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Le Cameroun lance une campagne de l'Union africaine pour mettre fin au mariage des enfants

Over 100 local girls sing ‘We Are Girls, Not Brides’ anthem alongside the Minister for Women’s Development and the Family at the AU Campaign launch to End Child Marriage today in Cameroon. | Photo credit: Justina Kwachu

Aujourd'hui, le Cameroun est devenu le 16 e pays à lancer la campagne de l'Union africaine pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique, intensifiant ses efforts pour mettre fin à une pratique qui touche 38% des filles dans le pays. Le gouvernement a été rejoint par l'UNFPA, l'UNICEF, le haut-commissariat du Canada, la Commission nationale des droits de l'homme et d'autres organisations de la société civile lors du lancement. Le Ministre du développement de la femme et de la famille s'est joint à plus de 100 filles locales pour chanter dans une chorale pour célébrer la campagne de l'Union africaine pour mettre fin au mariage des enfants.

Siké Billé, directrice de l'association membre de Girls Not Brides Association de Lutte Contre les Violences faites aux femmes (ALVF) au Cameroun, a souligné l'impact positif du lancement de la campagne:

«La question du mariage précoce et forcé a été progressivement portée à l’attention internationale. Le gouvernement camerounais s'est agrandi pour inclure un ministre de l'autonomisation des femmes et de la famille et un ministre de l'éducation de base. Cela démontrait que le Cameroun commençait à reconnaître la pratique des mariages précoces et forcés affectant les filles de notre pays.

Aujourd'hui, le lancement de la campagne de l'Union africaine dans notre pays en 2016 est une victoire pour les militants qui œuvrent pour mettre fin à cette pratique depuis 2000. C'est aussi la preuve que le Cameroun est prêt à faire rapport à l'Union africaine sur les progrès accomplis. loin fait à cet égard.

Concernant la durabilité de la campagne, Siké a souligné l'importance de la sensibilisation et de la mise en œuvre au niveau local pour que le lancement soit réussi:

«Actuellement, la campagne n'est pas bien connue de la population, à l'exception de ceux qui vivent à Yaoundé, la capitale politique du Cameroun. Pour ceux d'entre nous qui vivent dans les provinces, l'information ne nous parvient pas à ce niveau, au niveau micro. Il serait important que la société civile et le gouvernement se rendent ensemble dans les 10 régions du pays et expliquent la campagne à la population. »

Justine Kwachu, Directrice de Women in Alternative Action au Cameroun réagit également au lancement de la campagne:

«C'est une opportunité pour les membres de Girls Not Brides au Cameroun de mener les activités de la campagne au-delà du lancement, et de s'assurer que la stratégie nationale est efficace et mise en œuvre par toutes les parties prenantes.

«Je crois que nos efforts au niveau national pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique ont créé un changement de mentalité, en particulier devant faire face à un problème qui avait déjà profondément ancré dans le tissu de notre société. Sensibilisation des organisations de la société civile, y compris les membres de Girls Not Brides , couplée aux engagements du gouvernement et au soutien des partenaires au développement, je suis convaincu que cette pratique prendra bientôt fin. Les enfants de nos enfants n'apprendront le mariage des enfants qu'en tant qu'histoire culturelle et n'auront jamais à le vivre eux-mêmes. Lorsque cela se produira, nous aurions atteint notre objectif commun de faire en sorte que les filles atteignent leur plein potentiel. »

Le mariage des enfants au Cameroun

  • Avec 38% de filles mariées avant leur 18 e anniversaire, le Cameroun a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde (UNICEF, La situation des enfants dans le monde , 2016).
  • 79% des femmes âgées de 20 à 24 ans sans instruction et 45% ayant une éducation primaire étaient mariées à 18 ans. *
  • Jusqu'en juillet 2016, l'âge légal du mariage au Cameroun était de 15 ans pour les filles avec autorisation parentale et de 18 ans pour les garçons. En juillet 2016, une nouvelle loi est entrée en vigueur, interdisant le mariage entre garçons ou filles de moins de 18 ans.
  • Bien que l'âge légal des filles et des garçons soit désormais de 18 ans, la pratique se poursuit encore dans de nombreuses régions.
  • En savoir plus sur le mariage des enfants au Cameroun .

Comment le Cameroun aborde-t-il le mariage des enfants?

  • Depuis juillet 2016 - Le nouveau code pénal, en vertu de l'article 356, rend le mariage forcé passible de cinq à 10 ans de prison et d'une amende de 25 000 à 1 000 000 FCFA (environ 50 à 2 000 dollars). Cependant, cela nécessite une mise en œuvre efficace, car l'approche juridique à elle seule n'est pas suffisante. Les services d'éducation et de santé font partie intégrante de la fin totale de la pratique du mariage des enfants.
  • Le «club des époux» a été créé en 2015 avec le soutien du Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP), afin de maintenir une présence masculine positive dans les communautés.

À propos de la campagne de l'UA pour mettre fin au mariage des enfants

Lancé en mai 2014, le projet vise à accélérer le changement à travers l'Afrique en encourageant les gouvernements à développer des stratégies pour sensibiliser au mariage des enfants et lutter contre ses effets néfastes.

Plus précisément, il vise à:

  • Identifier l'impact socio-économique du mariage des enfants
  • Promouvoir la mise en œuvre efficace des instruments juridiques et politiques de l'UA et soutenir l'action politique
  • Supprimer les obstacles et les goulots d'étranglement à l'application de la loi
  • Accroître la capacité des acteurs non étatiques à entreprendre un plaidoyer politique fondé sur des preuves

Initialement prévue pour durer deux ans, la campagne a été prolongée au moins jusqu'en 2017. Seize pays - Burkina Faso, Cameroun, Tchad, République démocratique du Congo, Éthiopie, Érythrée, Ghana, Madagascar, Mali, Niger, Sénégal, Le Soudan, la Gambie, l'Ouganda et le Zimbabwe, la Sierra Leone - ont lancé la campagne jusqu'à présent, avec d'autres lancements prévus plus tard dans l'année et en 2017.

Lisez les recommandations de la société civile pour l'avenir de la campagne de l'UA.

* UNFPA, Rapport sur l'état du monde 2016