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Une solution simple à un problème majeur: comment l'information responsabilise les filles contre le mariage des enfants

  • More than 40,000 girls are taking part in innovating project to curb child marriage in West Bengal, India
  • The programme teaches girls about their rights and helps them gain gardening skills to earn an income
  • "This will help us be independent. Just like our brothers" explained Limpa, one of the beneficiaries
Adolescent girls taking part in Landesa's programme in Cooch Behar, in West Bengal. Photo credit: Landesa.

Ils ressemblent à un groupe de jeunes filles non scolarisées pour se joindre à un pique-nique.

Deux fois par mois, le groupe de 15 filles âgées de 11 à 18 ans se rencontrent sur le grand terrain gazonné devant l'école primaire de leur village, s'assoient sur une bâche et discutent.

Il y a un fou rire.

Il y a du jeu.

Mais il y a aussi des discussions douloureusement sérieuses.

"Aujourd'hui, nous allons parler de la raison pour laquelle vous ne devriez pas vous marier avant d'avoir 18 ans", a annoncé Babli Barman, un adolescent de 14 ans aux joues de pomme.

Cette réunion, ainsi que des réunions bimensuelles semblables dans plus de 1 000 villages du Bengale occidental, s'inscrivent dans le cadre d'un nouveau projet novateur visant à lutter contre le mariage des enfants et à autonomiser les filles.

La majorité des filles rurales en Inde sont retirées de l'école et mariées avant d'avoir 17 ans.

Cela a des conséquences dévastatrices non seulement pour les filles (qui manquent l’éducation), et non seulement pour leurs futurs enfants (qui naissent avec une insuffisance pondérale et parfois prématurément), mais aussi pour l’Inde.

Selon la Campagne mondiale pour l'éducation, si l'Inde inscrivait 1% plus de filles à l'école secondaire, son PIB augmenterait de 5,5 milliards de dollars

Babli, avec Malika Barman, et Keya Barman (tous les villageois de Ruerkuthi-Chatrapaar partagent le même nom de famille) sont en première ligne de cette bataille. Ce sont les «éducatrices pour les pairs», les filles qui reçoivent une formation intensive et un programme du département des services intégrés de développement de l’enfant, avec le soutien de Landesa , organisation mondiale sans but lucratif pour les droits à la terre, et dirigent des réunions avec l’aide d’un travailleur d’Anganwadi, un gouvernement. agent de santé rural.

Au cours d'une réunion récente. Babli, Malika et Keya dévoilent leurs nombreuses raisons de s'opposer au mariage des enfants:

"Nos os sont encore trop fragiles."

"Nos corps ne sont pas encore matures."

"Si vous devenez enceinte, le bébé peut être prématuré."

"C'est contre la loi."

Mais alors Laxmi Barman, un homme maigre de 16 ans au visage grave, demande: «Mais que se passera-t-il si nos parents nous forcent?

Et les 14 autres filles présentes acquiescent.

Ils savent que la plupart d'entre eux ne seront même pas consultés lorsque leurs parents organisent leur mariage. Ils ont vu cela se produire avec des sœurs aînées, des voisins et des cousins.

Babli explique qu'ils doivent ensuite parler à leurs mères et leur fournir les informations apprises dans le cadre du projet. Si votre mère n’est pas convaincue, ajoute-t-elle, demandez au travailleur d’Anganwadi de vous rendre visite et d’aider à défendre votre cause.

Babli admet que la route est difficile pour elle et les filles rassemblées: «Etre un garçon aurait été mieux. Ils ont la liberté de mouvement. "

«Les filles sont éduquées pour être dépendantes», ajoute Limpa Barman, 15 ans. «Les garçons peuvent vivre seuls. Les filles ne peuvent jamais faire ça.

Mais des groupes comme celui-ci contestent ces normes.

C'est ici que, pour la première fois, les filles apprennent qu'elles peuvent remettre en question l'intention de leurs parents de les marier plus tôt. C'est ici que les filles apprennent pour la première fois qu'elles ont de la valeur et qu'elles peuvent contribuer à leur foyer, à leur communauté et à la société. C'est ici que, pour la première fois, les filles apprennent qu'elles ont le droit de posséder et d'hériter de la terre, tout comme leurs frères.

«C'est un endroit où nous pouvons obtenir des informations, nous ne les connaissions pas auparavant. Autrement, nous n'avons pas accès à l'information », a déclaré Laxmi, 16 ans.

Dans le cadre de ce programme, les filles acquièrent des compétences intensives en jardinage afin de pouvoir faire pousser des légumes sur les terres disponibles autour de la propriété de leurs parents. Certains cultivent des champignons sous leur lit, des gourdes sur le toit de leur maison et des légumes sur d'autres portions de terre. Les aliments qu’ils cultivent complètent l’alimentation de leur famille ou peuvent être vendus au marché pour recueillir des fonds pour couvrir les frais de scolarité et permettre aux filles de prouver leur valeur de manière tangible.

Un an après le lancement d'un projet pilote du projet, des recherches ont montré que les filles participantes en bénéficiaient de plusieurs manières. Ils se marient plus tard, restent plus longtemps à l'école et sont plus susceptibles d'avoir un atout propre.

Ces impacts montrent de plus en plus clairement que le mariage des enfants et le manque d'autonomisation des femmes, parfois considérés comme quelque chose de trop épineux et trop enraciné pour pouvoir être abordés, peuvent être contestés. Et nos partenaires pour cette entreprise peuvent venir des filles elles-mêmes.

Actuellement, plus de 40 000 filles participent au programme. D'ici trois ans, plus d'un million de filles du Bengale occidental participeront. Un documentaire sur le projet de la réalisatrice primée aux Oscars, Megan Mylan, est lancé en Inde le jour de la fête des enfants et sera visionné par la ministre Maneka Gandhi et la star de Bollywood, Amir Khan.

"Bien que nous vivions tous sur la terre ferme," nous ne pouvions jamais l'utiliser auparavant ", a déclaré Keya. "Maintenant, nous avons tous nos propres jardins."

«Cela nous aidera à être indépendants», a ajouté Limpa avec un sourire confiant. "Tout comme nos frères."

Regarder «Après mon jardin grandit»