aucune fille mineure n’a été mariée dans leur communauté cette année. Pas un seul! Et en seulement un an, 10 000 garçons et hommes de la tribu des Masaï ont rejeté la mutilation génitale féminine (MGF) et la polygamie.

Je dois dire que cela me rend incroyablement optimiste pour l'avenir. Il est vrai que les mutilations génitales féminines ne sont pas nécessairement un précurseur du mariage des enfants, mais elles partagent une racine commune à laquelle il faut s'attaquer: l'idée enracinée selon laquelle les femmes et les filles sont en quelque sorte inférieures. En ce sens, les mutilations génitales féminines sont une passerelle pour mettre fin au mariage des enfants au Kenya.

Le 11 octobre de cette année, la toute première Journée internationale de la fille, nous a offert une occasion fantastique de montrer les changements survenus dans la communauté et de sensibiliser davantage aux conséquences des mariages précoces et forcés. Les anciens Maasaï se sont réunis pour dénoncer la pratique du mariage des enfants et célébrer les réalisations de la génération transformée des hommes Maasai. Nous avions également une chorale de filles, qui étaient mariées et qui vont maintenant à l’école, interpréter des chansons sur notre travail et nos succès dans la communauté. Si notre budget le permet, nous aimerions produire une vidéo de la célébration et toucher encore plus de gens.

La plupart de nos succès ont été obtenus grâce à nos efforts pour prévenir le mariage des enfants. C'est une tâche ardue, mais nous devons continuer notre travail. Aucune fille ne devrait jamais être obligée de se marier; pas un seul.

L'initiative Coexist a publié une nouvelle affiche de campagne pour promouvoir la mobilisation des hommes et des garçons contre la violence sexiste, illustrée ci-dessous.

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Vous voulez aider à mettre fin au mariage des enfants et à la mutilation génitale au Kenya? Faites un don au projet de Coexist Initiative :

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