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Interview: les femmes qui militent pour mettre fin au mariage des enfants aux États-Unis

Photo credit: Unchained at Last | Susan Landmann

Peu de gens associent les États-Unis au mariage des enfants, une pratique qui touche 15 millions de filles chaque année. C'est pourquoi beaucoup de gens ont pu en être surpris lorsque, en octobre dernier, le New York Times a rendu compte du « problème du mariage des enfants en Amérique » et de la campagne juridique menée par Unchained at Last et Tahirih Justice Center pour empêcher le mariage des enfants dans le pays. .

Alors que la campagne prend de l'ampleur, nous avons parlé à Fraidy Reiss, fondatrice et directrice de Unchained at Last, qui a elle-même échappé à un mariage forcé, et à Jeanne Smoot, avocate principale pour la politique et la stratégie au Tahirih Justice Center, du mariage des enfants aux États-Unis et comment fermer nous devons y mettre fin.

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Quelle est l'ampleur du problème du mariage des enfants aux États-Unis? Que savons-nous de la pratique?

Nous ne connaissons pas encore toute l'ampleur du problème du mariage des enfants aux États-Unis, car peu d'attention y avait été accordée auparavant. Notre éditorial du New York Times et les campagnes législatives que nous avons lancées jusqu'à présent pour mettre fin au mariage des enfants rendent enfin ce problème caché visible pour le public et les décideurs.

Plus de données sur le mariage des enfants aux États-Unis ici .
Nous récupérons maintenant des données des 50 États pour déterminer toute l'étendue du problème, mais à partir des informations dont nous disposons déjà, nous connaissons deux faits choquants.

1) Le mariage des enfants est légal dans les 50 États américains, et 2) le mariage des enfants se produit à travers les États-Unis. Au moins des dizaines de milliers d'enfants, aussi jeunes que 12 ans, se sont mariés ici récemment - principalement des filles mariées à des hommes adultes.

Pourquoi augmenter l'âge du mariage aux États-Unis? Quelle différence cela fera-t-il?

Pour clarifier, nous ne préconisons pas simplement une augmentation de l'âge du mariage. La plupart des États fixent déjà 18 ans comme âge du mariage, mais tous les États autorisent des exceptions qui permettent aux enfants de moins de 18 ans de se marier - et dans certains États, à quelques exceptions près, il n'y a pas d'âge minimum pour le mariage. Nous plaidons pour la fin de ces dangereuses exceptions.

Pourquoi? Le mariage des enfants nuit à la santé, à l'éducation et aux opportunités économiques des filles et augmente leur risque de subir la violence. En outre, des obstacles juridiques et pratiques empêchent généralement les enfants aux États-Unis d'accéder aux ressources dont ils ont besoin pour se protéger contre le mariage forcé ou pour échapper à un mariage abusif. Ces obstacles comprennent les obstacles à l'entrée dans un refuge pour victimes de violence domestique, à retenir les services d'un avocat ou à demander le divorce ou à engager d'autres poursuites judiciaires.

Quels ont été les succès de vos campagnes jusqu'à présent? Défis?

Crédit photo: Marlena Hartz | Centre de justice de Tahirih

Jeanne Smoot lors d'un panel sur le mariage des enfants à Washington, DC, États-Unis. Crédit photo: Marlena Hartz | Centre de justice de Tahirih

Nous sommes heureux que la législation pour mettre fin au mariage des enfants a été introduite dans quatre États - Maryland, New Jersey, New York et Virginie - et dans l'un de ces États, la Virginie, la législature a adopté le projet de loi et il attend juste la signature du gouverneur pour devenir loi.

Cependant, nous avons encore 46 États à parcourir. Et bien qu'il y ait un large consensus sur le fait que les jeunes adolescents ne devraient pas être autorisés à se marier, nous rencontrons toujours une résistance de la part de personnes qui ne comprennent pas pleinement le sort d'une jeune fille de 17 ans qui est contrainte à un mariage non désiré ou qui est piégée. un mariage parce qu'elle n'a pas les droits et l'accès aux ressources qu'un adulte dans sa situation aurait.

Quelle est la prochaine étape de la campagne? Que faut-il faire d'autre au niveau national pour empêcher le mariage des enfants et soutenir les filles mariées?

Nous nous concentrons sur la prévention du mariage des enfants, car les besoins de soutien des filles mariées sont si aigus et leurs vulnérabilités au préjudice sont si grandes.

Néanmoins, nous espérons voir des mesures supplémentaires pour autonomiser et protéger les filles mariées. Ils ont besoin d'un meilleur accès aux options juridiques, comme les ordonnances de protection civile, ainsi qu'à un soutien des services sociaux, comme les refuges, qui sont parfois réservés aux adultes victimes de violence entre partenaires intimes.

En plus de la campagne, comment Unchained at Last et Tahirih Justice Center travaillent-ils pour lutter contre le mariage des enfants aux États-Unis?

Mettre fin au mariage des enfants aux États-Unis n'est pas possible uniquement grâce à une réforme législative. Alors que nous plaidons pour une législation dans chaque État, nous travaillons également dur pour sensibiliser à cette question et pour poursuivre le débat national à ce sujet, parmi les décideurs et le grand public. Nous espérons que cela aidera à changer les attitudes culturelles concernant les droits des enfants, le mariage et l'importance de donner aux filles les moyens de s'épanouir pleinement.

En même temps, nous fournissons des services directs cruciaux, souvent vitaux, pour aider les enfants aux États-Unis qui tentent désespérément de résister à un mariage forcé imminent ou d'échapper à un mariage forcé qui a déjà eu lieu. Leur courage nous rappelle l'importance de notre travail de plaidoyer.

Quel a été le plus grand apprentissage que vous aimeriez partager avec les membres de Girls Not Brides qui demandent un changement juridique dans leur pays?

Le mariage des enfants et le mariage forcé ne sont pas des problèmes qui n'affectent qu'une seule communauté ou un seul pays. Ce sont les problèmes universels des filles. Ce sont les problèmes mondiaux des femmes. Un revers juridique dans un pays affecte les filles bien au-delà des frontières de ce pays, et une victoire juridique dans un pays profite aux femmes du monde entier.

Souvenons-nous de cela alors que nous continuons à mener le bon combat, et faisons cela ensemble. Individuellement, nous sommes forts, mais unis, nous sommes imparables.