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5 raisons pour lesquelles mettre fin au mariage des enfants peut améliorer la santé de millions de femmes et de filles

L'ampleur des mariages d'enfants est énorme: selon l'UNICEF, 700 millions de femmes vivantes aujourd'hui étaient mariées avant l'âge de 18 ans et près de 280 millions de filles risquent actuellement de devenir des épouses enfants. Mais si nous agissons maintenant pour empêcher le mariage des enfants, nous pourrions améliorer considérablement les résultats en matière de santé maternelle et infantile pour des millions de filles et de femmes.

Alors que la communauté de la planification familiale se réunit en Indonésie à l’occasion de la Conférence internationale sur la planification de la famille (CIPF), nous expliquons cinq raisons pour lesquelles la fin du mariage des enfants devrait être un élément essentiel des efforts visant à améliorer la santé des filles et des femmes dans le monde.

1. Le mariage des enfants est l'un des principaux moteurs de la grossesse à l'adolescence

Les jeunes mariées deviennent souvent mères à un âge précoce. Peu après le mariage, ils doivent faire face à la pression de leur mari et de leur belle-famille, de leur famille et de la communauté pour prouver leur fertilité.

En fait, la grossesse à l'adolescence est intrinsèquement liée au mariage précoce: 90% des grossesses précoces dans les pays en développement concernent des filles déjà mariées.

2. La grossesse et l'accouchement exposent la vie des filles à un risque de mort ou de blessure

Lorsque les filles mettent au monde des enfants alors qu’elles sont encore enfants, leur vie est mise en danger. Les complications de la grossesse et de l'accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Les filles qui accouchent entre 15 et 19 ans risquent beaucoup plus de mourir en couches que les filles au début de la vingtaine. Les moins de 15 ans courent un risque encore plus grand.

Et quand les enfants mariés survivent à l'accouchement, ils risquent de souffrir de problèmes de santé. La grossesse précoce laisse les enfants mariées vulnérables à la fistule obstétricale, une blessure évitable mais débilitante résultant d'un accouchement obstrué ou d'un accouchement prolongé. 65% de tous les cas de fistule obstétricale surviennent chez des filles de moins de 18 ans.

3. Les grossesses précoces ne sont pas seulement dangereuses pour les filles, elles le sont aussi pour leurs enfants

Les enfants d'enfants mariées risquent davantage de devenir mort-nés ou de mourir au cours de la première semaine de leur vie que les enfants de femmes qui accouchent plus tard. Les mortinaissances et les décès de nouveau-nés sont 50% plus élevés chez les mères de moins de 20 ans que chez les femmes qui accouchent plus tard. Les enfants mariés sont également plus susceptibles d’avoir des bébés de faible poids à la naissance, ce qui a de graves effets à long terme sur leur santé.

4. Les filles mariées sont parmi les plus isolées mais ont le plus besoin de services de planification familiale et de santé maternelle

Le mariage des enfants encourage l'activité sexuelle lorsque les filles sont encore en développement et connaissent peu leur corps, leur santé sexuelle et reproductive et leur droit à la contraception.

Les filles mariées qui ont besoin d'accéder à la planification familiale peuvent faire face à l'opposition de leurs maris ou ne pas savoir que ces services existent même. En conséquence, elles sont plus susceptibles d’avoir des grossesses fréquentes et précoces, ce qui peut entraîner toute une série de complications de santé à long terme et, dans certains cas, la mort.

5. La prévention du mariage des enfants peut aider à réduire la mortalité maternelle

Les pays où le mariage des enfants est répandu ont généralement des taux de mortalité maternelle élevés. Il existe une forte corrélation entre les taux de mortalité maternelle et de mariage d'enfants.

Lorsque les filles ont accès aux services de santé sexuelle et reproductive, y compris l'éducation sexuelle et la planification familiale, elles sont mieux placées pour décider si et quand avoir des enfants.

Les interventions en matière de santé peuvent également avoir un effet d'entraînement au-delà des résultats pour la santé maternelle en introduisant d'autres services, tels que l'éducation formelle et informelle, des activités pour renforcer les compétences et la confiance des filles et des opportunités de gagner un revenu.

Téléchargez notre fiche d'informations sur le mariage des enfants et la planification familiale .