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Une échappatoire juridique britannique continue de sanctionner le mariage des enfants

UK Parliament. Photo credit: This Parliamentary Copyright image is reproduced with the permission of Parliament

Mis à jour le 27 février 2017 (initialement publié le 20 octobre 2016)

15 millions de filles de moins de 18 ans sont mariées chaque année dans le monde. Le fait de se marier à un si jeune âge est le même quel que soit le pays dans lequel vous vivez. Les filles risquent d'abandonner leurs études, d'avoir des activités sexuelles souvent sans consentement ni contraception, et à une multitude de conséquences pour la santé liées à la grossesse à l'adolescence. Pour certains, l'expression «mariage d'enfants» évoque l'image d'une très jeune fille vivant dans les pays en développement et mariée à un homme beaucoup plus âgé. Cela se produit, mais en réalité, le mariage des enfants est plus complexe que cela et couvre toutes les régions, religions et cultures. C'est un problème mondial qui se produit également au Royaume-Uni. Plus choquant, cela est inscrit dans la loi britannique.

Bien que l'âge légal du mariage en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord soit de 18 ans, les enfants peuvent se marier à partir de 16 ans avec le consentement de leurs parents. En Écosse, l'âge légal du mariage est de 16 ans. Dans certaines communautés du Royaume-Uni, le mariage d'enfants forcé peut obliger les parents à donner leur consentement au nom de leurs enfants. Le Home Office estime qu'entre 5 000 et 8 000 personnes risquent de se marier chaque année au Royaume-Uni. En 2013, le service d'assistance téléphonique de l'unité britannique des mariages forcés a traité 1 302 cas de mariage forcé; 40% des appels reçus concernaient des mineurs.

Un projet de loi visant à rectifier cette injustice avait été adopté par la Chambre des lords en 2016. Toutefois, il n'a pas pu être renvoyé à la Chambre des communes au cours de la présente session, car il n'y avait plus de place pour les projets de loi émanant des députés. En conséquence, il sera présenté de nouveau à la Chambre des lords à la mi-2017. La baronne Jenny Tonge, ancienne députée libérale démocrate, soutient ce processus. Le projet de loi sur le mariage et le partenariat civil (âge minimum) au Royaume-Uni propose que la clause de consentement parental soit retirée de la loi, de sorte que l'âge légal du mariage et du partenariat civil soit de 18 ans.

Frustré, les efforts précédents pour modifier la loi existante ont été rejetés. Selon certaines rumeurs, certains de ceux qui préconisaient de ramener à 16 ans l'âge de voter au Royaume-Uni ont estimé que le relèvement de l'âge légal du mariage allait à l'encontre de leurs efforts. Il va sans dire que voter et se marier sont deux choses très différentes. le mariage est une décision majeure de la vie pour laquelle les enfants ne sont pas prêts émotionnellement et physiquement. La vie de milliers d'enfants au Royaume-Uni ne devrait pas être prise au piège des querelles de Westminster.

Il est également important de réaliser que le Royaume-Uni a le devoir de vivre selon les normes mêmes qu'il souhaite défendre dans les pays en développement. Le Département du développement international a récemment investi 36 millions de livres sterling dans un projet visant à accélérer l'action visant à mettre fin au mariage des enfants dans 12 pays à prévalence élevée. Au Bangladesh, qui se classe au deuxième rang des nombres absolus de mariages d'enfants les plus élevés au monde (un peu moins de 4 millions), les lobbyistes utiliseraient la loi britannique actuelle comme exemple de la nécessité de réduire l'âge légal du mariage. En plus d'essayer d'éradiquer le mariage d'enfants dans le monde, il est également crucial que le Royaume-Uni respecte les normes internationales en matière de droits de l'homme afin de mettre fin à cette pratique néfaste.