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6 faits à connaître sur le mariage des enfants au Népal

Human Rights Watch interviewed over 100 children and young adults from Nepal who were married before 18. | Photo credit: 2016 - Smita Sharma - Human Rights Watch

Malgré les promesses de réformes du gouvernement, trop d'enfants au Népal sont encore mariés avant 18 ans et voient leur avenir volé, avertit Human Rights Watch dans son dernier rapport, "Il est temps de chanter et de jouer: le mariage d'enfants au Népal ". Au Népal, 37% des filles sont mariées avant 18 ans.

S'appuyant sur des entretiens menés auprès de plus de 100 enfants et jeunes adultes mariés, le rapport examine les causes du mariage des enfants au Népal, son impact sur les filles et les obstacles structurels au changement. Voici six choses que vous devez savoir.

1) Le mariage des enfants est profondément nocif pour les filles

Les entretiens font écho à ce que la recherche a montré globalement. Les filles mariées abandonnent généralement l'école et ont des bébés très tôt, mettant souvent leur santé et celle de leurs enfants en péril.

«Les médecins m'ont dit: ton utérus est petit; c'est pourquoi mon bébé est mort ”

Partiellement né de la pauvreté, le mariage des enfants maintient les filles et leurs familles dans un cycle de pauvreté. Les filles mariées sont également plus susceptibles d'être victimes de violence domestique. Dans les mots d'une épouse mariée: «J'avais l'habitude d'imaginer que la vie irait en riant et en jouant. Mais maintenant, il n'y a plus de rire.

2) L’éducation reste un rêve lointain pour les filles risquant de se marier et les filles mariées

Human Rights Watch a constaté que les filles mariées manquaient d'éducation, même de base. Les familles hésitent à investir dans l'éducation de leurs filles car les écoles sont éloignées, de mauvaise qualité et trop chères. Une jeune mariée explique: «Même si l'éducation est gratuite, nous devons acheter des livres, des crayons, des uniformes. Bien sûr, c'était coûteux, donc nous ne pouvions pas nous le permettre. "

3) Les adolescents choisissent les «mariages d'amour» pour échapper à la pauvreté et à la pression sociale

Beaucoup d'adolescents ont décrit leur mariage comme un mariage d'amour, bien que celui-ci soit conduit par des situations de vie désastreuses. Certaines filles se sont enfuies avant d'être forcées à se marier par leurs parents. D'autres ont cherché un mari qui pourrait les nourrir.

La pression des pairs joue également un rôle important dans la décision de se marier. Une jeune mariée a expliqué qu '«il y avait trop de rumeurs alors je lui ai dit que je l'épouserais». Les filles sexuellement actives qui craignent une grossesse ou tombent enceintes se précipitent dans les mariages car elles le voient comme la seule option pour «sauver leur avenir».

4) Le travail des enfants et la discrimination à l'encontre des communautés autochtones alimentent le mariage des enfants

La majorité des enfants mariés interrogés dans le cadre de ce rapport provenaient des communautés népalaises Dalit et Janjati, deux groupes autochtones qui font déjà l'objet d'une discrimination systémique de la part de l'État et d'autres. Avec un accès limité aux ressources, ces communautés sont souvent maintenues dans une extrême pauvreté, ce qui alimente le mariage des enfants.

Le travail des enfants est également un autre facteur. De nombreuses jeunes filles mariées travaillent au domicile de leur famille ou à un travail rémunéré, souvent comme ouvrières agricoles ou domestiques, dès leur plus jeune âge. Les garçons et les jeunes femmes sont également à la recherche d'une jeune mariée pour l'aider à effectuer les tâches ménagères.

5) Avoir un âge élevé dans le mariage ne suffit pas pour mettre fin au mariage des enfants

Le mariage des enfants est illégal au Népal depuis 1963 et, à l'âge de 20 ans pour les hommes et les femmes, le Népal a l'un des âges légaux les plus élevés du mariage au monde. Organiser un mariage d'enfants ou épouser un enfant est également punissable par la loi.

Bien qu’elles soient solides sur le papier, les lois ne sont pas correctement appliquées et les taux de mariage des enfants restent élevés. Human Rights Watch a constaté que «la police n'intervient que rarement pour empêcher les mariages d'enfants […] Les responsables des administrations locales refusent parfois seulement d'enregistrer les mariages d'enfants mineurs.

6) Le gouvernement népalais s'est engagé à mettre fin au mariage des enfants. Maintenant il est temps d'agir!

Le gouvernement du Népal élabore, avec les agences des Nations Unies et Girls Not Brides Nepal, une stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants. Cependant, le lancement a été retardé depuis le séisme de 2015 et on ignore quand il sera mis en œuvre. Le gouvernement s'est également engagé à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030 dans le cadre des objectifs de développement durable.

Il est maintenant temps de donner la priorité à la mise en œuvre de la cible des objectifs de développement durable et, dans le prolongement de la stratégie nationale, d'élaborer et de mettre en œuvre un plan d'action national pour mettre fin au mariage des enfants. Le plan devrait impliquer tout le monde, y compris les gouvernements, la société civile, les leaders communautaires, les groupes de défense des droits des Dalits et des peuples autochtones, les leaders religieux et les jeunes. Il devrait s'attaquer aux mariages arrangés et amoureux, et définir des responsabilités claires entre les institutions gouvernementales, des ressources adéquates, ainsi que des repères mesurables et assortis de délais pour suivre les progrès.

Lisez le reste des recommandations de Human Rights Watch .

Human Rights Watch est membre de Girls Not Brides: Le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants.