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Nous ne pouvons pas mettre fin au sida si nous ne luttons pas contre l'inégalité entre les sexes

Photo credit: Flickr / Felix Clay

Cet éditorial a été publié dans Stat News à l'occasion de la Journée mondiale du sida 2017.

Depuis près de 30 ans, le premier jour de décembre a été l’occasion de s’unir dans la lutte contre le VIH / sida et de souligner le chemin parcouru. Malgré toutes les avancées, les filles et les jeunes femmes sont toujours laissées pour compte. C'est inacceptable et doit changer.

Les filles et les jeunes femmes sont particulièrement exposées au VIH. Chaque année, près de deux millions de personnes âgées de plus de 14 ans sont infectées par le VIH dans le monde. Une femme sur quatre est composée de filles et de jeunes femmes âgées de 15 à 24 ans. En Afrique subsaharienne, 67% des nouvelles infections à VIH chez les jeunes concernent des filles et des femmes de cet âge.

Pourquoi les jeunes femmes sont-elles plus exposées? La biologie joue un rôle: ils sont physiologiquement plus vulnérables à la transmission sexuelle du VIH que les hommes de leur âge. Mais les obstacles structurels tels que les inégalités entre les sexes constituent également un facteur de risque majeur.

Prenons, par exemple, la situation des enfants mariées. L'inégalité entre les sexes est au cœur de ce qui motive le mariage des enfants. Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, un tiers des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans , et une sur neuf est mariée avant l'âge de 15 ans, soit 15 millions d'enfants mariées chaque année.

Ce sont des filles comme Jackline, une Kenyane de 14 ans, qui a perdu ses deux parents à cause du sida. Elle a dû quitter l'école et épouser un homme de 20 ans son aîné pour ne pas être un «fardeau» pour sa belle-mère ou ses voisins. Ces filles grandissent souvent sans coup décent à un avenir heureux, sain et productif.

Le mariage des enfants a de profondes conséquences sur la santé et le bien-être des adolescentes et des jeunes femmes. Les enfants mariés sont davantage exposés au risque de violence conjugale ou conjugale, et la violence sexuelle ou interpersonnelle est étroitement liée à un risque accru de contracter le VIH. Leurs maris sont aussi souvent plus âgés et ont déjà été sexuellement actifs, ce qui augmente également le risque. En outre, il est très difficile pour les épouses d’enfants de négocier un rapport sexuel sans risque et l’utilisation du préservatif. La conséquence tragique est que les taux d’infection à VIH chez les adolescents mariés sont 50% plus élevés que chez leurs pairs célibataires et sexuellement actifs.

Nous pouvons changer cette situation apparemment désespérée en luttant contre l'inégalité entre les sexes qui rend les filles et les jeunes femmes particulièrement vulnérables à l'infection par le VIH. Mais cela signifiera que la communauté des personnes vivant avec le VIH devra regarder au-delà des tests et des pilules, faire face aux obstacles structurels et travailler plus étroitement dans différents domaines.

Nous savons déjà ce qui fonctionne. Il ne nous reste plus qu'à prendre ces programmes et actions à l'échelle.

L'éducation est un exemple parfait. Plus une fille reste longtemps dans l'enseignement secondaire, moins elle est susceptible de se marier enfant, meilleures sont ses chances de trouver un emploi et moins elle est susceptible d'être infectée par le VIH.

Nous avons besoin de davantage d’initiatives de prévention du VIH et de services de santé en matière de sexualité et de reproduction qui soutiennent les adolescentes mariées et non mariées. Et les choses ne s'amélioreront pas si nous n'engageons pas les garçons, les hommes, les familles et les communautés pour aider à promouvoir l'égalité des sexes et à changer les normes en vigueur concernant le rôle des filles et des femmes dans la société.

Si nous voulons vraiment mettre fin au sida, nous avons besoin d’une vision plus large de l’épidémie. Nous devons nous concentrer sur une approche plus holistique incluant la lutte contre l'inégalité des sexes, qui expose les filles et les jeunes femmes à un risque accru d'infection par le VIH.

La communauté du VIH ne peut pas faire cela seule. Les acteurs clés dans les domaines de la santé, du genre, de l'éducation, de la justice, de la finance et du développement doivent également jouer un rôle. Lors de la 22e Conférence internationale sur le sida (SIDA 2018) qui se tiendra à Amsterdam en juillet prochain, nous travaillerons ensemble pour que le programme offre des moyens pratiques de garantir que nous travaillons dans tous les secteurs des adolescentes et des jeunes femmes.

Si nous pouvons garder les filles comme Jackline à l’école, hors mariage des enfants et sans VIH, nous récolterons un triple dividende: des jeunes en meilleure santé aujourd’hui, des adultes en meilleure santé dans les années à venir et des parents en meilleure santé pour la prochaine génération. Et nous créerons des sociétés qui fonctionnent pour tout le monde.