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Les communautés yéménites s'unissent contre le mariage des enfants

«Je veux être professeur d'anglais! »

" Un journaliste! »

" Je serai un docteur! »

Une douzaine de jeunes filles yéménites sont assises sur le sol d'un diwan dans le village d'Al Sawd. Elles ricanent et sourient avec timidité en décrivant ce qu'elles espèrent faire dans 10 ans. Elles ont entre 8 et 15 ans et ont la chance de fréquenter l’une des rares écoles locales pour filles.

Dans ce coin reculé du nord-ouest du Yémen, la plupart de leurs camarades ont déjà terminé leurs études. Bien que ce groupe puisse encore se permettre de rêver, la triste réalité est que la plupart des filles de leur âge seront bientôt mariées, sans possibilité de terminer leurs études ou de faire carrière.

Le Yémen est l'un des 20 pays les plus touchés par le mariage des enfants, un pays musulman conservateur où un septième des filles sont mariées à l'âge de 14 ans et presque la moitié avant l'âge de 17 ans. Dans les districts ruraux, les filles de 9 ans sont souvent fiancées. La plupart des pays «points chauds» sont regroupés en Afrique centrale, d'autres en Asie du Sud-Est et en Amérique centrale.

Divers facteurs ont institutionnalisé le mariage des enfants. Pour certains, c'est une coutume tribale. Pour d'autres, échanger des filles sans dote dans des «mariages commerciaux» a un sens économique.

Quelles que soient ses causes, le mariage des enfants représente une violation des droits de l'homme et un problème de santé publique. Il prive les jeunes filles d'une enfance, augmente leur risque de violence domestique et les piège dans un cycle de pauvreté.

Les conséquences sur la santé sont également désastreuses. Selon l' Organisation mondiale de la santé , le taux de mortalité maternelle est cinq fois plus élevé chez les adolescentes de moins de 15 ans que chez celles de plus de 20 ans, et les résultats en matière de santé de leurs nourrissons sont tout aussi médiocres.

L'USAID a confronté ce problème avec son programme Safe Age of Marriage (SAM) , conçu pour modifier les normes sociales relatives au mariage précoce, à l'éducation des filles et aux droits des enfants. En partenariat avec l' Union des femmes yéménites , le programme pilote a été mis en œuvre dans deux districts du gouvernorat d'Amran à partir de 2009.

Leaders de la communauté

Pays de routes sournoises et de maisons couleur de poussière construites dans les steppes de montagne, les districts d'Al Sawd et d'Al Soodah à Amran représentent certaines des régions les plus isolées du Yémen. La plupart de la population est analphabète et 71% des mères sont mariées avant l'âge de 18 ans. Dans ces communautés rurales, le soutien de l'USAID a formé 40 dirigeants de la communauté sur les avantages sociaux et sanitaires de retarder le mariage. Cela leur a également appris à partager cette connaissance avec les autres.

«Les éducateurs communautaires ont eux-mêmes décidé de la meilleure façon de parler du mariage précoce», explique Leah Freij, conseillère principale en matière de genre au sein du projet Extending Service Delivery financé par l'USAID. «Ils sont allés à l'école. Ils ont distribué des lettres d'information. Ils ont parlé aux femmes chez elles. »

Ils ont également recueilli l'appui des ministères de l'Éducation et de la Santé publique et de la Population, qui ont pris la parole lors de foires mensuelles sur l'âge du mariage sans risque. Au fur et à mesure du déroulement du programme, même le gouverneur d'Amran s'est impliqué - il a personnellement récompensé 12 «familles modèles» lors d'une cérémonie non seulement pour avoir retardé le mariage de leurs filles, mais également pour les avoir éduquées jusqu'à la 12ème année.

Résultats de pilotage

Les premiers résultats de ce projet pilote sont prometteurs. En un an, les éducateurs communautaires ont touché 29 000 personnes, ce qui a entraîné une augmentation de 18% de la prise de conscience des avantages de retarder le mariage. Le programme a permis de prévenir 53 mariages de filles.

Cela a fait passer l'âge maximal du mariage des filles de 14 à 18 ans dans la zone du projet. Plusieurs villageois ont demandé aux éducateurs communautaires de les aider à annuler le mariage de leurs filles et, dans un cas, un éducateur communautaire a mis fin à son engagement en remboursant lui-même la dot de la famille. En outre, le ministère des Ressources humaines et des Orientations à Amran a demandé à tous les chefs religieux du gouvernorat de parler des conséquences du mariage des enfants dans leurs sermons du vendredi. Peu de temps après, toute la communauté Al Soodah a prêté serment d'interdire le mariage d'enfants pour les filles de moins de 18 ans.

Les filles pensaient que tu devais choisir entre éducation et mariage. Maintenant, ils voient qu'ils peuvent avoir les deux.

Leah Freij

«C’est un grand accomplissement», déclare Freij. «Cela change les normes sociales. »

Selon Dalia Al Eryani, coordinatrice principale du programme, le principal avantage du programme est de fournir des informations à une région qui en est généralement privée. «Une femme a pensé que sa fille était maudite parce qu'elle continuait à faire des fausses couches», raconte-t-elle. «Elle est passée de guérisseur à guérisseur. Lorsque la fille a eu 18 ans, elle a finalement donné naissance à un garçon en bonne santé. Quand nous sommes venus parler du mariage précoce, la femme a dit: "Oh, ça explique ce qui est arrivé à ma fille." C'est une véritable révélation. »

Le soutien de l'USAID s'inscrit dans un effort plus large visant à s'assurer que les chefs de communauté, y compris les chefs religieux et les sages-femmes, sont informés et aident les membres de la communauté à prendre des décisions éclairées pour eux-mêmes et leurs enfants, note Sean Jones, directeur technique du programme d'USAID / Yémen.

Les éducateurs communautaires et les chefs traditionnels restent à la fois des sources d’information et des modèles. Freij se réfère à l'éducateur communautaire qui a mené la discussion avec une écolière. Elle était mariée et avait toujours terminé ses études avec le soutien de son mari.

«Les filles pensaient que tu devais choisir entre éducation et mariage», dit Freij. «Maintenant, ils voient qu'ils peuvent avoir les deux. »

Publié à l'origine dans le numéro de février / mars de USAID Frontlines Pour plus d'informations sur les projets d'extension de la fourniture de services et de services de santé de base, visitez le site: www.esdproj.org .

Le projet d'extension de la prestation de services (ESD) est un accord de coopération de cinq ans pour le programme Leader avec partenariat associé, financé par le Bureau for Global Health de l'USAID. EDD est géré par Pathfinder International en partenariat avec IntraHealth International , Sciences de la gestion pour la santé et Meridian Group International, Inc.

Une assistance technique supplémentaire est fournie par la Adventist Development and Relief Agency International , l’Institut de la santé de la reproduction de l’Université de Georgetown et Save the Children .