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Une solution simple à un problème majeur: comment l'information responsabilise les filles contre le mariage des enfants

  • More than 40,000 girls are taking part in innovating project to curb child marriage in West Bengal, India
  • The programme teaches girls about their rights and helps them gain gardening skills to earn an income
  • "This will help us be independent. Just like our brothers" explained Limpa, one of the beneficiaries
Adolescent girls taking part in Landesa's programme in Cooch Behar, in West Bengal. Photo credit: Landesa.

Ils ressemblent à un groupe de jeunes filles déscolarisées pour participer à un pique-nique.

Deux fois par mois, le groupe de 15 filles âgées de 11 à 18 ans se réunit sur le grand terrain herbeux en face de l'école primaire de leur village, s'assoit sur une bâche et discute.

Il y a des rires.

Il y a du jeu.

Mais il y a aussi des discussions douloureusement sérieuses.

«Aujourd'hui, nous allons parler des raisons pour lesquelles vous ne devriez pas vous marier avant d'avoir 18 ans», a annoncé Babli Barman, un jeune de 14 ans aux joues de pomme.

Cette réunion et des réunions bihebdomadaires comme celle-ci dans plus de 1 000 villages du Bengale occidental font partie d'un nouveau projet innovant visant à réduire le mariage des enfants et à autonomiser les filles.

La majorité des filles rurales en Inde sont retirées de l'école et mariées avant d'avoir 17 ans.

Cela a des conséquences dévastatrices non seulement pour les filles (qui n'ont pas accès à une éducation), et pas seulement pour leurs futurs enfants (qui sont nés avec un poids insuffisant et parfois prématurés), mais aussi pour l'Inde.

Selon la Campagne mondiale pour l'éducation, si l'Inde inscrivait 1% de filles en plus dans le secondaire, son PIB augmenterait de 5,5 milliards de dollars

Babli, avec Malika Barman et Keya Barman (tous les villageois de Ruerkuthi-Chatrapaar partagent le même nom de famille) sont en première ligne de cette bataille. Ce sont les «pairs éducateurs», les filles qui reçoivent une formation intensive et un programme d'études par le département des services intégrés de développement de l'enfant, avec le soutien de l' ONG mondiale de droits fonciers Landesa , et dirigent des réunions avec l'aide d'un travailleur d'Anganwadi, un gouvernement agent de santé rural.

Lors d'une réunion récente. Babli, Malika et Keya dressent leur longue liste de raisons contre le mariage des enfants:

«Nos os sont encore trop fragiles.»

«Nos corps ne sont pas encore mûrs.»

«Si vous tombez enceinte, le bébé peut être prématuré.»

"C'est contre la loi."

Mais alors Laxmi Barman, un jeune de 16 ans maigre au visage sérieux, demande: «Mais que se passe-t-il si nos parents nous forcent?»

Et les 14 autres filles présentes acquiescent.

Ils savent que la plupart d'entre eux ne seront même pas consultés lorsque leurs parents organiseront leur mariage. Ils ont vu cela se produire avec des sœurs plus âgées, des voisins et des cousins.

Babli explique qu'ils doivent ensuite parler à leurs mères et leur fournir les informations qu'ils apprennent grâce au projet. Si votre mère n'est pas convaincue, ajoute-t-elle, demandez à l'ouvrier d'Anganwadi de visiter votre domicile et de vous aider à faire valoir votre point de vue.

Babli admet que la route est difficile pour elle-même et les filles se sont rassemblées: «Être un garçon aurait été mieux. Ils ont la liberté de mouvement. »

«Les filles sont élevées pour être dépendantes», ajoute Limpa Barman, 15 ans. «Les garçons peuvent vivre seuls. Les filles ne peuvent jamais faire ça.

Mais des groupes comme celui-ci remettent en question ces normes.

C'est ici pour la première fois que les filles apprennent qu'elles peuvent remettre en question les intentions de leurs parents de les marier tôt. C'est ici que les filles apprennent pour la première fois qu'elles ont de la valeur et qu'elles peuvent contribuer à leur foyer, à leur communauté, à la société. C'est ici pour la première fois que les filles apprennent qu'elles ont le droit de posséder et d'hériter des terres, tout comme leurs frères.

«C'est un endroit pour nous pour obtenir des informations, nous ne connaissions pas ces informations avant. Sinon, nous n'avons pas accès à l'information », a déclaré Laxmi, 16 ans.

Dans le cadre du programme, les filles apprennent des techniques de jardinage intensives afin de pouvoir cultiver des légumes sur la terre libre autour de la propriété familiale de leurs parents. Certains cultivent des champignons sous leur lit, des gourdes sur le toit de leur maison et des légumes sur d'autres parcelles de terre. La nourriture qu'elles cultivent complète le régime alimentaire de leur famille ou peut être vendue au marché pour collecter des fonds pour les frais de scolarité et permet aux filles de prouver leur valeur de manière tangible.

Un an après le début d'un pilote du projet, la recherche a montré que les filles participantes en bénéficient de plusieurs manières. Ils se marient plus tard, restent à l'école plus longtemps et sont plus susceptibles d'avoir leur propre actif.

Ces impacts montrent de plus en plus clairement que le mariage des enfants et le manque d'autonomisation des femmes, parfois considérés comme quelque chose de trop épineux et enraciné pour être abordé, peuvent être remis en question. Et nos partenaires pour cette entreprise peuvent venir des filles elles-mêmes.

Actuellement, plus de 40 000 filles participent au programme. D'ici trois ans, plus d'un million de filles du Bengale occidental y participeront. Un documentaire sur le projet de la réalisatrice primée aux Oscars Megan Mylan est lancé en Inde à l'occasion de la Journée des enfants et sera visionné par la ministre Maneka Gandhi et la star de Bollywood, Amir Khan.

«Bien que nous vivions tous sur terre,« nous ne pourrions jamais l'utiliser auparavant », a déclaré Keya. «Maintenant, nous avons tous nos propres jardins.»

«Cela nous aidera à être indépendants», a ajouté Limpa avec un sourire confiant. «Tout comme nos frères.»

Regardez «Après que mon jardin grandisse»