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Soutenir les enfants mariées en Ethiopie

Robyne Hayes | International Center for Research on Women

Enana se souvient que ses parents l'avaient baignée ce jour-là, il y a de nombreuses années, pour se préparer, lui ont-ils dit, à une fête. Elle ne se souvient plus de son âge.

«J'étais un enfant», a déclaré Enana. "Je ne savais même pas comment me nettoyer."

Une enfant, mais prête - du moins aux yeux de ses parents - à être une épouse.

Ce jour-là, Enana a épousé un homme beaucoup plus âgé qu'elle ne connaissait pas. Et avec ses noces, elle est devenue une autre statistique dans la région d'Amhara en Éthiopie, où le taux de mariage d'enfants est l'un des plus élevés au monde. Elle est devenue une autre jeune fille dont les chances et l’enfance ont été brisées. Une autre épouse et éventuellement une mère - mais pas encore adulte - dont la vie, comme celle de nombreuses jeunes mariées dans le monde, reste souvent invisible pour les autres.

Lorsque nous nous sommes brièvement rencontrés il y a quelques années, Enana a déclaré qu'elle avait 17 ans, mais elle n'en était pas sûre. Elle a supposé que son mari avait environ 30 ans. Ils ont eu un fils, qui avait quatre ans à l'époque.

Enana était toujours contrariée par ce jour-là et par la vie dans laquelle elle était forcée. Alors que nous étions assis dans l'herbe, Enana, pieds nus, se tenant les genoux contre la poitrine, elle m'a dit à quel point elle était déçue de voir ses parents l'avoir épousée avec «ce vieil homme». J'ai été frappée par sa voix - Aucune autre fille que j'avais rencontrée n'avait exprimé une telle irritation avec la décision de ses parents.

"Vous êtes censé être mes parents", dit Enana. «Tu es censé me protéger. Même aujourd'hui, je suis toujours en colère d'y penser.

Mais à cette époque, Enana faisait également partie d’un programme novateur qui visait à lui donner les compétences nécessaires pour gérer la vie qu’elle n’avait pas choisie et, ce qui est important, à obtenir - peut-être pour la première fois - un noyau de contrôle sur son avenir.

TESFA, “Espoir” dans la vie des adolescentes mariées

Appelé «Vers des résultats en matière de santé économique et sexuelle pour les adolescentes» ou TESFA , le programme a fourni à 5 000 épouses d'enfants dans la région d'Amhara, en Éthiopie, des occasions sans précédent de se renseigner sur la santé sexuelle et reproductive , ainsi que sur la manière de gagner de l' argent et économiser . Les filles qui ont participé au programme avaient entre 10 et 19 ans.

Fondé par la Fondation Nike et réalisé par CARE-Éthiopie , TESFA cherchait à atténuer les effets du mariage des enfants. Cela a également donné aux filles mariées la possibilité de participer à la vie sociale, économique et politique de leurs familles et de leurs communautés. Il convient de noter que les enfants mariées - qui représentent 70 millions de personnes dans le monde - font partie des membres les plus marginalisés de la société.

Le programme TESFA a été évalué par le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW) , qui a utilisé des méthodologies innovantes - y compris la stratégie Photovoice - pour comprendre non seulement si l'approche de TESFA fonctionnait, mais comment et pourquoi.

Bien qu'un nombre considérable de recherches aient exploré les causes et les conséquences du mariage des enfants en Éthiopie et ailleurs, peu d'enquêtes et peu de programmes ont été consacrés exclusivement aux filles déjà mariées. TESFA - qui signifie "espoir" en amharique - l'a fait. Le programme reste l’un des rares efforts au niveau mondial axés sur les filles mariées et sur la meilleure façon de les aider dans leur transition vers la vie adulte.

Améliorer la vie des enfants mariées

ICRW a constaté que TESFA, qui a duré trois ans, a permis d’améliorer considérablement de nombreux aspects de la vie économique et sociale des filles. Leur santé s'est également améliorée. Les chercheurs ont notamment noté les changements suivants:

  • Gains importants dans la communication entre les jeunes femmes et leurs maris
  • Diminution de la violence sexiste
  • Amélioration de la santé mentale chez les filles participantes
  • Augmentation des investissements dans les actifs économiques productifs, tels que les petites entreprises et les fournitures agricoles
  • Meilleure connaissance et utilisation des services de santé sexuelle et reproductive, y compris la planification familiale

De manière critique, TESFA visait à donner aux jeunes filles mariées les moyens de se défendre dans les limites d’une vie qu’elles n’ont pas choisies.

Ce faisant, ces filles auront probablement de meilleures chances de devenir non seulement des femmes saines, confiantes et productives, mais aussi des mères qui pourraient un jour faire face à l'obligation de se marier avec leurs propres filles.

