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«L'école vient en premier, le mariage vient plus tard» déclare la défenseuse des droits des filles au Tchad

According to Adam, “sexuality” is a taboo subject in Chad, which parents almost never talk about with their children. Credit: AJAC.

«Le mariage des enfants est une réalité au Tchad; elle est pratiquée presque partout », explique Adam Abakar Kayaye de l'Association des jeunes contre la division (AJAC), l'une des premières organisations à devenir membre de Girls Not Brides . Depuis des décennies, Adam travaille sans relâche pour promouvoir les droits des femmes et mener des campagnes contre le mariage des enfants au Tchad. Au sein de sa famille, cela lui a même valu un surnom, «M. Droits humains'!

Pour Adam, s'engager dans la lutte contre le mariage des enfants est nécessaire et inévitable dans un pays où les taux sont parmi les plus élevés au monde: selon l'UNICEF, 72% des filles au Tchad sont mariées avant d'avoir 18 ans.

Inquiet, mais sans jamais perdre espoir, Adam explique que le mariage des enfants est une pratique sur tout le territoire du Tchad, mais qu'il est particulièrement répandu dans les régions où la population est majoritairement musulmane. Dans ces communautés, les filles sont souvent données en mariage dès leur puberté, même si elles ne sont pas prêtes physiquement ou émotionnellement.

L'une des raisons expliquant la persistance du mariage des enfants est que la plupart des parents craignent que leurs filles se livrent à des activités sexuelles prénuptiales - ce qui, au Tchad, est une source de honte pour la famille. Selon Adam, la «sexualité» est un sujet tabou au Tchad, dont les parents ne parlent presque jamais avec leurs enfants.

Soucieux de protéger leurs enfants du sida et d'autres maladies sexuellement transmissibles, de nombreux parents considèrent le mariage des enfants comme une précaution. Cependant, cette décision a de graves répercussions sur la santé des jeunes filles, risquant même de mourir en couches parce que le corps d'une fille n'est pas physiquement prêt. Les filles mariées sont également plus exposées à la violence sexuelle. Ils sont rarement en mesure de négocier des relations sexuelles sûres et de ce fait, ils sont plus vulnérables au VIH / SIDA.

Face à cette situation accablante, l'AJAC a développé une nouvelle stratégie de sensibilisation de la population à tous les niveaux de la société. Adam explique comment l'AJAC utilise les réseaux de jeunes pour familiariser les filles avec la planification familiale et les instruire sur d'autres sujets liés à la sexualité. L'AJAC invite les communautés à leurs réunions de discussion sur le mariage des enfants et la violence à l'égard des femmes, projette des films et des pièces de théâtre et informe les jeunes sur les conséquences du mariage des enfants à travers des jeux et autres activités interactives.

Il va sans dire que la mobilisation des parents est essentielle, car ce sont souvent eux qui décident d'envoyer leurs enfants se marier. L'AJAC informe les parents des graves dangers auxquels sont confrontées les filles qui se marient trop jeunes, en disant aux parents: «l'école vient en premier, le mariage vient plus tard».

Au niveau communautaire, l'AJAC organise des activités en partenariat avec les écoles, les églises et les mosquées afin de créer un dialogue et de diffuser le message que le mariage des enfants est, à vrai dire, dangereux pour les enfants. Le soutien des professeurs, des chefs de village et religieux ainsi que de l'État - qui a récemment fait une déclaration politique contre le mariage avant l'âge de 18 ans - est nécessaire et apporte de l'espoir à Adam et à ses collègues.

Selon Adam, le Partenariat Girls Not Brides est une source d'inspiration et de motivation pour l'AJAC. Les idées novatrices partagées par d'autres membres aident Adam et ses collègues à améliorer leur propre travail et leur stratégie. Être membre du Partenariat leur permet également de savoir qu'ils ne sont pas seuls face à cette tâche difficile. «Avant la réunion Girls Not Brides à Addis-Abeba en juin 2011, nous ne savions pas par exemple que nous avions des collègues au Royaume-Uni confrontés au même phénomène dans leur pays», explique Adam. Il ne fait aucun doute que la détermination d'Adam est également une source d'inspiration pour d'autres militants qui travaillent pour mettre fin au mariage des enfants dans d'autres régions du monde.

Pour en savoir plus sur le travail de l'AJAC, visitez: www.tchad.org/AJAC