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Célébrer les acteurs du changement: rencontrer Monica et informer les filles de leur santé sexuelle en Ouganda

Monica talking to girls about sexual and reproductive health rights © Girl Up Initiative Uganda

Dans le cadre de notre série de faiseurs de changement, nous présentons le travail de Monica Nyiraguhabwa visant à autonomiser les filles en Ouganda par le biais de l'éducation sexuelle.

Alors qu'elle grandissait, Monica a été confrontée à des difficultés économiques et à la discrimination. Une adolescence difficile dans un bidonville pauvre de Kampala lui a ouvert les yeux sur l'injustice d'être une fille en Ouganda.

En Ouganda, de nombreuses adolescentes subissent des pressions pour avoir des relations sexuelles à un jeune âge. Avec un accès limité à une éducation en matière de santé sexuelle et reproductive, il n’est pas rare que les filles tombent enceintes et abandonnent l’école. Le mariage suit trop souvent.

Monica est devenue déterminée à changer cela. En 2012, elle a co-fondé Girl Up Initiative Uganda (GUIU) pour enseigner aux filles leur santé sexuelle et reproductive. Aider les filles à comprendre leur corps, pensait-elle, les aiderait à comprendre leurs droits. Leur droit de refuser les avances sexuelles et de se marier selon leurs propres conditions.

Mariage d'enfants en Ouganda

La mission de Monica n'est pas facile. On estime qu'en Ouganda, 40% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans et 10% avant 15 ans. Les causes du mariage d'enfants en Ouganda sont complexes et variées: grossesse à l'adolescence, prix de la fiancée, ainsi qu'un accès limité à l'éducation.

Le phénomène du «sugar daddy», dans lequel les filles nouent des relations avec des hommes plus âgés en échange de nourriture, de vêtements ou d'argent pour couvrir leurs frais de scolarité, peut conduire au mariage. Si de nombreuses relations sont consensuelles, elles sont dictées par des dynamiques de pauvreté et de pouvoir qui contraignent fondamentalement les choix des filles (ODI, 2014).

Le conflit est également en jeu, l'héritage de l'Armée de résistance du Seigneur provoquant des troubles. Les filles déplacées par le conflit peuvent être confrontées à la possibilité de se marier dans les camps de réfugiés, les parents supposant que cela les protégera. Certaines des filles conseillées par Monica sont devenues mères pendant l'insurrection.

"Moi et mon corps changeant"

Dans ce contexte difficile, Monica anime «Moi et mon corps changeant», une session de son programme de formation pour adolescentes qui donne aux filles les outils et les connaissances nécessaires pour comprendre leur corps, faire valoir leurs besoins et devenir des leaders dans leur communauté.

Monica parle de filles qui ont peur quand elles commencent à avoir leurs règles parce qu'on ne leur a jamais dit que cela arriverait. Grâce au programme, les filles apprennent ce qu'il advient de leur corps pendant la puberté et comment gérer ces changements. Rose, 12 ans, explique:

«J'ai appris que la menstruation ne signifie pas que je suis prête pour le sexe».

Le programme scolaire dissipe également les mythes courants sur le sexe, en enseignant aux filles la grossesse et les moyens d'éviter de devenir une mère adolescente. Une image corporelle positive et l'estime de soi sont également au cœur du programme. Lorsque les filles croient en elles-mêmes, elles sont plus en mesure de faire leurs propres choix et de refuser les avances sexuelles non désirées.

Le cours ne serait pas complet sans leçons sur l'inégalité des sexes et la violence à l'égard des femmes. Les filles acquièrent les compétences essentielles pour détecter et résoudre les problèmes auxquels elles, ou d’autres camarades de classe, sont confrontées.

Mariage d'enfants et droits sexuels

Les adolescentes ne sont souvent pas en mesure de négocier des rapports sexuels protégés et consensuels, surtout si elles sont mariées ou ont des relations avec des hommes plus âgés. Ils savent rarement que la contraception existe, où l’obtenir ou même qu’elle en a besoin.

Selon l'UNFPA, 33% des filles ougandaises ont des enfants avant l'âge de 18 ans. Les complications de la grossesse sont la deuxième cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays en développement.

En enseignant aux filles leurs droits et leur corps, Monica espère briser le cycle du mariage et des grossesses précoces et donner aux filles les moyens de prendre des décisions concernant leur vie.

Pour plus d'informations

Ce blog concerne l'objectif C «Communautés» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L’objectif est de faire en sorte que les efforts de mobilisation des communautés, des familles et des filles soient soutenus et mis en valeur. Pour en savoir plus .