Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Back to the original version

Les communautés yéménites s'unissent contre le mariage des enfants

«Je veux être professeur d'anglais! »

" Un journaliste! »

" Je serai un médecin! »

Une douzaine de filles yéménites sont assises sur le sol d'un diwan dans le village d'Al Sawd, riant et souriant timidement en décrivant ce qu'elles espèrent faire dans 10 ans. Elles ont entre 8 et 15 ans et ont la chance de fréquenter l'une des rares écoles locales pour filles.

Dans ce coin reculé du nord-ouest du Yémen, la plupart de leurs camarades de sexe féminin ont déjà terminé leurs études. Bien que ce groupe puisse encore se permettre de rêver, la triste réalité est que la plupart des filles de leur âge seront bientôt mariées, sans possibilité d'achever leurs études ni de faire carrière.

Le Yémen est l'un des 20 pays «hot spot» pour le mariage des enfants, une nation musulmane conservatrice où un septième de toutes les filles sont mariées à 14 ans et près de la moitié à 17 ans. Dans les zones rurales, des filles d'à peine 9 ans sont souvent fiancées. La plupart des pays «hot spots» sont regroupés en Afrique centrale, avec d'autres poches en Asie du Sud-Est et en Amérique centrale.

Divers facteurs ont institutionnalisé le mariage des enfants. Pour certains, c'est une coutume tribale. Pour d'autres, échanger des filles sans dot dans des «mariages commerciaux» a un sens économique.

Quelles qu'en soient les causes, le mariage des enfants représente une violation des droits de l'homme et un problème de santé publique. Elle prive les jeunes filles d'une enfance, augmente leur risque de violence domestique et les emprisonne dans un cycle de pauvreté.

Les conséquences sur la santé sont également désastreuses. Selon l' Organisation mondiale de la santé , le taux de mortalité maternelle est cinq fois plus élevé pour les adolescentes de moins de 15 ans que pour celles de plus de 20 ans, et les résultats de santé de leurs nourrissons sont tout aussi médiocres.

L'USAID a confronté ce problème avec son programme sur l'âge du mariage (SAM) , conçu pour changer les normes sociales concernant le mariage précoce, l'éducation des filles et les droits des enfants. En partenariat avec l' Union des femmes yéménites , le programme pilote a été mis en œuvre dans deux districts du gouvernorat d'Amran à partir de 2009.

Leaders de la communauté

Terre de routes perfides et de maisons couleur poussière construites dans les steppes montagneuses, les districts d'Al Sawd et Al Soodah à Amran représentent certaines des régions les plus isolées du Yémen. La plupart de la population est analphabète et 71 pour cent des mères sont mariées avant l'âge de 18 ans. Dans ces communautés rurales, le soutien de l'USAID a formé 40 dirigeants communautaires sur les avantages sociaux et sanitaires du report du mariage. Il leur a également appris à partager ces connaissances avec les autres.

«Les éducateurs communautaires eux-mêmes ont décidé de la meilleure façon de parler du mariage précoce», explique Leah Freij, conseillère principale en matière de genre au sein du projet d'extension de services financé par l'USAID. «Ils sont allés dans les écoles. Ils ont distribué des bulletins. Ils ont parlé aux femmes chez eux. »

Ils ont également recueilli le soutien des Ministères de l'éducation et de la santé publique et de la population, qui ont pris la parole lors de foires mensuelles sur l'âge sûr du mariage. Au fur et à mesure que le programme gagnait du terrain, même le gouverneur d'Amran s'est impliqué - il a personnellement récompensé 12 «familles modèles» dans une cérémonie non seulement pour avoir retardé le mariage de leurs filles, mais aussi pour les avoir éduquées jusqu'à la 12e année.

Résultats du pilotage

Les premiers résultats de ce pilote sont prometteurs. En un an, les éducateurs communautaires ont atteint 29 000 personnes, ce qui a conduit à une augmentation de 18% de la sensibilisation aux avantages de retarder le mariage. Le programme a contribué à empêcher 53 mariages de filles.

Il a fait passer l'âge maximal du mariage des filles de 14 à 18 ans dans la zone du projet. Plusieurs villageois ont demandé aux éducateurs communautaires de les aider à annuler le mariage de leurs filles et, dans un cas, un éducateur communautaire a mis fin à un engagement en remboursant lui-même la dot de la famille. En outre, le ministère de la dotation et de l'orientation à Amran a demandé à tous les chefs religieux du gouvernorat de parler des conséquences du mariage des enfants dans leurs sermons du vendredi. Peu de temps après, toute la communauté Al Soodah a prêté serment d'interdire le mariage des enfants aux filles de moins de 18 ans.

Les filles pensaient qu'il fallait choisir entre l'éducation et le mariage. Maintenant, ils voient qu'ils peuvent avoir les deux.

Leah Freij

«C'est un grand accomplissement», déclare Freij. «Cela change les normes sociales. »

Selon Dalia Al Eryani, la coordinatrice principale du programme, le plus grand avantage du programme est de fournir des informations à une zone qui en est généralement privée. «Une femme pensait que sa fille était maudite parce qu'elle continuait à faire des fausses couches», raconte-t-elle. «Elle est passée de guérisseuse à guérisseuse. Lorsque la fille a eu 18 ans, elle a finalement donné naissance à un garçon en bonne santé. Quand nous sommes venus parler de mariage précoce, la femme a dit: «Oh, cela explique ce qui est arrivé à ma fille. C'est une véritable révélation. »

Le soutien de l'USAID fait partie d'un effort plus large visant à garantir que les dirigeants communautaires - y compris les chefs religieux et les sages-femmes - sont informés et aident les membres de la communauté à prendre des décisions judicieuses pour eux-mêmes et leurs enfants, note Sean Jones, directeur du programme technique de l'USAID / Yémen.

Les éducateurs communautaires et les chefs traditionnels continuent d'être à la fois des sources d'information et des modèles. Freij désigne l'éducateur communautaire qui a dirigé la discussion avec les écolières. Elle était mariée et terminait encore ses études universitaires avec le soutien de son mari.

«Avant, les filles pensaient qu'il fallait choisir entre l'éducation et le mariage», dit Freij. «Maintenant, ils voient qu'ils peuvent avoir les deux. »

Publié à l'origine dans le numéro de février / mars de USAID Frontlines Pour plus d'informations sur les projets d'extension de la prestation de services et des services de santé de base, visitez: www.esdproj.org .

Le projet d'extension de la prestation de services (ESD) est un accord de coopération entre Leader et Associate de cinq ans financé par le Bureau for Global Health de l'USAID. L'ESD est gérée par Pathfinder International en partenariat avec IntraHealth International , Management Sciences for Health et Meridian Group International, Inc.

Une assistance technique supplémentaire est fournie par Adventist Development and Relief Agency International , l'Institut de l'Université de Georgetown pour la santé reproductive et Save the Children .