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Le parcours d'un enseignant pour garder les filles à l'école et éviter le mariage des enfants au Maroc

Mohamad Baddi in Amezri, Morocco

Si vous demandiez à Mohamed Baaddi, un homme de 27 ans originaire du Maroc rural, ce qu'il faisait dans la vie , il vous dirait qu'il enseigne les mathématiques aux enfants du primaire.

Si vous lui demandiez pourquoi il vivait , il répondrait sans aucune hésitation: éduquer les filles.

Mohamed a grandi à Amezri, un village isolé situé dans les montagnes de l'Atlas au Maroc, un endroit où le mariage des enfants est courant et où les enfants terminent rarement l'école primaire.

L'un des rares chanceux, Mohamed est allé à l'université et est devenu professeur. Vivant maintenant à quelques kilomètres de l'endroit où il a grandi, il retourne régulièrement chez lui pour sensibiliser le public au mariage des enfants et remettre en question les vues du village sur l'éducation des filles.

Cet été, il a rejoint la Fondation YTTO, une organisation marocaine de défense des droits des femmes et membre de Girls Not Brides , dans le cadre de leur campagne annuelle pour mettre fin au mariage des enfants. Avec des dizaines de volontaires et d'activistes locaux, Mohamed s'est rendu d'un village à l'autre, frappant aux portes pour parler aux familles des droits auxquels les femmes et les filles ont légalement droit.

Alors que la campagne atteint son village natal, Mohamed nous raconte son travail et pourquoi il est si déterminé à mettre fin au mariage des enfants et à voir les filles s'épanouir.

Comment êtes-vous devenu un défenseur du mariage des enfants et de l'éducation des filles?

J'ai eu la chance de continuer mes études après l'école primaire, mais j'ai dû quitter mon village et me rendre dans une ville beaucoup plus grande pour le faire. Ce que j'ai vu était un monde entièrement différent, un monde où les femmes et les filles étaient éduquées et appréciées pour leurs réalisations.

Cela m'a fait réaliser que les rôles attribués aux [femmes de mon village] - épouses, mères - les empêchaient de réaliser leur véritable potentiel en tant qu'êtres humains. Cela ne semblait pas normal.

Pourquoi les filles se marient-elles tôt ici à Amezri?

À Amezri, les filles ont un seul et unique destin: le mariage et la maternité. Le mariage des mineurs n'est pas inhabituel; ce n'est pas un problème, juste ce que les gens font depuis des lustres. Cela arrive aussi parce que les filles n’ont pas la possibilité de poursuivre leurs études. S'ils ont de la chance, ils peuvent terminer l'école primaire, mais ils continuent rarement plus loin.

Le lycée est loin du village et les enfants doivent s'y rendre à pied. Les garçons font parfois le voyage mais les parents ont généralement trop peur pour la sécurité de leurs filles pour les laisser faire le voyage.

Les pères me disent aussi qu'une fois que leurs filles ont atteint l'âge du mariage, leur travail est terminé. S'ils leur trouvent un mari convenable, ils ont réussi en tant que parents. Si elle reste à la maison, célibataire, ils ont échoué. Elle devient un fardeau pour eux.

Pourquoi l'éducation des filles est-elle importante pour prévenir le mariage des enfants?

Une fille éduquée sait qu'elle a des droits et elle sait comment les exercer. Non seulement elle est consciente des problèmes sociaux, mais elle a aussi la voix pour s’exprimer contre eux. En ce qui concerne son propre mariage, elle pourra défendre son choix de choisir quand et avec qui elle se mariera.

Les femmes et les filles ne sont pas des machines, juste destinées à coudre ou à porter des enfants. Ils méritent une éducation, la chance d'être plus.

Mohamad Baddi

Si nous voulons mettre fin au mariage des enfants, nous devons enseigner aux filles leurs droits dès le plus jeune âge et leur permettre de prendre leur vie en main.

Les femmes et les filles ne doivent pas être confinées à la maison, à la cuisine ou aux champs. Ce ne sont pas des machines, juste destinées à coudre ou à porter des enfants. Ils méritent une éducation, la chance d'être plus.

Comment le fait d'être enseignant joue-t-il dans vos efforts pour mettre fin au mariage des enfants?

