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5 raisons pour lesquelles mettre fin au mariage des enfants peut améliorer la santé de millions de femmes et de filles

L'ampleur du mariage des enfants est énorme: selon l'UNICEF, 700 millions de femmes vivantes aujourd'hui se sont mariées avant l'âge de 18 ans, et jusqu'à 280 millions de filles risquent actuellement de devenir des enfants mariées. Mais si nous agissons maintenant pour empêcher le mariage des enfants, nous pourrions améliorer considérablement les résultats de santé maternelle et infantile de millions de filles et de femmes.

Alors que la communauté de la planification familiale se réunit en Indonésie pour la Conférence internationale sur la planification familiale (ICPF), nous exposons 5 raisons pour lesquelles mettre fin au mariage des enfants devrait être un élément essentiel des efforts visant à améliorer la santé des filles et des femmes dans le monde.

1. Le mariage des enfants est l'un des principaux moteurs des grossesses à l'adolescence

Les jeunes mariées deviennent souvent mères à un âge précoce. Peu de temps après le mariage, ils font face à la pression de leur mari et de leur belle-famille, de leur famille et de la communauté au sens large, pour prouver leur fertilité.

En fait, la grossesse à l'adolescence est intrinsèquement liée au mariage des enfants: 90% des grossesses chez les adolescentes dans les pays en développement concernent des filles déjà mariées.

2. La grossesse et l'accouchement mettent la vie des filles en danger de mort ou de blessure

Lorsque les filles ont des enfants alors qu’elles sont elles-mêmes encore des enfants, leur vie est en danger. Les complications de la grossesse et de l'accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Les filles qui accouchent entre 15 et 19 ans sont beaucoup plus susceptibles de mourir en couches que les filles au début de la vingtaine. Les moins de 15 ans courent un risque encore plus grand.

Et lorsque les jeunes mariées survivent à l'accouchement, elles risquent de subir des complications de santé. Une grossesse précoce laisse les jeunes mariées vulnérables à la fistule obstétricale, une blessure évitable mais débilitante résultant d'un travail dystocique ou d'un accouchement prolongé. 65% de tous les cas de fistule obstétricale surviennent chez des filles de moins de 18 ans.

3. Les grossesses précoces ne sont pas seulement dangereuses pour les filles, elles sont également dangereuses pour leurs enfants

Les enfants des jeunes mariées sont plus susceptibles d'être mort-nés ou de mourir dans la première semaine de leur vie que les enfants des femmes qui accouchent plus tard. Les mortinaissances et les décès de nouveau-nés sont 50% plus élevés chez les mères de moins de 20 ans que chez les femmes qui accouchent plus tard. Les jeunes mariées sont également plus susceptibles d'avoir des bébés de faible poids à la naissance, avec des effets graves à long terme sur leur santé.

4. Les filles mariées sont parmi les plus isolées mais celles qui ont le plus besoin de services de planification familiale et de santé maternelle

Le mariage des enfants encourage l'activité sexuelle lorsque les filles sont encore en développement et en savent peu sur leur corps, leur santé sexuelle et reproductive et leur droit à la contraception.

Les filles mariées qui ont besoin d'accéder à la planification familiale peuvent être confrontées à l'opposition de leur mari ou peuvent ne pas savoir que ces services existent même. En conséquence, elles sont plus susceptibles de connaître des grossesses fréquentes et précoces, ce qui peut entraîner diverses complications de santé à long terme et, dans certains cas, la mort.

5. La prévention du mariage des enfants peut contribuer à réduire la mortalité maternelle

Les pays où le mariage des enfants est répandu ont généralement des taux élevés de mortalité maternelle. Il existe de fortes corrélations entre la mortalité maternelle et les taux de mariage des enfants.

Lorsque les filles ont accès aux services de santé sexuelle et reproductive, y compris l'éducation sexuelle et la planification familiale, elles sont mieux placées pour décider si et quand avoir des enfants.

Les interventions sanitaires peuvent également avoir un effet d'entraînement au-delà des résultats de santé maternelle en introduisant d'autres services, de l'éducation formelle et informelle, des activités pour renforcer les compétences et la confiance des filles, et des opportunités de gagner un revenu.

Téléchargez notre fiche d'information sur le mariage des enfants et la planification familiale .