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Solidarité face à l'hostilité: la société civile et les médias travaillent ensemble pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan

Two young programme participants act out a child marriage scene. Photo credit: Sujag Sansar

Mashooque Birhamani est le chef de la direction de Sujag Sansar Organisation (SSO). Dans ce blog, il explique comment travailler en partenariat avec des journalistes peut stimuler les efforts pour lutter contre le mariage des enfants au Pakistan.

J'ai connu un journaliste une fois, dont la détermination à dénoncer les violations des droits humains contre les femmes et les filles lui a coûté la vie. Son nom était Ghulam Rasool Birhamani.

Il y a trois ans, il a signalé le mariage d'enfants d'une fille de 12 ans avec un homme de 22 ans d'une tribu locale du Sindh, au Pakistan. Malgré les menaces de mort, il a assuré un suivi constant, demandant que les auteurs soient traduits en justice pour avoir forcé une petite fille à se marier.

Il a été attaqué, battu et tué quelques jours après.

LES ACTIVISTES DU MARIAGE ANTI-ENFANTS FACE À UN CLIMAT D'HOSTILITÉ

Au Pakistan, 24% des filles se marient avant d'avoir 18 ans. Cependant, ce chiffre est contesté par les militants qui affirment que le ratio pourrait être plus élevé.

La province du Sind, où opère Sujag Sansar (SSO), est l'une des régions les plus touchées du pays avec 33% des filles forcées de se marier, généralement avec des hommes beaucoup plus âgés.

Les chiffres sont encore plus élevés dans les zones rurales et isolées comme le district de Dadu, où Ghulam Rasool travaillait. C'est dans ces zones marginalisées que les organisations de base comme la nôtre travaillent pour contester les opinions profondément enracinées sur les femmes et les filles.

Dans le Pakistan rural, le mariage des enfants est fortement associé à la culture et aux coutumes. Ceux qui les pratiques d'interrogation telles que Vani ou swara, où les filles sont données en mariage à des conflits Settle, la colère régulièrement face des autorités tribales.

Les militants anti-mariage d'enfants sont souvent menacés, accusés d'interférer avec les problèmes familiaux ou de violer l'honneur d'une tribu, et des journalistes comme Ghulam Rasool sont également confrontés à la même hostilité.

SOUTENIR LES JOURNALISTES POUR METTRE EN PLACE LE MARIAGE DES ENFANTS

C'est pourquoi il est crucial que la société civile travaille avec les journalistes locaux.

Après tout, les médias jouent un rôle si important dans la dénonciation des cas de violations des droits de l’homme. Ils peuvent en parler dans la presse, sur Internet; ils peuvent convaincre les gens à plus grande échelle que nous.

Bien que la plupart des journalistes connaissent peu le mariage des enfants, ils ont hâte d'apprendre. Nous les invitons donc à des ateliers pour discuter de la manière dont ils peuvent s'impliquer. Nous distribuons des fiches d'information contenant des informations sur la portée du mariage des enfants, au niveau local et mondial, et ses conséquences sur le développement des filles.

Beaucoup d'entre eux ne savent pas que le mariage des enfants se produit si souvent et dans tant de pays. Une fois qu'ils ont compris ses répercussions, ils se sentent habilités à agir.

Nos formations attirent de nombreux journalistes. Vous voyez de nombreux journalistes au Pakistan, en particulier dans les régions, travailler sur une base bénévole: ils ne sont pas payés et ont rarement des opportunités de formation. Nous les formons pour couvrir les cas de mariage d'enfants et les problèmes des femmes de manière sensible. C'est une compétence précieuse à avoir. Avant, vous lisiez des histoires mettant en valeur la jeune mariée ou minimisant son sort, mais cela ne se produit plus autant maintenant.

Le soutien moral est également une composante importante des ateliers, car les journalistes peuvent se sentir découragés par la lenteur du changement. Pour que les journalistes sachent qu'en mettant l'accent sur le problème du mariage des enfants, ils renforcent nos efforts à la base pour lutter contre cette pratique, cela atténue leur sentiment d'isolement et les encourage à continuer.

«NOTRE RELATION AVEC LES MÉDIAS LOCAUX EST UNE RELATION DE SOLIDARITÉ ET D'INTÉGRITÉ»

Il y avait autrefois un fossé entre la société civile et les journalistes. Ils nous ont imaginés assis dans de grands bureaux, à gagner de l'argent. Maintenant, ils voient à quoi ressemble notre travail, et notre relation s'est transformée en une relation de solidarité et d'intégrité.

Il n'est pas rare de voir les mariages d'enfants stoppés grâce aux efforts conjoints des journalistes et de la société civile. Et le message selon lequel le mariage des enfants est une violation des droits humains des filles atteint de plus en plus de personnes chaque jour.

La mort de Ghulam Rasool n'a pas intimidé les journalistes, m'a dit un journaliste lors d'un atelier. Bien au contraire: ils sont encore plus déterminés à poursuivre la mission de leur ami.

Ensemble, le SSO et les journalistes locaux continueront à dénoncer les violations des droits de l'homme, quelle que soit la puissance des coupables, jusqu'à ce que le mariage des enfants ne soit plus.

Merci d'aider l'organisation Sujag Sansar à poursuivre son travail sur le mariage des enfants. Grâce à vous, Sujag Sansar organisera une série d'ateliers de formation pour les chefs religieux, la police et les journalistes pour sensibiliser également au mariage des enfants.