L'enseignement est une occasion d'éduquer les enfants sur les avantages de l'éducation en général. Trop d'enfants que j'enseigne se résignent à arrêter d'aller à l'école après quelques années, surtout les filles.

C'est pourquoi je partage mon histoire avec eux. J'explique que je viens d'un village rural, isolé du reste du pays, et d'une famille avec peu de moyens mais que cela ne m'a pas empêché de vouloir devenir enseignant et que cela ne devrait pas non plus les arrêter.

Je les encourage à être ambitieux, à rêver en grand. Nous avons trop d'enfants qui ne travaillent pas, attendent le mariage et n'attendent rien d'autre.

À travers les enfants, j'espère atteindre les parents avec mon message.

Comment dissuadez-vous les parents d'épouser leurs filles tôt?

Quand je conseille aux pères que leurs filles doivent aller à l'école, ils me disent souvent: «Qui pensez-vous que vous êtes, me disant quoi faire de ma fille?» Il est difficile de changer la mentalité des gens. Le mariage des enfants touche près de chez soi, dans la vie personnelle des gens.

J'essaye de leur dire: «C'est votre fille. Prenez une seconde pour imaginer qui elle pourrait devenir si elle poursuivait ses études. Que préférez-vous: une fille qui est médecin ou une fille qui ne sait pas lire, écrire ou dire ce qu'elle pense?

Faites-vous face à beaucoup de résistance dans votre travail?

Absolument. Si vous évoquez l'éducation des filles, vous êtes le porteur d'une «idéologie moderne»; certaines personnes croiront que vous êtes contre la religion ou les communautés rurales. Ils vous demandent: «Pourquoi voulez-vous changer notre mentalité, nos femmes et nos filles?»

Les femmes ne sont ni avec moi ni contre moi. Les idées que j'essaie de répandre sont inacceptables pour leurs maris, même si eux-mêmes peuvent y voir de la valeur. Ils restent au milieu, n'osant pas s'opposer ou me soutenir.

Un autre problème est que, si on vous voit défier la religion, vous n'appartenez plus à la société à leurs yeux. Ceux qui prétendent suivre l'enseignement religieux, leurs idées ne correspondent pas aux préceptes du Coran. Le problème n'est pas l'islam mais l'interprétation et la manière dont il est utilisé.

Le mariage des enfants n'existe pas dans ma religion. Il y a un cas. Un cas ne fait pas la règle. Oui, le prophète a épousé un enfant, mais c'est le prophète, pas nous. C'était une époque qui ne ressemble en rien au nôtre. Nous sommes au 21ème siècle. Les conditions de vie étaient complètement différentes à l'époque; à mesure que la société évolue, nous abandonnons les pratiques que nous ne jugeons plus acceptables.

En 2001, Amezri n'avait pas d'électricité. Qu'aurions-nous dû faire? Accepter la vie sans électricité ou moderniser notre mode de vie quand on en a la chance?

Vous faites face à l'adversité pour souhaiter un avenir meilleur aux femmes et aux filles. Qu'est-ce qui vous fait avancer?

L'éducation est trop importante pour que j'abandonne. Les garçons et les filles méritent les mêmes chances dans la vie, mais il existe une mentalité qui considère les femmes et les filles comme secondaires par rapport à la société. Je veux contester cette croyance.

J'ai un projet qui me tient à cœur. Je voudrais créer une organisation pour promouvoir l'éducation des femmes et des filles. Si je continue ce travail par moi-même, personne ne m'écoutera.

Mais si je convainc d'autres enseignants de me rejoindre, notre impact sera bien plus grand! Ils sensibiliseront leurs cercles, et les gens de ces cercles feront également passer le mot. Je veux que ce message atteigne le plus de gens possible.

Contexte: Le mariage des enfants au Maroc

Le mariage des enfants est illégal au Maroc, mais 16% des filles se marieront avant leur dix-huitième anniversaire et 3% se marieront avant d'avoir 15 ans. Comme beaucoup de ces mariages ne sont pas enregistrés, on pense que les taux de mariage d'enfants pourraient être plus élevés.

La plupart de ces mariages se produisent dans des zones rurales reculées où les traditions et les lois coutumières prévalent, la pauvreté est endémique et les enfants ont peu de chances que le mariage.