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La «nouvelle normalité» - comment la technologie aide CESOCODE à prévenir le mariage des enfants pendant COVID-19

Before lockdown, many girls in Malawi were making use of CESOCODE’S resources. Photo: Ephraim Chimwaza

La pandémie de COVID-19 a jusqu'à présent dominé 2020, provoquant plus de 400 000 décès et arrêtant les activités quotidiennes à travers le monde alors que nous luttons pour contrôler le taux d'infection. Nous savons déjà qu'il y aura plus de 13 millions de mariages d'enfants de plus au cours des 10 prochaines années grâce à COVID-19, à moins que des efforts importants ne soient faits pour mettre fin à cette pratique.

Le Center for Social Concern and Development ( CESOCODE ), une organisation membre de Girls Not Brides basée au Malawi, a dû adapter son travail pour mettre fin au mariage des enfants à la suite de la pandémie actuelle.

Au Malawi , 42% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans et près d'une sur dix avant leur 15 e anniversaire. Selon les données de l'UNICEF, le Malawi a la 12ème prévalence de mariage d'enfants la plus élevée au monde. CESOCODE a commencé ses activités en 2009, se concentrant sur la réduction du mariage des enfants dans les zones rurales reculées en travaillant avec les communautés et leurs dirigeants pour encourager les filles à rester à l'école. CESOCODE conseille également les filles touchées par la violence sexiste et leur offre un espace sûr pour se connecter aux soins de santé sexuelle et génésique - un outil clé pour mettre fin au mariage des enfants.

Le Malawi est soumis à un verrouillage national depuis fin mars, dans le but de contrôler la propagation de COVID-19. Bien sûr, un verrouillage national signifie également la fermeture de toutes les écoles. Selon Ephraim Chimwaza, directeur des programmes pour CESOCODE, c'est là que les problèmes commencent.

«Lorsque les filles sont obligées de rester à la maison ou au sein de leur communauté plutôt que d'aller à l'école, elles sont beaucoup plus exposées à la violence sexiste et sont plus vulnérables au mariage des enfants. La difficulté du verrouillage signifie qu'ils ne peuvent rien rapporter de ce qui leur arrive, car ils sont beaucoup plus isolés. »

CESOCODE a dû trouver des moyens peu coûteux et innovants de poursuivre son travail malgré les restrictions, et - si difficile que cela ait été - Ephraim reste positif: «Nous avons dû trouver de nouvelles façons de communiquer avec les filles, nous avons donc développé un Service de messagerie Bluetooth mobile à mobile, qui nous permet de nous enregistrer avec les filles et de nous faire savoir si elles sont à risque. Nous avons également développé un court podcast portant sur la violence domestique à l'égard des filles, et nous utilisons les médias sociaux tels que Facebook pour promouvoir les messages sur la santé publique et la prévention de la violence domestique. Cela inclut une version en langue des signes, afin que nous puissions nous assurer que les filles sourdes ou malentendantes ne sont pas exclues. »

Pour les communautés qui ne peuvent pas accéder aux médias sociaux en raison d'un manque de technologie, CESOCODE tend la main de différentes manières: «Nous avons une camionnette et un haut-parleur que nous mettons à la disposition des communautés rurales pour diffuser les conseils du gouvernement sur la santé publique et la sécurité. Nous avons également produit des dépliants, des brochures et des affiches pour informer les filles de la prévention de la violence domestique et les encourager à le signaler quand elles le peuvent. »

L'une des filles qui a utilisé les services fournis par CESOCODE a expliqué comment la vie au Malawi a changé pour elle: «Le verrouillage a rendu ma vie difficile parce que les écoles sont fermées et les déplacements sont limités. Je ne peux pas accéder aux services de santé sexuelle ou acheter des produits sanitaires en raison du verrouillage. En tant que fille, ma vie est difficile. Avant le verrouillage, j'allais à l'école. Ça me manque parce que je me préparais à passer mon dernier examen secondaire l'année prochaine. CESOCODE fait un excellent travail dans ma communauté pour protéger les filles. Nous avons été encouragés à partager des informations sur tous les défis auxquels nous sommes confrontés en raison du verrouillage par le biais de technologies telles que Facebook, WhatsApp et les messages texte. Nous savons que nous pouvons les contacter pour obtenir de l'aide en cas de violence. »

«Je m'inquiète pour COVID-19. Si la crise continue, je manquerai mes études et de nombreuses filles de ma communauté tomberont enceintes ou seront forcées de se marier. J'espère que CESOCODE continuera son travail dans ma communauté pour nous aider à traverser cette période. »

Alors que COVID-19 pose des défis nouveaux et complexes, pour de nombreuses filles à travers le monde, ces problèmes se poursuivront alors même que nous commençons à nous remettre - comment maintenir leurs droits à aller à l'école, et choisir qui et quand se marier. Girls Not Brides est solidaire de nos incroyables organisations membres qui défendent l'avenir des filles, même face à l'incertitude mondiale.