Elles et leurs communautés pourraient en fin de compte jouer un rôle dans l' élimination des pratiques néfastes du mariage d'enfants - du moins dans leur coin du monde.

Changer le cours des adolescentes du monde entier

Les objectifs du programme TESFA reflètent également l'objectif principal de la campagne Turning Point d'ICRW. Lancée en 2012, la campagne concentre ses ressources sur la recherche et les programmes qui examinent et s'attaquent aux défis uniques auxquels font face les adolescentes lorsqu'elles atteignent l'âge adulte. En fin de compte, la campagne vise à changer le cours des adolescentes du monde entier. Les filles aiment Enana.

De enana et d' autres filles mariage précoce de cause une transition cahots d'être un enfant à assumer des responsabilités d'adultes. Beaucoup de jeunes femmes que j'ai rencontrées en Éthiopie avaient abandonné leurs études peu de temps après leur mariage. La plupart ont décrit les routines quotidiennes consistant à se lever tôt, à aller chercher de l'eau et du bois de chauffage, à cuisiner, à nettoyer et à garder les enfants, le cas échéant. Les filles s'occupaient de tout seules, avec peu ou pas d'aide.

Souvent, dans la région d'Amhara, les enfants mariés vivent avec leurs beaux-parents ou entre ceux-ci et leur propre famille pendant un certain temps. Les adultes décident généralement du moment où une jeune épouse est prête à rejoindre définitivement son mari ou à consommer leur mariage. La transition se produit souvent quand une fille atteint la puberté et que ses changements physiques deviennent perceptibles. ICRW a constaté qu'en moyenne, les filles participant au programme TESFA avaient eu leur première expérience sexuelle à 13 ans. Beaucoup n'ont même pas compris ce qui se passait.

L'histoire d'Enana

Enana était en train d'aider sa belle-famille à préparer le dîner un soir quand sa belle-mère lui a annoncé qu'elle resterait avec son mari ce soir-là. Ce fut une expérience effrayante qui la poussa à rentrer chez ses parents. «Je suis allée chez mes parents en pensant qu'ils me protégeraient, mais, me dit Enana, ils m'ont battue et envoyée vers mon mari.»

Elle a continué à fuir et à être renvoyée. Elle a dit qu'elle avait l'impression de ne pas avoir de bonnes options entre sa famille et son mari. Cependant, «avec le temps, je me suis habituée», m'a-t-elle dit.

"Maintenant, j'ai grandi et (ses parents) m'appellent pour les fêtes de Noël et ils viennent chez moi pour la cérémonie du café."

Mais elle est toujours en colère. Elle rappelle sans relâche à ses parents leur décision prise il y a tant d'années et sa déception à leur égard. Ils lui disent de laisser le passé être dans le passé.

Les choses pour Enana semblaient avoir changé cependant, après être devenu impliqué avec TESFA. En particulier, elle m'a dit que sa relation avec son mari était meilleure. Elle a dit qu'elle est maintenant capable de lui exprimer ses besoins et ses désirs - et de négocier ce qu'elle pense être le meilleur pour elle-même et sa famille. Elle m'a dit que son mari aide maintenant à la maison aussi.

Enana attribue de tels changements à la présence de TESFA dans sa communauté. En effet, les chercheurs de l'ICRW ont découvert que, parallèlement à leurs projets d'étude, le programme avait également produit quelques résultats inattendus, mais néanmoins puissants. Parmi eux, les maris ont commencé à assumer des responsabilités traditionnellement réservées aux femmes, y compris la garde des enfants et la cuisine. Certaines filles sont retournées à l’école pour poursuivre leurs études. Et plus particulièrement, les membres de la communauté dans les zones où TESFA s'est déployée ont empêché plus de 70 mariages d'enfants. Bien que cela ne fût pas un objectif du programme, cet effort particulier a fourni une preuve prometteuse que les messages de TESFA concernant les conséquences du mariage des enfants ont été entendus par les communautés.

La participation à ce programme a également considérablement renforcé la confiance des filles, selon le personnel de TESFA. Ils ont attribué ce phénomène non seulement aux «compétences de base» des formations dispensées aux filles, mais également au simple fait que les filles étaient incluses dans un programme très apprécié dans leurs communautés. Ce faisant, d’autres ont commencé à voir les jeunes femmes comme Enana différemment. Ils ont été évalués. Respecté.

On ignore si ces changements dureront dans le temps, à mesure que les filles deviendront des femmes. Mais pour Enana, à tout le moins, elle peut maintenant avoir plus d'influence sur le parcours de sa vie et sur sa capacité à le réaliser.

«Le projet TESFA a ramené les années perdues dans l'oppression», m'a-t-elle dit. "C'est un bon sentiment."