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Un tiers des pays africains ont un âge minimum discriminatoire pour le mariage ou permettent le mariage d'enfants - ACPF

Left: Mr. Théophane Nikyèma, ACPF’s Executive Director. Center: Dr. Assefa Bequele, founder of ACPF, and ACPF’s Distinguished Fellow. Right: H.E. Joaquim Chissano. | Photo credit: African Child Policy Forum

Dans notre dernier rapport publié le 18 novembre 2013 - Rapport sur le bien-être des enfants en Afrique 2013: Vers une plus grande responsabilisation des enfants d'Afrique - nous avons classé les gouvernements les plus et les moins attentifs aux enfants de l' Afrique sur la base d'un éventail de facteurs, d'indicateurs et de données, y compris le mariage des enfants.

A quel point l'Afrique est-elle adaptée aux enfants? Principales conclusions du rapport africain sur le bien-être des enfants

L’indice de protection de l’enfance de 2013, qui compare également les progrès accomplis depuis notre première place en 2008, révèle que les plus notés comme «les plus amis des enfants» sont Maurice, l’Afrique du Sud, la Tunisie, l’Égypte, le Cap-Vert, le Rwanda, le Lesotho. Algérie, Swaziland et Maroc.

Les pays ayant obtenu le score le plus bas et classés comme «les moins amis des enfants» sont le Tchad, l’Érythrée, Sao Tomé-et-Principe, le Zimbabwe, les Comores, la République centrafricaine (RCA), le Cameroun, la République démocratique du Congo (RDC) et la Mauritanie. le sous-investissement dans l’éducation et la santé et l’absence de protection juridique adéquate des enfants.

De manière générale, nous avons constaté que de plus en plus de gouvernements allouent une part plus importante de leurs budgets à des secteurs ayant un impact direct sur les enfants, notamment la santé et l'éducation, et la plupart des gouvernements prennent des mesures pour renforcer la protection juridique des enfants contre la maltraitance et l'exploitation.

Un pays ami des enfants est un pays qui protège les filles et les garçons du mariage des enfants

La protection juridique offerte par les gouvernements est l’un des éléments déterminants de notre classement selon lequel un gouvernement est «adapté aux enfants». Cela inclut le cadre juridique en place pour protéger les enfants contre les pratiques néfastes, telles que le mariage des enfants, car, comme nous le savons, l'Afrique abrite 14 des 20 pays où les taux de mariage d'enfants sont les plus élevés.

L'Afrique à elle seule abrite 14 des 20 pays ayant les taux les plus élevés de mariages d'enfants

Sur les 54 pays africains examinés dans ce cas particulier, 33 ont fixé l'âge minimum du mariage à 18 ans pour les filles et les garçons, tandis que quatre autres l'ont fixé à plus de 18 ans (pour l'Algérie, le Lesotho, la Libye et le Rwanda). ). Cela établit un cadre juridique solide pour aider à protéger les enfants du mariage des enfants et à garder les enfants, en particulier les filles, à l'école. Dans le reste des pays africains, l'âge minimum est soit discriminatoire, soit inférieur à 18 ans.

En ce qui concerne les défis du mariage des enfants, le Kenya est un bon exemple de l’un des cadres juridiques et politiques les plus solides de la région, ayant ratifié la plupart des instruments fondamentaux relatifs aux droits de l’enfant et ayant progressé dans l’harmonisation des droits des enfants. lois connexes avec les normes internationales - c’est l’un des premiers pays d’Afrique à avoir introduit un statut consolidé pour les enfants.

Le mariage d'enfants est punissable d'emprisonnement et d'amende et les enfants soumis au mariage en dessous de l'âge minimum spécifié ont droit à des mesures de protection spéciale.

Trop de pays africains n'offrent pas de protection contre le mariage des enfants

Malheureusement, malgré de tels exemples positifs, nous avons constaté que trop de pays n’avaient pas réussi à aligner leurs lois sur la famille sur la Convention relative aux droits de l’enfant et sur la Charte africaine des droits et du bien-être de l’enfant.

Non seulement 17 pays africains ont soit un âge minimum discriminatoire (ce qui signifie que les filles et les garçons sont autorisés à se marier à différents âges), ou permettent le mariage de moins de 18 ans, mais beaucoup ont une différence entre l'âge minimum du mariage et l'âge minimum du mariage. consentement sexuel (il est important que l'âge du mariage soit plus élevé car la consommation est une condition préalable à un mariage valide).

Par exemple, au Soudan, où l'âge minimum du consentement sexuel pour une fille est de 18 ans, les enfants âgés de 10 ans à peine sont légalement autorisés à se marier et la loi protège spécifiquement le mari contre les sanctions pénales pour relations sexuelles avec une fille de moins de 18 ans.

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«Sans les mécanismes en place pour faire respecter les lois visant à protéger les enfants, beaucoup continueront à perdre leur enfance au profit du mariage»

Le nouveau rapport met en évidence trois types d'approches concernant le mariage des enfants en Afrique: les pays qui criminalisent la pratique, les pays qui interdisent ou invalident les mariages d'un âge inférieur à l'âge minimum et ceux qui prescrivent un âge minimum du mariage sans criminaliser ni interdire la pratique.

Sans mécanismes d'application des lois visant à protéger les enfants, trop d'enfants continueront à perdre leur enfance au profit du mariage

Même avec la législation, le mariage des enfants continue d’affecter des millions de filles chaque année car sans les mécanismes en place pour faire respecter les lois visant à protéger les enfants, beaucoup continueront à perdre leur enfance au profit du mariage.

Pour que l’Afrique devienne un continent digne des enfants, nous exhortons les gouvernements à

  • Adopter et aligner la législation nationale sur les normes et les engagements internationaux;

  • Mettre en place des mécanismes visant à mettre en œuvre la législation existante en matière de mariage d'enfants;

  • Introduire des programmes intégrés prenant en compte les facteurs déterminants du mariage des enfants, tels que les normes sociales, les systèmes de valeurs, notamment la religion, la dot, les inégalités entre les sexes et la pauvreté.

Cela fait partie intégrante si nous voulons que l'Afrique soit vraiment responsable de ses enfants et de leur bien-être.