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Conflit en Syrie: le mariage des enfants au milieu d'une crise humanitaire

Syrian refugee with her child in 2013. | Photo credit: Oxfam Italia | Giada Connestari

Le Dr Lama Mouakea est le directeur exécutif de l'Association syrienne de planification familiale depuis 19 ans et a une longue histoire de développement des services de santé sexuelle et reproductive.

Le conflit en Syrie a dévasté la vie de millions de femmes, d'hommes et d'enfants. Bien que la crise des réfugiés syriens ait fait la une des journaux mondiaux ces dernières années, les crises humanitaires auxquelles sont confrontés ceux qui ont été laissés pour compte restent largement négligées. Alors que les parents font face à une pauvreté croissante, au désespoir et à l'incertitude en Syrie, le nombre de filles qui se marient avant l'âge de 18 ans a considérablement augmenté.

Ces jeunes femmes, et en fait les femmes en général en Syrie, reçoivent peu de conseils ou de soutien en ce qui concerne leur santé sexuelle et leur planification de la reproduction, ce qui signifie souvent que beaucoup tombent enceintes à un âge précoce. L'organisation pour laquelle je travaille - l' Association syrienne de planification familiale (SFPA) - fournit des services de santé sexuelle et reproductive et avec le soutien financier de l'IPPF (Fédération internationale pour la planification familiale), du FNUAP (Fonds des Nations Unies pour la population) et de l'OMS (Organisation mondiale de la santé) nous avons développé des services de base vitaux et des programmes de santé reproductive pour les communautés en Syrie.

«La pauvreté et l'insécurité et maintenant le conflit sont des raisons courantes de mariage d'enfants parce que les familles ne voient plus d'autre alternative que le mariage pour leurs filles. »

À l'heure actuelle, la SFPA dispose de cliniques statiques et de cliniques mobiles situées dans toute la Syrie qui fournissent des services de santé reproductive à la communauté. Les cliniques mobiles de santé soutiennent non seulement ceux qui ont besoin de soins de santé reproductive, mais orientent également les femmes vers des espaces sûrs pour la formation professionnelle créés par SFPA, afin qu'elles puissent trouver du travail et générer leur propre source de revenus indépendante.

Atteindre les femmes et les jeunes filles peut être extrêmement difficile; en raison du conflit en cours, de nombreuses familles vivent maintenant dans des abris, tandis que d'autres vivent dans des communautés restreintes. Ce sont ceux qui sont les plus difficiles à atteindre, ce qui rend le renforcement de la confiance avec les communautés locales encore plus important. C'est pourquoi nous allons dans la communauté pour atteindre les femmes et les filles, plutôt que d'attendre que les gens viennent nous trouver.

«De tels efforts permettent aux personnes déplacées de rechercher des alternatives et de meilleures solutions à leur situation. Ils ouvrent la porte à un avenir meilleur pour les familles, même en période de crise humanitaire. »

En Syrie, la pauvreté et l'insécurité et maintenant le conflit sont des raisons courantes de mariage d'enfants parce que les familles ne voient plus d'autre alternative que le mariage pour leurs filles. Le mariage est considéré comme l’une des seules méthodes sûres de protection des jeunes filles et des femmes. Il y a environ six mois, une femme qui fréquente régulièrement la clinique est venue avec sa fille adolescente.

La maison de la famille avait été détruite pendant le conflit et la mère ne pouvait plus se permettre de nourrir sa fille et de la garder en sécurité. Sa fille n'avait que 15 ans lorsque sa mère a commencé à essayer de la persuader de se marier.

Heureusement, sa fille était au courant des cours de formation professionnelle offerts par notre organisation et a demandé à y adhérer afin d'éviter le mariage. Depuis, elle a suivi une formation de couturière en couture, et quand elle a terminé son cours, le Programme des Nations Unies pour le développement lui a offert une place sur leur projet de microfinance.

De tels efforts permettent aux personnes déplacées de rechercher des alternatives et de meilleures solutions à leur situation. Ils ouvrent la porte à un avenir meilleur pour les familles, même en période de crise humanitaire.

Ayant passé plusieurs décennies à travailler en Syrie sur des programmes de santé sexuelle et dans des hôpitaux, il est très clair qu'il existe un lien entre le mariage des enfants et le manque d'alternatives viables pour les familles et leurs filles, telles que l'éducation et les moyens de subsistance.

Il est également très clair que les meilleures personnes pour atteindre les communautés et les familles en difficulté sont les organisations de base, mais cela ne peut continuer qu'avec le soutien des donateurs et une reconnaissance du rôle important que les organisations de base, comme la nôtre, peuvent jouer.