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Célébrer les acteurs du changement: Hon. Jessie Majome, membre du Parlement, Zimbabwe

Dans la perspective de la Journée internationale des filles, Girls Not Brides mettra en lumière les acteurs du changement qui font la différence dans le mouvement mondial visant à mettre fin au mariage des enfants. Partagez vos histoires en utilisant #ItTakesAMovement.

Les parlementaires ont un rôle important à jouer dans la lutte contre le mariage des enfants, et aucun autre autant que l'hon. Jessie Majome, membre du Parlement du Zimbabwe.

Au Zimbabwe , environ une fille sur trois (31%) est mariée avant l’âge de 18 ans et 4% avant l’âge de 15 ans. Les filles issues de milieux défavorisés et celles des zones rurales sont particulièrement vulnérables si elles se marient précocement. Il existe également des divergences entre ce qui est dit dans la Constitution du Zimbabwe selon lequel «personne ne peut être contraint de contracter un mariage contre son gré» et l'État doit veiller à ce que «aucun enfant ne soit donné en mariage»; la loi sur le mariage qui permet aux filles de 16 ans de se marier avec le consentement de leurs parents (l'âge minimum pour les garçons est de 18 ans) et la loi sur les mariages coutumiers du pays qui ne spécifie pas d'âge minimum du mariage pour les deux sexes.

Engagée à aligner les lois et à fixer à 18 ans l'âge minimum légal du mariage pour les garçons et les filles, Mme Majome s'est rendue au Ghana pour participer à une série d'événements organisés par le Parlementarians for Global Action (PGA). Elle y a appris ce qui avait fonctionné dans d'autres pays africains dans des situations similaires, les défis auxquels les gens étaient confrontés et comment ils les avaient surmontés.

Inspirée par ce qu'elle avait appris, Mme Majome a immédiatement organisé une réunion avec l'hon. Emmerson Mnangagwa, ministre de la Justice et vice-présidente du Zimbabwe, à son retour à Harare. La réunion visait à sécuriser son engagement à modifier les lois sur le mariage et à l'issue de leurs discussions, Mme Majome a été invitée à soumettre un projet de loi. En parlant de son travail pour mettre fin au mariage des enfants, Mme Majome a déclaré:

«Les femmes africaines se font entendre - nous élevons la voix et nous ne laissons pas les [pratiques] ancestrales faire obstacle. L'avenir des femmes africaines va être très excitant. travaillons ensemble pour mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés et veiller à ce que nos filles atteignent leur plus haut potentiel.

En collaboration avec la société civile, Mme Majome a préparé le projet de loi sur l’élimination des mariages d'enfants, qu'elle présentera prochainement à la vice-présidente, puis au Parlement. Elle a également mis en place un groupe national de la PGA au Parlement, ainsi qu'un sous-comité sur le genre et la population, qui visent tous deux à accroître le soutien parlementaire pour mettre fin au mariage des enfants et à encourager le gouvernement à élaborer une stratégie nationale. En plus de ces initiatives, Mme Majome a persuadé 21 députés zimbabwéens de signer la Déclaration parlementaire de la PGA sur le mariage des enfants , qui place le nombre de députés zimbabwéens signant le document parmi les plus élevés d'Afrique.

En janvier 2016, la Cour constitutionnelle a déclaré que la loi sur le mariage était inconstitutionnelle et a reconnu à 18 ans l'âge minimum légal du mariage. Deux mois plus tard, à l'occasion de la Journée internationale de la femme, la vice-secrétaire du groupe national de la PGA, l'hon. Priscilla Misihairabwi-Mushonga, députée, a présenté une proposition , appuyée par Mme Majome, sur la pratique illégale du mariage d'enfants. La motion a célébré le jugement historique de la Cour et a incité 70 députés zimbabwéens à signer une pétition qui leur permet de se démarquer du mariage des enfants et de s'engager personnellement à mettre fin à cette pratique néfaste.

Suite aux actions de Mme Majome, la vice-présidente et ministre de la justice, l'hon. Emmerson Mnangagwa s'est engagé à modifier les deux lois sur le mariage afin de refléter la constitution.

Bien sûr, il reste encore des défis à relever, mais des parlementaires tels que Mme Majome s'attachent à mettre fin au mariage des enfants, ils peuvent être surmontés.

Au cours des cinq dernières années, un certain nombre de pays ont renforcé leurs lois et / ou adopté des stratégies nationales de lutte contre le mariage des enfants et soutenu les filles mariées. Pour plus d'informations, lisez notre dernier rapport: « Cela nécessite un mouvement: réfléchir sur cinq années de progrès vers la fin du mariage des enfants ».

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