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Fixer l’âge du mariage à 18 ans peut avoir un impact considérable sur le mariage des enfants

  • Countries where 18 is the legal minimum age of marriage and consent, without exception, are better at ending child marriage, says new research
  • Countries with consistent laws have child marriage rates 40% lower than countries with inconsistent laws
Credit: Ravi Juneja | Girls Not Brides

Ce blog fait partie de la campagne # MyLifeAt15 , qui demande aux gouvernements de mettre en œuvre l'objectif mondial visant à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030.

Protéger légalement les droits des filles est en train de devenir un facteur essentiel dans la prévention du mariage des enfants, un facteur souvent négligé.

À MACHEquity , un programme de recherche de l’Université McGill à Montréal, nous avons passé les cinq dernières années à explorer les effets des lois et des politiques nationales sur la santé et le bien-être des personnes dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Dans le cadre de cet effort, nous avons compilé des informations complètes sur les lois relatives au mariage des enfants dans 121 pays au cours des 20 dernières années.

Pour chacun de ces pays, nous savons à quel âge les filles et les garçons peuvent se marier et, plus important encore, à quel âge les filles et les garçons peuvent se marier si le consentement des parents a préséance sur l'âge minimum «normal» du mariage.

Nos chercheurs s'intéressent beaucoup aux effets des lois sur le mariage des enfants - non seulement parce qu'elles peuvent empêcher les filles de se marier, mais aussi parce que le mariage de jeunes est lié à une série de conséquences négatives: moins d'éducation, plus de pauvreté et des problèmes de santé incluant les problèmes domestiques. la violence, les grossesses à risque d'adolescentes et le décès de la mère lors de l'accouchement. Cette recherche peut contribuer à renforcer les arguments en faveur de systèmes juridiques et politiques robustes en tant qu'outil pour mettre fin au mariage des enfants.

Les échappatoires légales rendent les filles vulnérables au mariage des enfants

En fait, une très grande majorité des pays à revenu faible et intermédiaire ont fixé à 18 ans l'âge minimum du mariage, conformément aux engagements internationaux tels que la Convention relative aux droits de l'enfant - et à la position de Girls Not Brides. .

Bien que ce soit une bonne nouvelle en théorie, il existe souvent des échappatoires légales qui permettent aux filles de se marier avant cet âge. Par exemple, au Maroc, où sur le papier l’âge minimum du mariage est de 18 ans, un rapport a révélé que les juges avaient approuvé 90% des demandes de mariage des mineurs.

Les pays autorisent souvent les mariages précoces si les parents de la fille y consentent et, dans la plupart des pays du monde, les parents sont fortement motivés à donner ce consentement. Les lois religieuses, les attentes sociales, les mœurs culturelles et les incitations financières telles que les dots jouent tous un rôle. À l'heure actuelle, 54% des pays à revenu faible ou intermédiaire autorisent les filles à se marier avant 18 ans si elles obtiennent le consentement de leurs parents.

Sans lois cohérentes, les pays sont moins en mesure de mettre fin au mariage des enfants

En examinant les effets des lois sur le mariage des enfants dans 12 pays d'Afrique subsaharienne, nous avons trouvé des pays qui protègent systématiquement les droits des filles en fixant leur âge minimum légal du mariage, leur âge minimum légal du mariage avec le consentement de leurs parents et leur minimum légal. l’âge du consentement sexuel à 18 ans et plus affichait des taux de mariage précoce et d’adolescence inférieurs de 40% et 25% à ceux des pays où ces lois se contredisaient. Ces associations soulignent la différence cruciale que la législation peut apporter dans la lutte contre le mariage des enfants.

Les pays qui fixent leur âge minimum légal du mariage, leur âge minimum légal du mariage avec consentement parental et leur âge minimum légal du consentement sexuel à 18 ans ou plus affichent des taux de mariage des enfants inférieurs de 40% à ceux des autres pays.

Cela suggère que les pays qui n'appliquent pas de lois cohérentes - comme la Tanzanie, où une fille ne peut consentir au sexe qu'à 18 ans, mais peut se marier à 15 ans avec le consentement de ses parents - réussissent moins bien à empêcher le mariage d'enfants.

Utiliser la recherche pour changer les politiques

Les données relatives à l'âge minimum du mariage de MACHEquity deviendront librement téléchargeables le mois prochain. Nous espérons qu'elles soutiendront les efforts mondiaux visant à mettre fin au mariage des enfants et encourageront d'autres chercheurs et organisations intéressés à lancer leurs propres projets de recherche.

Ce type de recherche peut aider à mettre fin au mariage des enfants de trois manières différentes.

  • Il peut être utilisé pour examiner comment les lois sur l'âge minimum peuvent être utilisées pour réduire les taux de mariage d'enfants.
  • Cela peut renforcer les arguments contre le mariage des enfants en soulignant comment les lois sur l'âge minimum peuvent améliorer les résultats sanitaires et socio-économiques;
  • Et, si la loi existe mais que les avantages ne le sont pas, cela peut indiquer un échec de son application. En d'autres termes, la loi existe mais elle n'est pas suivie.

Les lois ne sont qu'une pièce du puzzle

Les lois nationales ne sont pas le seul outil de la boîte à outils. Améliorer les possibilités d'éducation pour les filles, renforcer les marchés du travail pour les femmes et aider les familles et les communautés à choisir des alternatives autres que le mariage de leurs jeunes filles peuvent tous faire une différence énorme.

Cependant, un ensemble cohérent de lois sur l'âge minimum est la première étape indispensable. Il est possible de créer une loi qui ne soit pas suivie à la lettre, mais il est extrêmement improbable qu’une norme stricte - telle que les mariages de moins de 18 ans sous quelque condition que ce soit - puisse être respectée si elle n’a pas été promulguée au niveau national.

Les pays qui établissent des lois cohérentes pour protéger les droits des filles de moins de 18 ans ont une meilleure idée pour réduire le mariage des enfants et ses conséquences néfastes. Nous espérons que ces résultats contribueront à ouvrir une discussion plus profonde sur la manière dont un changement de politique peut aider à mettre fin au mariage des enfants.

Pour apprendre plus

Belinda Maswikwa, Linda Richter, Jay Kaufman et Arijit Nandi. Lois sur l'âge minimum du mariage, taux de mariage des enfants et naissance à l'adolescence: données probantes provenant d'Afrique subsaharienne . Perspectives internationales sur la santé sexuelle et génésique 2015; 41 (2). http://www.guttmacher.org/pubs/journals/4105815.html

www.MACHEquity.com . Notre base de données 1995-2015 sur les lois relatives au mariage des enfants, qui comprend l'âge minimum du mariage et l'âge minimum du mariage avec consentement parental séparé pour les garçons et les filles, sera bientôt téléchargeable. Revenez souvent! Si vous avez des questions ou des commentaires pour le personnel du programme, vous pouvez envoyer un e-mail à info@machequity.com

http://worldpolicycenter.org/topics/marriage/policies . Nos partenaires du Centre d'analyse des politiques mondiales peuvent fournir des informations plus détaillées sur les politiques en vigueur en matière de mariage d'enfants dans le monde.

http://www.fosigrid.org/ pour plus d'informations sur (entre autres) les lois sur le consentement sexuel.