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Mon rêve est que chaque fille yéménite vive en sécurité, a déclaré la vice-ministre aux parlementaires britanniques

Dr Jamela Saleh Al-Raiby is Deputy Minister of Public Health and Population in Yemen. Credit: White Ribbon Alliance.

Je viens du Yémen, où nous avons connu une année de violence et, dans certaines régions, de guerre civile. La plupart d'entre vous ont entendu parler de la violence dans les médias. La communauté internationale déploie beaucoup d'efforts pour aider le Yémen à sortir de la crise.

Mais il existe d'autres types de violence qui touchent la communauté yéménite - en particulier des femmes et des enfants. Le mariage des enfants est une forme extrême de violence qui soustrait les filles à leur droit fondamental: le droit de vivre.

Au Yémen, nous perdons beaucoup de jeunes filles, soit à cause de violences sexuelles ou de viol, comme dans le cas d’Elham Assi, une jeune fille de 13 ans qui a saigné à mort après avoir été forcée d’avoir des rapports sexuels avec son mari, alors âgé de 23 ans. Ou encore de complications liées à une grossesse précoce et à la naissance d'un enfant, comme dans le cas de Samah, une fille de 12 ans qui a perdu la vie en donnant naissance à un bébé dans un établissement de santé. Personne ne pourrait la sauver.

Dans d'autres cas de grossesses ou d'accouchements difficiles, de nombreuses jeunes filles souffrent d'un handicap permanent, tel qu'une fistule, et sont par conséquent rejetées de leur famille.

De nombreuses filles abandonnent leurs études lorsqu'elles sont mariées jeunes, perdant ainsi leur droit à l'éducation et aux compétences essentielles qui leur sont indispensables pour participer au marché du travail - sans quoi leur participation au développement économique aurait des conséquences.

Ce ne sont que quelques cas enregistrés de mariages d'enfants au Yémen; mais beaucoup sont perdus, ni reconnus ni connus. La souffrance des filles doit cesser.

Le WRA Yémen et le ministère de la Santé publique et de la Population collaborent avec d'autres partenaires de développement et des ONG pour que les parlementaires puissent plaider en faveur de l'adoption de la loi sur l'âge du mariage sans risque. Nous nous concentrons également sur les jeunes et les chefs religieux afin de les sensibiliser afin que toute la communauté soit en mesure de demander la sécurité de leurs filles et de faire pression pour que cette loi soit adoptée.

Nous avons d'autres projets visant à interdire le mariage des enfants dans le cadre du dialogue sur la génération de genre qui appuie la décision de mettre fin au mariage précoce.

Mon rêve est que chaque fille yéménite ait la possibilité de s'instruire et puisse mener une vie sûre, sans être menacée par un mariage forcé alors qu'elle n'était qu'un enfant.

Jamela Saleh Al-Raiby

Se battre pour interdire le mariage des enfants au Yémen est si difficile car il a des racines religieuses, culturelles et tribales, mais ce défi nous donne plus de force pour sauver nos filles et pour mettre fin à la violence à laquelle elles sont exposées, afin de leur donner les moyens et les outils à prendre leurs propres décisions et à assurer leur participation au développement durable.

Mon rêve pour les filles est de leur donner les moyens de prendre leurs propres décisions. Ma propre fille Sara, qui vient de terminer le lycée, a 18 ans. Une famille a demandé qu'elle épouse son fils, qu'elle connaît. Elle savait qu'elle était libre de prendre sa propre décision et elle a répondu avec force: «C'est trop tôt et je veux finir mes études.» Je suis fière d'elle.

Je veux que toutes les filles au Yémen aient le même choix que ma fille: choisir leur propre destin, prendre leurs décisions sans aucune pression et ne pas être contrôlées sous le prétexte de "protection".

Mon rêve est que chaque fille yéménite ait la possibilité de s'instruire et puisse mener une vie sûre, sans être menacée par un mariage forcé alors qu'elle n'était qu'un enfant.

Lisez les réflexions de Girls Not Brides sur les audiences du groupe parlementaire britannique multipartite sur le mariage des enfants .