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Célébrer les acteurs du changement: l'hon. Jessie Majome, membre du Parlement, Zimbabwe

Dans la perspective de la Journée internationale de la fille, Girls Not Brides mettra en lumière les acteurs du changement qui font une différence dans le mouvement mondial pour mettre fin au mariage des enfants. Partagez vos histoires en utilisant #ItTakesAMovement.

Les parlementaires ont un rôle important à jouer dans la lutte pour mettre fin au mariage des enfants et rien de plus que l'hon. Jessie Majome, membre du Parlement zimbabwéen.

Au Zimbabwe , environ 1 fille sur 3 (31%) est mariée avant l'âge de 18 ans et 4% avant 15 ans. Les filles issues de milieux pauvres et celles des zones rurales sont particulièrement vulnérables en se mariant tôt. Il existe également des divergences entre ce qui est dit dans la Constitution zimbabwéenne «nul ne peut être contraint de contracter mariage contre sa volonté» et l'État devrait veiller à ce «qu'aucun enfant ne soit promis au mariage»; la loi sur le mariage qui permet aux filles de 16 ans de se marier avec le consentement de leurs parents (l'âge minimum pour les garçons est de 18 ans) et la loi sur les mariages coutumiers du pays qui ne précise pas d'âge minimum du mariage pour l'un ou l'autre sexe.

Engagée à aligner les lois et à fixer à 18 ans l'âge minimum légal pour les filles et les garçons pour se marier, Mme Majome s'est rendue au Ghana pour participer à une série d'événements organisés par les parlementaires pour l'action mondiale (PGA). Là, elle a appris ce qui avait fonctionné dans d'autres pays africains dans des situations similaires, les défis auxquels les gens avaient été confrontés et comment ils les avaient surmontés.

Inspirée par ce qu'elle avait appris, Mme Majome a immédiatement organisé une rencontre avec l'hon. Emmerson Mnangagwa, ministre de la Justice et vice-présidente du Zimbabwe à son retour à Harare. La réunion avait pour but de garantir son engagement à changer les lois sur le mariage et à la suite de leur discussion, Mme Majome a été invitée à soumettre un projet de loi. Parlant de son travail pour mettre fin au mariage des enfants, Mme Majome a déclaré:

«Les femmes en Afrique se font entendre - nous élevons nos voix et ne laissons pas des [pratiques] séculaires nous barrer la route. L'avenir des femmes africaines va être très passionnant; travaillons ensemble pour mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés et veiller à ce que nos filles atteignent leur plein potentiel. »

En collaboration avec la société civile, Mme Majome a préparé le projet de loi sur l'élimination des mariages d'enfants qu'elle présentera prochainement au vice-président puis au Parlement. Elle a également créé un groupe national PGA au parlement ainsi qu'un sous-comité sur le genre et la population, qui visent tous deux à accroître le soutien parlementaire pour mettre fin au mariage des enfants et à encourager le gouvernement à concevoir une stratégie nationale. En plus de ces initiatives, Mme Majome a persuadé 21 députés zimbabwéens de signer la Déclaration parlementaire de la PGA pour mettre fin au mariage des enfants , qui a placé le nombre de députés zimbabwéens signant le document parmi les plus élevés d'Afrique.

En janvier 2016, la Cour constitutionnelle a jugé que la loi sur le mariage était inconstitutionnelle et a reconnu à 18 ans l'âge minimum légal du mariage. Deux mois plus tard, à l'occasion de la Journée internationale de la femme, la vice-secrétaire du groupe national de la PGA, l'hon. Priscilla Misihairabwi-Mushonga, députée, a présenté une motion , appuyée par Mme Majome, sur la pratique illégale du mariage des enfants. La motion a célébré le jugement historique de la Cour et a incité 70 députés zimbabwéens de sexe masculin à signer une pétition pour se distancier du mariage des enfants et s'engager personnellement à mettre fin à cette pratique néfaste.

À la suite des actions de Mme Majome, le vice-président et ministre de la Justice, l'hon. Emmerson Mnangagwa, s'est engagé à modifier les deux lois sur le mariage pour refléter la constitution.

Il y a encore des défis à relever, bien sûr, mais avec des parlementaires comme Mme Majome qui s'emploient à mettre fin au mariage des enfants, ceux-ci peuvent être surmontés.

Au cours des cinq dernières années, un certain nombre de pays ont renforcé leurs lois et / ou adopté des stratégies nationales pour lutter contre le mariage des enfants et soutenir les filles mariées. Pour plus d'informations, lisez notre dernier rapport: « Il faut un mouvement: réfléchir à cinq années de progrès pour mettre fin au mariage des enfants ».

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