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Conflit en Syrie: le mariage d'enfants en pleine crise humanitaire

Syrian refugee with her child in 2013. | Photo credit: Oxfam Italia | Giada Connestari

Le Dr Lama Mouakea est directeur exécutif de l'Association syrienne de planification familiale depuis 19 ans et développe depuis longtemps des services de santé sexuelle et reproductive.

Le conflit en Syrie a dévasté des millions de femmes, d'hommes et d'enfants. Bien que la crise des réfugiés syriens ait fait les gros titres de la presse mondiale ces dernières années, les crises humanitaires auxquelles sont confrontés ceux qui sont laissés pour compte restent largement négligées. Face à la pauvreté, au désespoir et à l'incertitude grandissants des parents en Syrie, le nombre de filles mariées avant l'âge de 18 ans a considérablement augmenté.

Ces jeunes femmes, et même les femmes en général en Syrie, reçoivent peu de conseils ou d’aide en ce qui concerne leur santé sexuelle et leur planification de la procréation, ce qui signifie souvent que beaucoup tombent enceintes très tôt. L'organisation pour laquelle je travaille - la Syrian Family Planning Association (SFPA) - fournit des services de santé en matière de sexualité et de procréation et bénéficie du soutien financier de l'IPPF (Fédération internationale pour la planification familiale), du FNUAP (Fonds des Nations Unies pour la population) et de l'OMS (Organisation mondiale de la santé). nous avons mis au point des services de base essentiels et des programmes de santé en matière de reproduction pour les communautés en Syrie.

«La pauvreté et l'insécurité et maintenant le conflit sont des raisons courantes du mariage des enfants parce que les familles ne voient plus d'autre alternative que le mariage de leurs filles. »

À l'heure actuelle, SFPA dispose de cliniques statiques et de cliniques mobiles réparties dans toute la Syrie, qui fournissent des services de santé génésique à la communauté. Les dispensaires mobiles soutiennent non seulement les personnes ayant besoin de soins de santé en matière de procréation, mais orientent également les femmes vers des espaces sécurisés pour la formation professionnelle créés par SFPA, leur permettant ainsi de trouver du travail et de générer leur propre source de revenus indépendante.

Atteindre les femmes et les jeunes filles peut être extrêmement difficile. En raison du conflit en cours, de nombreuses familles vivent maintenant dans des abris, tandis que d'autres vivent dans des communautés restreintes. Ce sont ceux qui sont plus difficiles à atteindre, ce qui rend encore plus importante l’établissement de relations de confiance avec les communautés locales. C'est pourquoi nous allons dans la communauté pour atteindre les femmes et les filles, plutôt que d'attendre que les gens viennent nous chercher.

«De tels efforts permettent aux personnes déplacées de chercher des alternatives et de meilleures solutions à leur situation. Ils ouvrent la porte à un avenir meilleur pour les familles, même en période de crise humanitaire. »

En Syrie, la pauvreté et l'insécurité, et maintenant le conflit, sont des raisons courantes du mariage des enfants car les familles ne voient plus d'autre alternative que le mariage de leurs filles. Le mariage est considéré comme l’un des seuls moyens sûrs de protéger les jeunes filles et les jeunes femmes. Il y a environ six mois, une femme qui fréquente régulièrement la clinique est venue avec sa fille adolescente.

La maison familiale avait été détruite pendant le conflit et la mère ne pouvait plus se permettre de garder sa fille nourrie et en sécurité. Sa fille n'avait que 15 ans lorsque sa mère a commencé à essayer de la convaincre de se marier.

Heureusement, sa fille était au courant des cours de formation professionnelle proposés par notre organisation et a demandé à y participer afin d'éviter le mariage. Depuis lors, elle a suivi une formation de couture et, une fois son cours terminé, le Programme des Nations Unies pour le développement lui a offert une place dans son projet de microfinance.

De tels efforts permettent aux personnes déplacées de chercher des alternatives et de meilleures solutions à leur situation. Ils ouvrent la porte à un avenir meilleur pour les familles, même en période de crise humanitaire.

Après avoir travaillé plusieurs décennies en Syrie dans des programmes de santé sexuelle et dans des hôpitaux, il est très clair qu'il existe un lien entre le mariage des enfants et le manque d'alternatives viables pour les familles et leurs filles, telles que l'éducation et les moyens de subsistance.

Il est également très clair que les organisations de base sont les mieux à même de toucher les communautés et les familles en difficulté, mais cela ne peut que continuer avec le soutien des donateurs et la reconnaissance du rôle important que peuvent jouer les organisations de base, telles que la nôtre.