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6 faits à savoir sur le mariage des enfants au Népal

Human Rights Watch interviewed over 100 children and young adults from Nepal who were married before 18. | Photo credit: 2016 - Smita Sharma - Human Rights Watch

Malgré les promesses de réforme du gouvernement, trop d'enfants au Népal sont encore mariés avant 18 ans et voient leur avenir volé, prévient Human Rights Watch dans son dernier rapport, «Il est temps de chanter et de jouer: le mariage des enfants au Népal ». 37% des filles au Népal sont mariées avant 18 ans.

Basé sur des entretiens avec plus de 100 enfants et jeunes adultes mariés dans leur enfance, le rapport examine les facteurs du mariage des enfants au Népal, son impact sur les filles et les obstacles structurels au changement. Voici six choses que vous devez savoir.

1) Le mariage des enfants est profondément nocif pour les filles

Les entretiens font écho à ce que la recherche a montré à l'échelle mondiale. Les filles mariées abandonnent généralement l'école et ont des bébés tôt, mettant souvent en péril leur santé et celle de leurs enfants.

«Les médecins m'ont dit: votre utérus est petit; c'est pourquoi mon bébé est mort »

Issu en partie de la pauvreté, le mariage des enfants maintient les filles et leurs familles dans un cycle de pauvreté. Les filles mariées sont également plus susceptibles d'être victimes de violence domestique. Pour reprendre les mots d'une jeune mariée: «J'imaginais que la vie passait par le rire et le jeu. Mais maintenant, il n'y a plus de rire.

2) L'éducation reste un rêve lointain pour les filles à risque de mariage et les filles mariées

Human Rights Watch a constaté que les filles mariées n'avaient même pas une scolarité de base. Les familles hésitent à investir dans l'éducation de leurs filles car les écoles sont éloignées, de mauvaise qualité et trop chères. Une enfant mariée explique: «Même si l'éducation est gratuite, nous devons acheter des livres, des crayons, des uniformes. Bien sûr, c'était coûteux, donc nous ne pouvions pas nous le permettre.

3) Les adolescents choisissent les «mariages d'amour» pour échapper à la pauvreté, à la pression sociale

De nombreux adolescents ont décrit leur mariage comme un mariage d'amour, bien que motivé par des situations de vie désastreuses. Certaines filles se sont enfuies avant d'être contraintes de se marier par leurs parents. D'autres ont cherché un mari qui pourrait les nourrir.

La pression des pairs joue également un rôle important dans la décision de se marier. Une enfant mariée a expliqué qu '«il y avait trop de rumeurs, alors je lui ai dit que je l'épouserais». Les filles sexuellement actives qui craignent une grossesse ou qui tombent enceintes se précipitent dans le mariage car elles y voient la seule option pour «sauver leur avenir».

4) Le travail des enfants et la discrimination à l'égard des communautés autochtones alimentent le mariage des enfants

La majorité des enfants mariés interrogés pour ce rapport provenaient des communautés dalits et janjati du Népal, deux groupes autochtones déjà confrontés à une discrimination systémique de la part de l'État et d'autres. Avec un accès limité aux ressources, ces communautés sont souvent maintenues dans une pauvreté extrême, qui à son tour alimente le mariage des enfants.

Le travail des enfants est également un autre moteur. De nombreuses filles mariées travaillent dans les maisons de leur famille ou dans un travail rémunéré, souvent comme travailleuses agricoles ou domestiques, dès leur plus jeune âge. Les garçons et les jeunes femmes recherchent également une jeune mariée pour les aider aux tâches ménagères de la maison.

5) Avoir un âge élevé du mariage ne suffit pas pour mettre fin au mariage des enfants

Le mariage des enfants est illégal au Népal depuis 1963 et, à 20 ans pour les hommes et les femmes, le Népal a l'un des âges légaux du mariage les plus élevés au monde. Organiser un mariage d'enfants ou épouser un enfant est également puni par la loi.

Bien que solides sur le papier, les lois ne sont pas correctement appliquées et les taux de mariage des enfants restent élevés. Human Rights Watch a constaté que «la police intervient rarement pour empêcher les mariages d'enfants […] Les autorités locales ne refusent que parfois d'enregistrer les mariages de mineurs».

6) Le gouvernement népalais s'est engagé à mettre fin au mariage des enfants. Il est maintenant temps d'agir!

Le gouvernement du Népal a élaboré, avec les agences des Nations Unies et Girls Not Brides Nepal, une stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants. Cependant, le lancement a été retardé depuis le tremblement de terre de 2015 et on ne sait pas quand il sera mis en œuvre. Le gouvernement s'est également engagé à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030 dans le cadre des objectifs de développement durable.

Il est maintenant temps de donner la priorité à la mise en œuvre de la cible des ODD et, en tant que suivi de la stratégie nationale, d'élaborer et de mettre en œuvre un plan d'action national pour mettre fin au mariage des enfants. Le plan devrait impliquer tout le monde, y compris les gouvernements, la société civile, les dirigeants communautaires, les groupes de défense des droits des Dalits et des peuples autochtones, les dirigeants religieux et les jeunes. Il doit s'attaquer à la fois aux mariages arrangés et aux mariages d'amour, et attribuer des lignes de responsabilité claires entre les institutions gouvernementales, des ressources adéquates, ainsi que des repères limités dans le temps et mesurables pour suivre les progrès.

Lisez le reste des recommandations de Human Rights Watch .

Human Rights Watch est membre de Girls Not Brides: le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants.