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La solidarité face à l'hostilité: la société civile et les médias unissent leurs efforts pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan

Two young programme participants act out a child marriage scene. Photo credit: Sujag Sansar

Mashooque Birhamani est le directeur général de Sujag Sansar Organisation (SSO). Dans ce blog, il explique comment un partenariat avec les journalistes peut renforcer les efforts pour lutter contre le mariage des enfants au Pakistan.

J'ai déjà connu un journaliste dont la détermination à dénoncer les violations des droits humains des femmes et des filles lui a coûté la vie. Il s'appelait Ghulam Rasool Birhamani.

Il y a trois ans, il a raconté le mariage d'une fille de 12 ans à un homme de 22 ans d'une tribu locale du Sind au Pakistan. Malgré les menaces de mort, il a fait un suivi constant, demandant que les auteurs soient traduits en justice pour avoir forcé une petite fille à se marier.

Il a été attaqué, battu et tué quelques jours plus tard.

LES ACTIVISTES ANTI-ENFANTS DU MARIAGE FACE À UN CLIMAT DE L'HOSTILITÉ

Au Pakistan, 24% des filles se marient avant d’avoir 18 ans. Cependant, ce chiffre est contesté par des activistes qui affirment que le ratio pourrait être plus élevé.

Sujag Sansar (SSO) est l'une des régions les plus touchées du pays, avec 33% de filles forcées à se marier, généralement avec des hommes beaucoup plus âgés.

Les chiffres sont encore plus élevés dans les zones rurales et isolées comme le district de Dadu, où travaillait Ghulam Rasool. C’est dans ces zones marginalisées que des organisations populaires comme la nôtre s’emploient à remettre en question des conceptions profondément enracinées des femmes et des filles.

Au Pakistan rural, le mariage des enfants est fortement associé à la culture et aux coutumes. Ceux qui remettent en question des pratiques telles que Vani ou swara, où les filles sont données en mariage pour régler les différends, sont régulièrement confrontés à la colère des autorités tribales.

Les militants anti-mariage sont souvent menacés, accusés de s'ingérer dans des problèmes familiaux ou d'atteinte à l'honneur d'une tribu. Des journalistes tels que Ghulam Rasool sont également confrontés à la même hostilité.

APPUYER LES JOURNALISTES POUR PROMOUVOIR LE MARIAGE DES ENFANTS

C'est pourquoi il est essentiel que la société civile collabore avec les journalistes locaux.

Après tout, les médias jouent un rôle si important dans la couverture des cas de violation des droits de l'homme. Ils peuvent en parler dans la presse, sur Internet. ils peuvent convaincre les gens à une plus grande échelle que nous.

Bien que la plupart des journalistes connaissent peu le mariage d'enfants, ils ont hâte d'apprendre. Nous les invitons donc à des ateliers pour discuter de la manière dont ils peuvent s’impliquer. Nous distribuons des feuillets d'information contenant des informations sur l'ampleur du mariage des enfants, aux niveaux local et mondial, et sur ses conséquences pour le développement des filles.

Beaucoup d'entre eux ne savent pas que le mariage des enfants a lieu si souvent et dans tellement de pays. Une fois qu'ils comprennent ses répercussions, ils se sentent habilités à agir.

Nos formations attirent de nombreux journalistes. Vous voyez de nombreux journalistes au Pakistan, en particulier dans les régions, travaillent sur une base volontaire: ils ne sont pas payés et bénéficient rarement d'opportunités de formation. Nous les formons à couvrir les cas de mariage d'enfants et les problèmes des femmes de manière sensible. C'est une compétence précieuse à avoir. Auparavant, vous lisiez des histoires qui glorifiaient l’enfant mariée ou réduisaient son sort, mais cela n’arrive plus aussi souvent.

Le soutien moral est également un élément important des ateliers car les journalistes peuvent se sentir découragés par la lenteur des changements. Pour les journalistes, en soulignant le problème du mariage des enfants, ils renforcent nos efforts à la base pour s'attaquer à cette pratique, cela atténue leur sentiment d'isolement et les encourage à continuer.

«NOTRE RELATION AVEC LES MÉDIAS LOCAUX CONSTITUE UNE SOLIDARITÉ ET UNE INTÉGRITÉ»

Il y avait un fossé entre la société civile et les journalistes. Ils nous ont imaginé assis dans de grands bureaux et gagner de l'argent. Maintenant, ils voient à quoi ressemble notre travail et notre relation a évolué vers une relation de solidarité et d'intégrité.

Il n'est pas rare de voir les mariages d'enfants interrompus par les efforts conjoints des journalistes et de la société civile. Et le message que le mariage des enfants est une violation des droits humains des filles atteint de plus en plus de gens chaque jour.

La mort de Ghulam Rasool n'a pas intimidé les journalistes, m'a raconté un journaliste lors d'un atelier. Bien au contraire, ils sont encore plus déterminés à poursuivre la mission de leurs amis.

Ensemble, SSO et les journalistes locaux continueront à dénoncer les violations des droits humains, quel que soit le poids des coupables, jusqu'à ce que le mariage des enfants ne soit plus.

Merci d’avoir aidé l’Organisation Sujag Sansar à poursuivre ses travaux sur le mariage des enfants. Grâce à vous, Sujag Sansar organisera une série d'ateliers de formation à l' intention des chefs religieux, de la police et des journalistes, afin de sensibiliser également au mariage des enfants.