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La «nouvelle normalité» - comment la technologie aide CESOCODE à prévenir le mariage des enfants pendant le COVID-19

Before lockdown, many girls in Malawi were making use of CESOCODE’S resources. Photo: Ephraim Chimwaza

La pandémie COVID-19 a jusqu'à présent dominé 2020, provoquant plus de 400000 décès et arrêtant les activités quotidiennes à travers le monde alors que nous luttons pour contrôler le taux d'infection. Nous savons déjà qu'il y aura plus de 13 millions de mariages d'enfants supplémentaires au cours des 10 prochaines années en raison du COVID-19, à moins que des efforts importants ne soient faits pour mettre fin à cette pratique.

Le Center for Social Concern and Development ( CESOCODE ), une organisation membre de Girls Not Brides basée au Malawi, a dû adapter son travail pour mettre fin au mariage des enfants en raison de la pandémie actuelle.

Au Malawi , 42% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans et près d'une sur dix avant leur 15 e anniversaire. Selon les données de l' UNICEF, le Malawi a la 12 ème prévalence la plus élevée du mariage des enfants dans le monde. CESOCODE a commencé ses activités en 2009, se concentrant sur la réduction du mariage des enfants dans les zones rurales éloignées en travaillant avec les communautés et leurs dirigeants pour encourager les filles à rester à l'école. CESOCODE conseille également les filles touchées par la violence sexiste et leur fournit un espace sûr pour se connecter aux soins de santé sexuelle et reproductive - un outil clé pour mettre fin au mariage des enfants.

Le Malawi est verrouillé à l'échelle nationale depuis fin mars, dans le but de contrôler la propagation du COVID-19. Bien entendu, un verrouillage national signifie également la fermeture de toutes les écoles. Selon Ephraim Chimwaza, directeur des programmes pour CESOCODE, c'est là que les problèmes commencent.

«Lorsque les filles sont forcées de rester à la maison ou au sein de leur communauté plutôt que d'aller à l'école, elles courent un risque bien plus grand de subir des violences basées sur le genre et sont plus vulnérables au mariage des enfants. La difficulté du verrouillage signifie qu'ils ne peuvent rien signaler de ce qui leur arrive, car ils sont beaucoup plus isolés.

CESOCODE a dû trouver des moyens peu coûteux et innovants de poursuivre son travail malgré les restrictions, et - aussi difficile que cela ait été - Ephraim reste positif: «Nous avons dû trouver de nouvelles façons de communiquer avec les filles, nous avons donc développé un Service de messagerie Bluetooth de mobile à mobile, qui nous permet de nous enregistrer avec les filles et de nous faire savoir si elles sont à risque. Nous avons également développé un court podcast axé sur la violence domestique contre les filles, et nous utilisons les médias sociaux tels que Facebook pour promouvoir des messages sur la santé publique et la prévention de la violence domestique. Cela inclut une version en langue des signes, afin que nous puissions nous assurer que les filles sourdes ou malentendantes ne sont pas exclues. "

Pour les communautés qui n'ont pas accès aux médias sociaux en raison d'un manque de technologie, CESOCODE tente de les atteindre de différentes manières: «Nous avons une camionnette et un haut-parleur que nous apportons aux communautés rurales pour diffuser les conseils du gouvernement sur la santé publique et la sécurité. Nous avons également produit des dépliants, des brochures et des affiches pour informer les filles sur la prévention de la violence domestique et les encourager à le signaler quand elles le peuvent.

Une des filles qui a utilisé les services fournis par CESOCODE a expliqué comment la vie au Malawi avait changé pour elle: «Le verrouillage a rendu ma vie difficile parce que les écoles sont fermées et les mouvements sont limités. Je ne peux pas accéder aux services de santé sexuelle ou acheter des produits hygiéniques à cause du verrouillage. En tant que fille, ma vie est difficile. Avant le verrouillage, j'allais à l'école. Cela me manque parce que je me préparais à passer mon examen de fin d'études secondaires l'année prochaine. CESOCODE fait un excellent travail dans ma communauté pour protéger les filles. Nous avons été encouragés à partager des informations sur les défis auxquels nous sommes confrontés en raison du verrouillage grâce à des technologies telles que Facebook, WhatsApp et les messages texte. Nous savons que nous pouvons les contacter pour obtenir de l'aide si nous sommes confrontés à une forme de violence. »

«Je m'inquiète pour le COVID-19. Si la crise continue, mon éducation me manquera et de nombreuses filles de ma communauté tomberont enceintes ou seront forcées de se marier. J'espère que CESOCODE continuera son travail dans ma communauté pour nous aider à traverser cette période.

Alors que le COVID-19 pose des défis nouveaux et complexes, pour de nombreuses filles à travers le monde, ceux-ci continueront même si nous commençons à nous rétablir - comment maintenir leurs droits d'aller à l'école et choisir qui et quand se marier. Girls Not Brides est solidaire de nos incroyables organisations membres qui défendent l'avenir des filles, même face à l'incertitude mondiale.