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Interview: les femmes qui font campagne pour mettre fin au mariage des enfants aux États-Unis

Photo credit: Unchained at Last | Susan Landmann

Peu de gens associent les États-Unis au mariage des enfants, une pratique qui touche 15 millions de filles chaque année. C’est pourquoi il a pu surprendre beaucoup d’entre nous lorsque, en octobre dernier, le New York Times avait traité du « problème du mariage des enfants en Amérique » et de la campagne judiciaire menée par Unchained at Last et le Tahirih Justice Center pour prévenir le mariage des enfants dans le pays. .

Au fur et à mesure que la campagne prenait de l'ampleur, nous avons parlé à Fraidy Reiss, fondatrice et directrice d'Unchained at Last, qui avait elle-même échappé à un mariage forcé, et à Jeanne Smoot, avocate principale pour les politiques et stratégies au Tahirih Justice Center, à propos du mariage d'enfants aux États-Unis et de la fermer nous sommes à la fin.

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Quel est le problème du mariage des enfants aux États-Unis? Que savons-nous de la pratique?

Nous ne connaissons pas encore toute l'étendue du problème du mariage des enfants en Amérique, car on n'y prêtait que peu d'attention. Notre op-ed du New York Times et les campagnes législatives des États que nous avons lancées jusqu'à présent pour mettre fin au mariage des enfants rendent enfin ce problème caché visible pour le public et les décideurs.

Plus de données sur le mariage des enfants aux États-Unis ici .
Nous sommes en train de récupérer des données dans les 50 États pour déterminer l'étendue du problème, mais d'après les informations dont nous disposons déjà, nous connaissons deux faits choquants.

1) Le mariage des enfants est légal dans les 50 États américains et 2) le mariage des enfants est célébré aux États-Unis. Au moins des dizaines de milliers d'enfants, âgés de 12 ans à peine, ont été mariés ici récemment, principalement des filles mariées à des hommes adultes.

Pourquoi augmenter l'âge du mariage aux États-Unis? Quelle différence cela fera-t-il?

Pour clarifier, nous ne plaidons pas simplement pour un âge du mariage plus long. La plupart des États ont déjà fixé à 18 ans l'âge du mariage, mais tous autorisent des exceptions qui permettent aux enfants de moins de 18 ans de se marier - et dans certains États, sauf exception, il n'y a pas d'âge minimum pour le mariage. Nous préconisons la fin de ces dangereuses exceptions.

Pourquoi? Le mariage des enfants compromet la santé, l'éducation et les opportunités économiques des filles et augmente leur risque de subir la violence. En outre, des obstacles juridiques et pratiques empêchent généralement les enfants américains d'accéder aux ressources dont ils ont besoin pour se protéger de l'obligation de contracter mariage ou d'échapper à un mariage abusif. Ces obstacles incluent les obstacles pour entrer dans un refuge contre la violence domestique, retenir les services d'un avocat, demander le divorce, ou engager d'autres actions en justice.

Quels ont été les succès de vos campagnes jusqu'à présent? Défis?

Crédit photo: Marlena Hartz | Centre de justice Tahirih

Jeanne Smoot lors d'un débat sur le mariage des enfants à Washington, DC, États-Unis. Crédit photo: Marlena Hartz | Centre de justice Tahirih

Nous sommes heureux que des lois visant à mettre fin au mariage des enfants aient été introduites dans quatre États - le Maryland, le New Jersey, New York et la Virginie - et que l’un de ces États, la Virginie, ait adopté le projet de loi et attend la signature du gouverneur pour devenir loi.

Cependant, nous avons encore 46 États à parcourir. Et, bien qu’il soit largement admis que les adolescentes plus jeunes ne devraient pas être autorisées à se marier, nous rencontrons toujours des résistances de la part de personnes qui ne comprennent pas pleinement le sort de cette jeune fille de 17 ans qui est contrainte à un mariage non désiré ou qui est prise au piège. un mariage parce qu'elle n'a pas les droits et l'accès aux ressources qu'un adulte dans sa situation aurait.

Quelle est la prochaine pour la campagne? Que faut-il faire d'autre au pays pour empêcher le mariage des enfants et soutenir les filles mariées?

Nous nous concentrons sur la prévention du mariage des enfants, car les besoins des filles mariées en matière de soutien sont si criants et leur vulnérabilité face aux préjudices est si grande.

Néanmoins, nous espérons voir des mesures supplémentaires pour autonomiser et protéger les filles mariées. Ils ont besoin d'un meilleur accès aux options juridiques, telles que les ordonnances de protection civile, ainsi qu'au soutien des services sociaux, tels que les centres d'hébergement, qui sont parfois réservés aux adultes victimes de violence entre partenaires intimes.

En plus de la campagne, comment Unchained at Last et le Tahirih Justice Center s’attaquent-ils au problème du mariage des enfants aux États-Unis?

Mettre fin au mariage des enfants aux États-Unis n’est pas possible uniquement par le biais d’une réforme législative. Bien que nous plaidions pour une législation dans chaque État, nous travaillons également avec acharnement pour sensibiliser le public à cette question et pour poursuivre le débat national à ce sujet, entre les décideurs et le grand public. Nous espérons que cela contribuera à faire évoluer les mentalités culturelles vis-à-vis des droits des enfants, du mariage et de l'importance de donner aux filles les moyens de développer leur plein potentiel.

Parallèlement, nous fournissons des services directs cruciaux, souvent essentiels à la survie, pour aider les enfants américains qui tentent désespérément de résister à un mariage forcé imminent ou d’éviter un mariage forcé déjà contracté. Leur courage nous rappelle l’importance de notre travail de plaidoyer.

Quel a été le plus grand apprentissage que vous voudriez partager avec les membres de Girls Not Brides réclamant un changement juridique dans leur pays?

Le mariage d'enfants et le mariage forcé ne sont pas des problèmes qui touchent une seule communauté ou un seul pays. Ce sont des problèmes universels pour les filles. Ce sont des problèmes mondiaux concernant les femmes. Un revers légal dans un pays affecte les filles bien au-delà de ses frontières et une victoire légale dans un pays profite aux femmes du monde entier.

Rappelons-nous que nous continuons à lutter contre le bon combat et faisons-le ensemble. Individuellement, nous sommes forts, mais unis, nous sommes imparables.