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«Nos enfants méritent mieux que le mariage des enfants», blogue l'organisation malaisienne des droits de l'enfant

Executive Director of PS The Children, Ms. Nagasayee Malathy, conducting a workshop on child sexual abuse

Mise à jour: En avril 2016, la Malaisie a raté l'occasion d'interdire tous les mariages âgés de moins de 18 ans, sans distinction de religion. La Chambre basse du Parlement a modifié la loi sur les enfants de 2000 du pays sans supprimer les exceptions légales autorisant le mariage avant 18 ans. À l'heure actuelle, les filles âgées de 16 ans peuvent se marier avec l'autorisation du ministre en chef de leur État. Pour les musulmans, la loi islamique fixe un âge minimum de 16 ans pour les filles et autorise les mariages précoces avec l'autorisation d'un tribunal syariah. En savoir plus: MalaysiaKini .

Un cas récent de mariage d'enfants a beaucoup attiré l'attention en Malaisie. Plus tôt cette année, un homme de 40 ans a été inculpé du viol légal d'une jeune fille de 13 ans dans la région de Sabah du pays. Il aurait ensuite pris la jeune fille de 13 ans comme seconde épouse.

Les gens se sont exprimés pour dire que cet homme ne devrait pas échapper aux accusations criminelles en choisissant d'épouser sa victime. Agir de la sorte constituerait non seulement un affront à la justice, mais ignorerait les abus émotionnels, physiques et sexuels auxquels les filles sont souvent confrontées dans le mariage des enfants et transmettrait le message qu'il est acceptable d'agresser une fille aussi longtemps que vous l'épousez.

Protect & Save the Children, une organisation malaisienne de défense des droits de l'enfant, envisage un monde dans lequel les enfants sont protégés de toutes les formes d'abus et d'exploitation sexuels, y compris le mariage des enfants.

Notre mission n'est pas facile. Nous ne pouvons pas parler ouvertement d'abus sexuel: il est entouré de honte et de secret et beaucoup nient son existence. Parler du mariage des enfants est également compliqué, car les gens ne le considèrent généralement pas comme un problème. Mais comme le montre ce cas récent, il est temps de prendre la parole.

Mariage d'enfants et abus sexuels, sujets tabous

Dans les affaires d'abus sexuel d'enfants, le processus de toilettage joue souvent un rôle crucial. L’agresseur gagne la confiance de l’enfant et lui fait croire que l’abus est la façon dont l’amour et l’affection sont manifestés. Le toilettage mène souvent au viol, ce que les victimes ne comprennent pas. Dans la majorité des cas d'abus, l'auteur est bien connu de l'enfant.

Cela peut expliquer pourquoi de nombreux cas d'abus sexuel sur des enfants ne sont pas pleinement traités dans le système juridique. La plupart des cas d'abus sexuel se produisent très tôt, vers 2 à 5 ans, mais les adolescentes sont également vulnérables. Les filles se sentent coupables alors que l'auteur est traité favorablement devant un tribunal: s'il exprime simplement des regrets ou offre d'épouser la jeune fille, l'affaire peut être classée.

Le mariage d'enfants est rarement considéré comme une violation des droits de l'homme en Malaisie. Le peu de reconnaissance que cela devient un problème signifie que nous ne pouvons pas toucher les victimes. Une fois que les filles sont mariées, elles sont rarement en mesure de poursuivre leurs études, sans parler de nos services.

Notre meilleur plan d'action est la prévention: si nous pouvons agir avant que les abus ne se produisent, nous avons peut-être une chance de les empêcher et d'aider une fille à rester en dehors du mariage des enfants.

"Dis non! Run and Tell! ”Nos efforts pour prévenir la maltraitance et le mariage des enfants en éduquant les enfants sur leur sécurité personnelle

Nous éduquons les personnes de tous âges sur les droits des enfants et l'impact durable de la violence et de l'exploitation, y compris le mariage des enfants, sur le développement de l'enfant.

Nous avons développé un manuel interactif pour les jeunes enfants, qui leur donne des outils pour identifier et signaler les abus. Composé d'activités et d'exercices créatifs, le manuel les aide à comprendre ce qu'est un abus sexuel et explique quoi faire s'ils ont besoin d'aide.

En savoir plus sur leurs parties du corps privées est la clé de ce processus. Nous organisons des leçons séparément pour les filles et les garçons, où nous utilisons des supports visuels et audio pour leur montrer ce qu'est un contact sans danger ou dangereux.

Les adolescents explorent davantage ces questions lors d'ateliers sur la santé de la reproduction. Lors de nos séances avec des adolescents, nous discutons de relations saines. Les grossesses précoces et leur impact sur le bien-être physique et mental des filles sont mis en évidence et nous informons les adolescentes de l'âge minimum légal du mariage ainsi que des conséquences à long terme des mariages précoces.

Savoir à quoi ressemble une relation saine peut aussi les protéger. Nous enseignons aux adolescents comment faire valoir leurs droits et leurs souhaits dans une relation et nous soulignons qu'il est acceptable de dire «non» à des problèmes avec lesquels ils sont mal à l'aise.

Eduquer les adultes ne suffit pas: le système de protection de l'enfance doit être amélioré

Qu'il s'agisse de fonctionnaires, d'instituteurs ou de conseillers scolaires ou de parents, nous formons diverses personnes lors d'ateliers pour adultes. La réaction que nous obtenons est généralement une réaction d’incrédulité: ce type d’abus n’existe pas, ils nous le disent souvent.

Pour surmonter cette résistance initiale, nous donnons aux participants les déclarations à lire à haute voix, les encourageons à partager leurs opinions et à entamer un dialogue. De cette façon, nous pouvons comprendre d’où elles viennent et répondre à certaines de leurs préoccupations, notamment la stigmatisation des filles qui ont des relations sexuelles hors mariage.

Par exemple, la déclaration «Les enfants qui ont des relations sexuelles à 12 ans n'est pas considéré comme un abus» peut susciter des discussions sur ce qu'est un abus sexuel, le rôle que les adultes doivent jouer dans la protection des enfants ou pourquoi ils ne devraient pas encourager les mariages avant 18 ans.

Pourtant, éduquer les adultes sur l'exploitation sexuelle des enfants ne suffit pas: le système de protection de l'enfance présente des failles qui doivent être corrigées. En Malaisie, si une enfant tombe enceinte, il lui est difficile d'aller à l'école et de poursuivre ses études car elle pourrait donner le mauvais exemple à ses camarades de classe. Le droit à l'éducation des mères adolescentes devrait être garanti et non interdit à l'école.

Il est urgent de mener davantage de campagnes de sensibilisation, d’éducation et un système de protection de l’enfance qui respecte véritablement les droits de l’enfant.

«Nos enfants méritent mieux que les mariages d'enfants»

L'élan se construit. Les parents qui ne parleraient pas d'abus sexuel sur un enfant amènent maintenant leurs enfants en thérapie. De plus en plus d'adultes victimes de maltraitance dans leur enfance viennent nous voir pour parler de leurs problèmes et de leurs souffrances.

Les militants des droits de l'enfant s'organisent au niveau national et se sont unis sous la bannière de Child Rights Coalition Malaysia. L'existence de Girls Not Brides et la visibilité que le mariage des enfants a acquise dans les forums internationaux sont également très motivantes.

Il faudra du temps pour que notre message soit compris, mais il est important que nous continuions à parler. Nos enfants méritent de meilleurs moyens de protection que les mariages d'enfants.

Lire la suite: Le mariage des enfants en Malaisie, une question de droits de l'enfant