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Soutenir les jeunes mariées en Éthiopie

Robyne Hayes | International Center for Research on Women

Enana se souvient que ses parents l'avaient baignée ce jour-là il y a plusieurs années pour se préparer, lui ont-ils dit, à une fête de vacances. Elle ne se souvient pas de son âge.

«J'étais un enfant», a déclaré Enana. «Je ne savais même pas comment me nettoyer.»

Une enfant, mais prête - du moins aux yeux de ses parents - à être mariée.

Ce jour-là, Enana a épousé un homme beaucoup plus âgé qu'elle ne connaissait pas. Et avec ses noces, elle est devenue une autre statistique dans la région d'Amhara en Éthiopie, où le taux de mariage des enfants est parmi les plus élevés au monde. Elle est devenue une autre jeune fille dont les opportunités et l'enfance ont été interrompues. Une autre épouse et finalement une mère - mais pas encore une adulte - dont la vie, comme beaucoup d'enfants mariées dans le monde, reste souvent invisible pour les autres.

Lorsque nous nous sommes rencontrés brièvement il y a quelques années, Enana a dit qu'elle avait 17 ans, mais elle n'en était pas sûre. Elle pensait que son mari avait environ 30 ans. Ils ont eu un fils, qui avait quatre ans à l'époque.

J'étais un enfant, je ne savais même pas comment me nettoyer

Enana

Enana était toujours bouleversée à propos de ce jour-là il y a tant d'années et de la vie dans laquelle elle a été forcée. Alors que nous nous sommes assis ensemble dans l'herbe, Enana pieds nus, agrippant ses genoux contre sa poitrine, elle m'a dit à quel point elle était déçue par ses parents de l'avoir mariée à «ce vieil homme». J'ai été frappé de voir à quel point elle en parlait - aucune autre fille que j'avais rencontrée n'a exprimé extérieurement une telle irritation face à la décision de ses parents.

«Vous êtes censé être mes parents», dit Enana. «Vous êtes censé me protéger. Même aujourd'hui, je suis toujours en colère en y pensant.

Mais à l'époque, Enana faisait également partie d'un programme révolutionnaire qui travaillait pour lui donner les compétences nécessaires pour gérer la vie qu'elle n'a pas choisie et, surtout, pour gagner - peut-être pour la première fois - un noyau de contrôle sur son avenir.

TESFA, «l'espoir» dans la vie des adolescentes mariées

Appelé «Vers des résultats de santé économique et sexuelle pour les adolescentes» ou TESFA , le programme a offert à 5 000 enfants mariées dans la région d'Amhara en Éthiopie des opportunités sans précédent d'apprendre sur la santé sexuelle et reproductive ainsi que sur la façon de gagner un revenu et d' économiser de l'argent . Les filles qui ont participé au programme étaient âgées de 10 à 19 ans.

Financé par la Fondation Nike et mené par CARE-Ethiopie , TESFA a cherché à atténuer les effets du mariage des enfants. Il a également donné aux filles mariées la possibilité de participer à la vie sociale, économique et politique de leur famille et de leur communauté. Il convient de noter que les enfants mariées - qui sont au nombre de 70 millions dans le monde - sont parmi les membres les plus marginalisés de la société.

Le programme TESFA a été évalué par le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW) , qui a utilisé des méthodologies innovantes - y compris la stratégie Photovoice - pour comprendre non seulement si l'approche de TESFA fonctionnait, mais aussi comment et pourquoi.

Alors qu'une quantité importante de recherches a exploré les causes et les conséquences du mariage des enfants en Éthiopie et ailleurs, peu d'enquêtes et peu de programmes se sont concentrés strictement sur les filles déjà mariées. TESFA - qui signifie «espoir» en amharique - l'a fait. Le programme reste l'un des rares efforts à l'échelle mondiale à se concentrer sur les filles mariées et sur la meilleure façon de les soutenir dans leur transition vers l'âge adulte.

Améliorer la vie des enfants mariées

L'ICRW a constaté que TESFA, qui a duré trois ans, a contribué à améliorer considérablement de nombreux aspects de la vie économique et sociale des filles. Leur santé s'est également améliorée. Parmi les changements enregistrés par les chercheurs :

  • Grands gains de communication entre les jeunes épouses et leurs maris
  • Diminution des niveaux de violence sexiste
  • Amélioration de la santé mentale des filles participantes
  • Augmentation des investissements dans les actifs économiques productifs, tels que les petites entreprises et les fournitures agricoles
  • Amélioration des connaissances et de l'utilisation des services de santé sexuelle et reproductive, y compris la planification familiale

De manière cruciale, TESFA visait à donner aux jeunes filles mariées les moyens de se défendre dans les limites d'une vie qu'elles n'avaient pas choisie.

Ce faisant, ces filles auront probablement de meilleures chances de devenir non seulement des femmes en bonne santé, confiantes et productives, mais aussi des mères qui, un jour, pourraient s'opposer à ce que leurs propres filles soient forcées de se marier.

