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Regard en arrière et en avant: un mot d'adieu de notre directrice générale

Lakshmi Sundaram a dirigé Girls Not Brides pendant sept ans en tant que directrice générale de 2012 à 2019. Comme nous le disons au revoir, nous avons rencontré Lakshmi pour entendre ses réflexions personnelles sur son époque à diriger notre partenariat mondial.

Qu'est-ce qui vous a poussé à mettre fin au mariage des enfants?

Au tout début de mon temps chez Girls Not Brides , je suis tombé sur l'histoire d'une fille appelée Laxmi. Elle a fait quelque chose d'extraordinaire: elle est devenue la première personne de sa communauté à obtenir l'annulation de son mariage. L'histoire de Laxmi m'a frappé au coeur. Bien sûr, j'étais profondément attristée par le fait que beaucoup de filles doivent encore faire face à des défis aussi énormes, mais aussi incroyablement en colère. Le mariage des enfants a pris fin dans ma famille il y a deux générations - lorsque ma grand-mère s'est mariée à 13 ans. Pourtant, aujourd'hui, il y a encore des filles nommées Lakshmi en cours de mariage.

Il n'y a aucune bonne raison pour que la Laxmi que je lisais ait dû se battre pour son avenir, alors que moi, Lakshmi, j'ai pu profiter de mon enfance sans craindre d'être marié. Devenir mère de Meena a rendu ce problème encore plus personnel, surtout quand je vois d’autres filles du nom de Meena en train d’être mariées, pas beaucoup plus âgées que ma propre fille. Je suis encore plus déterminé aujourd'hui à veiller à ce que tous ces Meenas, tous ces Lakshmis puissent avoir un avenir radieux, où qu'ils soient et quel que soit leur contexte.

Qu'est-ce qui a changé depuis que vous avez rejoint Girls Not Brides ?

En 2012, lorsque j'ai évoqué le mariage des enfants, les gens disaient «il y a de plus gros problèmes» ou «cela ressemble à un problème de niche». En fait, nous avons dû passer une bonne partie des premières années de Girls Not Brides à convaincre les gouvernements, les organisations et les ONG de prendre au sérieux le mariage des enfants .

Aujourd'hui, de plus en plus de personnes dans le monde déclarent qu'elles se soucient du mariage d'enfants, qu'elles connaissent notre mouvement et souhaitent travailler ensemble pour nous rendre dans un monde plus heureux, plus sain et plus égalitaire. Notre partenariat a étendu sa portée à plus de 1000 organisations dans plus de 100 pays. Il y a de réels progrès et de nouveaux engagements, et la vie des filles est améliorée chaque jour.

Les progrès que nous avons constatés au cours des sept dernières années ne sont pas un hasard. Ensemble, nous - les membres de Girls Not Brides , nos partenaires, des militants courageux et le secrétariat - avons contribué à le catalyser.

Nous sommes maintenant aux prises avec une foule de nouveaux défis - comment maintenir notre élan? Comment faire en sorte que les gouvernements tiennent leurs promesses? Comment faire face aux contrecoups? La réunion mondiale Girls Not Brides à Kuala Lumpur en 2018 m'a vraiment fait comprendre tout le chemin parcouru, mais aussi tout ce que nous avons encore à faire .

Une chose dont je suis fier n’a PAS changé, c’est l’éthique du partenariat: nous sommes disposés à tirer les leçons de nos erreurs et à garder nos yeux résolument tournés vers notre objectif final. Personnellement, je suis reconnaissant aux membres, aux collègues et aux partenaires d’avoir été suffisamment investis dans ce travail pour pouvoir s’appeler de manière constructive au besoin, afin que je puisse changer de cap. Se tenir mutuellement responsables les uns des autres est essentiel.

Alors, que faudra-t-il pour mettre fin au mariage des enfants?

Les filles que j'ai rencontrées parlent des pressions incroyables qu'elles subissent: de la part de leurs familles, de leurs écoles, de leurs amis, de la communauté et des médias. Cela peut être implacable. Le mariage des enfants est évidemment une partie importante de ce qui les retient. Mais si une fille se marie le lendemain de ses 18 ans et que rien d'autre dans sa vie n'a changé, ce n'est pas un succès. C'est pourquoi nous devons continuer à concentrer nos efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans un contexte plus large des droits des filles et de leur autonomisation.

Néanmoins, parler du mariage des enfants peut être un formidable point de départ pour aborder toute une série de problèmes importants pour les filles - notamment l'accès à l'éducation, la santé et les droits sexuels et reproductifs, la sécurité et les moyens de subsistance.

Un message sur lequel je reviens sans cesse tout au long de mon travail est qu'il n'y a pas de solution miracle pour mettre fin au mariage des enfants. Comme le montre notre théorie du changement , l'autonomisation des filles est essentielle, mais cela ne suffit pas. Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les filles changent la société par elles-mêmes. Nous devons aider les familles et les communautés à changer leur façon de voir les filles et à leur demander d’autres options. Et nous devons travailler avec les gouvernements et les fournisseurs de services pour faire en sorte que ces options - telles qu'une scolarisation sûre, accessible et de qualité supérieure - existent pour toutes les filles, partout dans le monde.

Soyons réalistes. Ce changement ne sera pas facile. Les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants ont toujours des répercussions négatives - nos membres y font face tous les jours. L’histoire des mouvements sociaux nous montre que le progrès n’est pas linéaire et que nous continuerons à faire face à des revers.

C'est là que le mouvement mondial est si critique. Cela nous aide tous à développer la résilience et l'énergie indispensables face aux défis. Ainsi, même si mon pays recule, je peux continuer à m'inspirer des progrès de mes frères et soeurs dans un pays voisin.

Je suis continuellement époustouflé par les filles et les autres activistes que je vois qui, avec le plus petit soutien ou encouragement possible, sont capables de créer d’énormes changements dans leurs communautés. Imaginez comment nous pourrions changer le monde si ces filles avaient tout le soutien dont elles avaient besoin?

Quel est votre espoir pour Girls Not Brides dans l’avenir?

D'ici 2030, je veux nous voir sur la bonne voie pour mettre fin au mariage des enfants partout dans le monde.

Mon rêve est un monde où les filles et leurs communautés exigent un avenir différent.

Un monde où les gouvernements se font concurrence pour voir qui peut le mieux répondre aux besoins des filles qu’elles servent. Un monde où nous reconnaissons que le mariage des enfants est passé d’un sujet tabou à un autre où de nombreux acteurs, des filles et des garçons aux donateurs, en passant par les chefs religieux et les agences de l’ONU, continue à agir. Un monde dans lequel notre partenariat est perçu comme un modèle permettant de résoudre collectivement un problème social complexe et complexe.

C'est un rêve audacieux, je sais. Mais après avoir constaté de visu le pouvoir des filles, des organisations et des activistes engagés dans le mouvement visant à mettre fin au mariage des enfants, je suis convaincu que ce groupe est la concrétisation de ce rêve et la création d'une société plus heureuse, plus saine et plus égale. monde pour les filles partout.