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La stratégie nationale du Mozambique sur le mariage des enfants: une lueur d'espoir pour les filles

Photo credit: The Wellbeing Foundation Africa

Carlota Domingos * a vécu plus que son jeune âge ne le suggère. À seulement seize ans, Carlota s'est déjà mariée, est tombée enceinte, a abandonné l'école et a divorcé - le tout en un an.

L'histoire de Carlota n'est pas inconnue. Au Mozambique , d'où elle est originaire, la moitié des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. Le pays a le dixième taux de mariage des enfants le plus élevé au monde, avec des conséquences dévastatrices sur leur bien-être et leurs perspectives d'avenir.

C'est l'histoire de Carlota et celle de milliers d'autres filles qui nous ont conduits à créer Girls Not Brides Mozambique , un partenariat de la société civile engagé à mettre fin au mariage des enfants et à soutenir les filles mariées dans le pays. Heureusement pour les filles, le changement est en cours.

Alors que le mariage des enfants est devenu un problème d'importance mondiale ces dernières années, l'élan a également pris de l'ampleur au Mozambique. L'UNICEF et Mme Graça Machel ont lancé une campagne nationale sur le mariage des enfants et les statistiques montrent une pratique en baisse: en 2008, 52% des filles étaient mariées avant l'âge de 18 ans. En 2011, ce chiffre était tombé à 48%.   De plus en plus de communautés ont grandi pour comprendre les effets du mariage des enfants et son impact, et les chefs traditionnels et religieux ont pris à cœur de débarrasser leurs villages du mariage des enfants, mobilisant les familles, les enseignants et les étudiants et changeant constamment les mentalités.

Mais le plus prometteur est peut-être l' adoption récente de la Stratégie nationale du Mozambique pour prévenir et combattre le mariage des enfants , un plan ambitieux à tous les niveaux pour prévenir et combattre le mariage des enfants d'ici 2019. Dirigé par le ministère du Genre, de l'Enfance et des Affaires sociales, le La stratégie est le produit de plusieurs mois de collaboration soutenue entre plusieurs ministères, agences internationales, donateurs et organisations de la société civile.

En tant que principal partenariat travaillant sur le mariage des enfants dans le pays, Girls Not Brides Mozambique a contribué à ancrer le contenu de la stratégie dans les réalités locales. Les filles et les communautés n'ont pas été exclues de l'équation: des consultations avec des filles, des enfants, des dirigeants communautaires et des groupes traditionnels, y compris la société civile et des organisations confessionnelles, ont eu lieu dans plusieurs provinces à forte prévalence du nord et du sud. Nous nous sommes assurés que leurs commentaires étaient pris en compte.

Le résultat est un document complet qui voit le mariage des enfants pour ce qu'il est: un problème complexe aux multiples facettes qui nécessite des solutions adaptées et coordonnées. Ce qui fonctionne pour empêcher le mariage des enfants dans le nord, où les pratiques traditionnelles prévalent, sera différent du sud, où la grossesse chez les adolescentes reste l'une des principales raisons pour lesquelles les filles sont mariées à un jeune âge.

Les huit piliers de la stratégie couvrent de nombreux domaines, notamment l'éducation, les campagnes de sensibilisation, l'accès aux services de planification familiale et de santé sexuelle et reproductive, l'amélioration des lois et politiques, ainsi que la recherche et le suivi. Cela jette une base solide pour provoquer des changements à plus grande échelle, en collaboration avec une gamme de partenaires.

Cependant, nous aurions tort de célébrer trop tôt. Aucun changement réel ne vient d'un seul morceau de papier et les mois à venir détermineront le sort de la stratégie nationale, qu'il s'agisse de ramasser de la poussière sur une étagère quelque part ou de transformer la vie des filles à travers le pays.

En particulier, une forte coordination de toutes les parties prenantes - des ministères gouvernementaux et des donateurs à la société civile et aux communautés - sera essentielle au succès. Un aspect clé de ceci consistera à déterminer qui fait déjà quoi et quel devrait être son rôle dans la mise en œuvre de la stratégie. Nous croyons que le gouvernement est bien placé pour diriger cet effort. Il a fait preuve d'un grand leadership jusqu'à présent et devrait continuer de le faire, car seule une forte volonté politique peut garantir que tous les ministères et gouvernements à tous les niveaux jouent leur rôle pour mettre fin au mariage des enfants.

Cependant, rien de tout cela ne peut se produire sans un plan d'action clairement chiffré et un financement durable pour le mener à bien. Cela signifie allouer les fonds nécessaires du budget à la stratégie nationale et veiller à ce que les organisations de la société civile aient accès au financement dont elles ont besoin pour mener à bien leur travail.

Les bailleurs de fonds et les agences internationales peuvent apporter un soutien financier et technique, par exemple dans le cadre du Programme mondial UNFPA-UNICEF pour accélérer l'action pour mettre fin au mariage des enfants qui sera déployé au Mozambique dans les années à venir.

Enfin, nos efforts ne peuvent porter leurs fruits qu'en impliquant les filles, les jeunes et les communautés dont la vie est au cœur de la stratégie nationale et est directement affectée par le mariage des enfants. Eux aussi doivent avoir leur mot à dire sur la manière dont nous mettons en œuvre et mesurons le succès.

L’adoption de la stratégie nationale reste un motif de célébration et devrait inciter nos voisins africains à faire de même. Pourtant, nous savons trop bien que c'est le début d'un long voyage. Le Mozambique dispose désormais de l'une des stratégies les plus ambitieuses pour mettre fin au mariage des enfants dans la région. Et si nous travaillons ensemble, cela pourrait devenir réalité.

* Al Jazeera, Child marriage in Mozambique: Desperate to escape », 1er février 2016. Consulté en avril 2016: http://www.aljazeera.com/indepth/features/2016/01/child-marriage-mozambique-desperate-escape- 160124100855775.html