Eux et leurs communautés pourraient en fin de compte jouer un rôle dans l' élimination de la pratique néfaste du mariage des enfants - du moins dans leur coin du monde.

Changer le cours des adolescentes dans le monde

Les objectifs du programme TESFA reflètent également l'objectif principal de la campagne Turning Point de l'ICRW. Lancée en 2012, la campagne concentre ses ressources sur la recherche et les programmes qui examinent et abordent les défis uniques auxquels les adolescentes sont confrontées lorsqu'elles atteignent l'âge adulte. En fin de compte, la campagne vise à changer le cours des adolescentes du monde entier. Des filles comme Enana.

De enana et d' autres filles mariage précoce de la cause une transition cahots d'être un enfant à assumer des responsabilités d'adultes. Beaucoup de jeunes épouses que j'ai rencontrées en Éthiopie avaient abandonné l'école peu après leur mariage. La plupart ont décrit les routines quotidiennes consistant à se lever tôt, à aller chercher de l'eau et du bois de chauffage, à cuisiner, à nettoyer et à s'occuper des enfants, s'ils en avaient. Les filles s'occupaient de tout seules, avec peu ou pas d'aide.

Souvent, dans la région d'Amhara, les enfants mariées vivent avec leurs beaux-parents ou entre les beaux-parents et leur propre famille pendant un certain temps. Les adultes décident généralement quand une jeune femme est prête à rejoindre définitivement son mari ou à consommer leur mariage. La transition se produit souvent lorsqu'une fille atteint la puberté et que ses changements physiques deviennent perceptibles. L'ICRW a constaté qu'en moyenne, les filles du programme TESFA avaient leur première expérience sexuelle à 13 ans. Beaucoup n'ont même pas compris ce qui se passait.

L'histoire d'Enana

Enana aidait sa belle-famille à préparer le dîner un soir lorsque sa belle-mère lui a dit qu'elle resterait avec son mari ce soir-là. Ce fut une expérience effrayante qui l'a amenée à retourner en courant chez ses parents. «Je suis allée chez mes parents en croyant qu'ils me protégeraient», mais, a déclaré Enana, «ils m'ont battu et m'ont envoyé chez mon mari.»

Elle a continué à fuir et à être renvoyée. Elle a dit qu'elle avait l'impression de ne pas avoir de bonnes options entre sa famille et son mari. Cependant, «Avec le temps, je me suis habituée», m'a-t-elle dit.

«Maintenant, j'ai grandi et (ses parents) m'appellent pour les fêtes et ils viennent chez moi pour avoir la cérémonie du café.»

Mais elle est toujours en colère. Elle rappelle sans relâche à ses parents leur décision d'il y a tant d'années et sa déception à leur égard. Ils lui disent de laisser le passé appartenir au passé.

Tu es censé être mes parents. Tu es censé me protéger.

Enana

Les choses pour Enana semblaient cependant avoir changé après avoir été impliquée dans TESFA. En particulier, elle m'a dit que sa relation avec son mari était meilleure. Elle a dit qu'elle était maintenant capable de lui exprimer ses besoins et ses désirs - et de négocier ce qu'elle pense être le mieux pour elle et sa famille. Elle m'a dit que son mari aide maintenant aussi à la maison.

Enana attribue ces changements à la présence de TESFA dans sa communauté. En effet, les chercheurs de l'ICRW ont découvert qu'avec ce qu'ils avaient l'intention d'étudier, le programme a également produit quelques résultats inattendus mais puissants. Parmi eux, les maris ont commencé à assumer des responsabilités traditionnellement réservées aux épouses, notamment la garde des enfants et la cuisine. Certaines filles sont retournées à l'école pour poursuivre leurs études. Et plus particulièrement, les membres de la communauté dans les zones où TESFA s'est déroulé ont empêché plus de 70 mariages d'enfants de se produire. Bien que ce n'était pas un objectif du programme, cette séquelle particulière a fourni des preuves prometteuses que les messages de TESFA sur les conséquences du mariage des enfants ont résonné avec les communautés.

Le projet TESFA a ramené les années que j'avais perdues dans l'oppression. C'est un bon sentiment

Enana

Le fait d'être impliqué dans ce programme a également considérablement renforcé la confiance des filles, selon le personnel de TESFA. Ils attribuaient cela non seulement à la formation aux «compétences de vie» que les filles reçoivent, mais aussi au simple fait que les filles étaient incluses dans un programme très apprécié dans leurs communautés. Dans le processus, d'autres ont commencé à voir les jeunes femmes comme Enana différemment. Ils étaient appréciés. Respecté.

On ne sait pas si ces changements dureront au fil du temps, à mesure que les filles deviendront des femmes. Mais pour Enana, au moins, elle a peut-être plus son mot à dire sur le chemin de sa vie et sa capacité à y arriver.

«Le projet TESFA a ramené les années que j'avais perdues dans l'oppression», m'a-t-elle dit. «C'est un bon sentiment.»