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Mettre fin au mariage précoce au Niger

Credit: Plan Niger

Au Niger, les mariages précoces et forcés sont fréquents et souvent les filles sont retirées de l'école pour se marier et fonder une famille. Cependant, certaines communautés travaillent d'arrache-pied pour maintenir les filles dans l'éducation et mettre fin au mariage précoce.

À Dosso, le sultan (le plus haut niveau du chef traditionnel) n’est que l’un des nombreux dirigeants nigériens qui essaient de mettre fin au mariage précoce avant l’âge de 16 ans et de maintenir les filles dans l’éducation. Il nous raconte l'histoire d'Amina *, une jeune fille de 14 ans qu'il a aidé à rentrer à l'école.

Sorti de l'école, le père d'Amina avait promis sa main en mariage à un homme du Bénin. Après son mariage, elle a été envoyée au Bénin avec son «mari» et n'a pas été autorisée à rentrer chez elle ni à l'école. Après avoir entendu parler de cela, le sultan a parlé au père d'Amina et a pris des mesures pour faire annuler le mariage, en s'adressant à l'ambassade du Niger au Bénin. Le sultan a fait retourner Amina à Dosso, où elle a pu retourner à l’école. Le «mari» et le père d’Amina ont été condamnés à une amende et elle profite maintenant de sa vie comme adolescente à l’école avec ses amis.

Dire «non» au mariage précoce

Le sultan de Dosso a aidé de nombreuses filles des villages locaux à avoir accès à l’éducation et à avoir la confiance de dire «non» aux mariages précoces. Dans le village de Nikkiberi, dans l'État de Dosso, nous avons rencontré un groupe de jeunes filles âgées de 12 à 15 ans et toutes scolarisées qui étaient déterminées à ne pas se marier avant 18 ans.

Chacune de ces filles rêvait de devenir enseignante et docteure. Quand on leur a demandé ce qu’ils feraient si leur père l’avait promis à un homme, ils ont tous expliqué avec assurance qu’ils ne le permettraient pas et qu’ils iraient voir les autorités - le sultan, le conseil municipal - car ils savaient que c’était contre la loi et qu’ils devraient pouvoir rester à l’école.

L'aide de Plan

C'est grâce au soutien et à l'engagement de Plan dans des villages tels que Nikkiberi que les jeunes filles et leurs familles ont les connaissances et la confiance nécessaires pour pouvoir exercer leurs droits à l'éducation et retarder le mariage jusqu'à ce qu'elles soient prêtes. C'est en soutenant les communautés et les chefs traditionnels tels que le Sultan que les mariages précoces seront enfin arrêtés, ce qui profitera à la santé et au bien-être de toutes les jeunes filles du Niger.

* Le nom a été changé pour des raisons de protection de l'enfant